De belles îles africaines dont vous n'avez probablement jamais entendu parler – Magnifiques vacances d’été€

Neuf mondes perdus au large des côtes africaines, accompagnés de conseils pour les visiter

São Tomé et Príncipe

São Tomé e Príncipe, une des 20 destinations de Telegraph Travel à visiter en 2019, est l’une des dernières étendues sauvages de la planète. Mais cela pourrait changer dans un proche avenir - vous feriez mieux de vous y rendre bientôt.

"Peu de gens ont entendu parler de São Tomé et Príncipe, sans parler de leur visite - et c’est pourquoi vous devriez vous rendre en 2019 avant que les opérateurs traditionnels et les compagnies aériennes à bas coûts ne modifient son caractère unique", explique Andrew Purvis. «Comprenant deux îles dans le golfe de Guinée, à environ 150 km du Gabon en Afrique de l’Ouest, STP (comme l’appellent les aficionados) se présente comme un monde perdu de forêts tropicales immaculées, de formations géologiques étranges, de plages époustouflantes (et désertes) et de océan vert idéal pour la plongée avec tuba et sous-marine.

«C’est un endroit où la nature s’adapte à vous plutôt que de la chercher. À Principe, où j'ai passé la majeure partie de mon temps, j'ai pris deux fois un bateau à moteur pour explorer les plages locales avant de tomber sur une baleine à bosse et son petit, nés quelques jours auparavant dans ces eaux riches en plancton. Un soir, alors que nous allions au restaurant en voiture, la piste était recouverte de crabes terrestres de la taille de mon poing, pris dans le faisceau du phare. Dans l'un des complexes de villégiature, Bom Bom, je me suis couché sur une chaise longue et j'ai observé des oiseaux de tisserand jaunes au travail dans les feuilles de palmier au-dessus de ma tête, repéré un martin-pêcheur endémique Principe et être plongé dans un bombardement par un perroquet gris.

«Mais ce sont les gens qui ont fait mon voyage. Parce que le tourisme est si jeune, il semble y avoir une absence de malice et une innocence chaleureuse, en parfaite harmonie avec le paysage africain sans tache. Le service peut être difficile sur les bords et les infrastructures (eau, électricité) craquent parfois - mais c’est ce que les pionniers doivent supporter. "

Attendez-vous à des plages parfaites et à une forêt vierge immaculée

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São Tomé Choice (01768 721050) propose un séjour de trois nuits aux secrets de São Tomé e Príncipe à partir de 3 398 € par personne, sur la base de deux personnes partageant la demi-pension. Le prix comprend les vols internationaux avec TAP Air Portugal et les vols intérieurs de São Tomé à Príncipe.

El Hierro

Vous pensez peut-être que les îles Canaries ne sont qu’une destination de vol ou d’effondrement. Mais où pouvez-vous aller de la jungle préhistorique au désert, observer les baleines, puis savourer un repas étoilé - en janvier?

«El Hierro est la plus petite des sept îles principales des Canaries, ce qui en fait la plus facile à traverser», explique Joe Cawley. «C’est aussi de loin le moins développé. Au lieu de plages et de promenades dans des parcs à thème, vous découvrirez des paysages perdus et des centres de réadaptation pour les célèbres lézards géants de l’île.

«El Hierro a un esprit presque magique que vous pouvez sentir le long des anciens sentiers d’El Golfo, au milieu des vagues de brume qui caressent les genévriers torsadés d’El Sabinar et sur les rivières de lave pétrifiées qui s'étendent sur les plaines volcaniques ondulées de l'intérieur comme des tubes géants de réglisse fondue.

«Les plongeurs trouveront également leur version naturelle d’un parc d’attractions dans les eaux claires de la réserve marine de La Restinga, où une éruption sous-marine de 2011 a réaménagé les 10 sites de plongée de la région avec de nouvelles colonies spectaculaires de flore et de faune fauniques Technicolor.

"Calme et couvent, mais avec une propension à une explosion explosive, El Hierro est parfait si vous préférez des attractions naturelles plutôt que des activités artificielles."

Marcher à El Hierro

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Cachet Travel (cachet-travel.co.uk) propose une semaine au Parador de El Hierro en mai à partir de 1 356 € par personne, sur la base de deux personnes partageant une chambre standard avec petit-déjeuner. Comprend les vols, les transferts et la location de voiture.

Pemba

Cette île au large de la Tanzanie ressemble à Zanzibar il y a 40 ans, selon Sally Peck de Telegraph Travel. Elle ajoute: «Les aventuriers intrépides sont toujours venus ici en petit nombre: les plages de sable blanc de Pemba sont encerclées de toutes parts par des récifs coralliens offrant certains des meilleurs sites de plongée en apnée de l’Afrique de l’Est. Au cours de la migration annuelle des baleines, en juillet et août, des baleines à bosse ont été observées au large de la côte est. Et pourtant, si les charmes de l’île sont nombreux, les visiteurs sont relativement peu nombreux.

«L’inconvénient du vol d’une demi-heure au départ de Zanzibar (il est sage de rompre votre voyage avec une nuit ou deux à Zanzibar, pour une dose de culture et un voyage historique). Et il ya aussi la pénurie d’hôtels de milieu de gamme à Pemba. Mais ces éléments se combinent pour créer un paradis exclusif pouvant servir de refuge, de tremplin pour l’aventure ou de vacances à la plage classiques sans les hordes. Ici, vous ne trouverez pas de marchands vendant des produits touristiques sur la plage; vous ne verrez aucune trace des ordures qui bordent les routes continentales et les plages lorsque vous pédalez à vélo ou en moto dans des villages tranquilles. De ce fait, vous ne verrez aucune publicité, mais seulement une vie calme et rurale. "

Constance Aiyana, l'un des rares hôtels de Pemba

Quatre nuits tout compris dans une villa sur la plage à Constance Aiyana, plus une nuit à votre arrivée au Park Hyatt Zanzibar avec petit-déjeuner et une visite guidée à pied de Stone Town coûtent à partir de 1 949 € par personne (sur la base de deux personnes voyageant), vols et transferts compris. Voir turquoiseholidays.co.uk.

Ibo

Le Mozambique jouit d'une popularité croissante en tant que destination de plage et ses 1 430 km de côtes sont parsemées de complexes de luxe modernes. Mais c’est dans ses îles et dans son passé que cette tranche endommagée, mais souvent d’une beauté spectaculaire, de l’Afrique australe montre son âme, dit Chris Leadbeater.

Il ajoute: «Ibo est l’un de ces affleurements - un fragment de l’archipel des Quirimbas qui, comme le plus grand et plus célèbre Ilha de Mocambique plus au sud, était l’un des centres de l’administration coloniale portugaise dans ces eaux chaudes de l’océan Indien. L’abandon soudain de Lisbonne de ses biens à l’étranger en 1974 a laissé la ville qui se dresse sur le flanc ouest de la petite île comme un fantôme d’une époque révolue, ses maisons de marchands, ses églises et ses forts blanchis à la chaux commençant à s’effondrer dans l’air salé. Ils continueraient à se désagréger pendant les trois prochaines décennies, mais sont maintenant reconvertis en studios d’artistes, petits magasins et hôtels de charme - dont Ibo Island Lodge est peut-être le plus spécial. "

Ibo offre une beauté fanée

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Expert Africa (020 3405 6666; expertafrica.com) vend un «séjour à la plage de Quirimbas», d’une durée de six jours, qui partage son temps entre le luxe Guludo Beach Lodge, sur le continent, et Ibo Island Lodge. À partir de 2 002 € par personne - avec vols.

Bazaruto

Le Mozambique a d'autres options, notamment l'archipel de Bazaruto, qui fait partie du parc national de Bazaruto. Situé à 20 km au sud de la côte sud du pays, il est si riche en vie sous-marine qu’on l’a surnommé «l’aquarium».

"Franchement, si vous n'aimez pas les bateaux, la plongée avec tuba, la pêche ou traîner dans le sable blanc, ce n'est pas le parc national pour vous", déclare Lisa Grainger.

«Des plongeurs du monde entier se rendent dans des profondeurs dégagées à la recherche de tortues, de nudibranches colorées, de crabes de la taille d’un ordinateur portable et de bénitiers. Au-delà des récifs, on peut apercevoir des baleines à bosse, des requins baleines et des requins géants du Zambèze - le dernier, assez irritant, peut détacher un thon courbé avant que vous ayez la chance de le dévider.

Bazaruto vu de l'espace

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Pour le plus grand luxe, essayez l’île Anantara Bazaruto. Chambres à partir de € 330pp par nuit.

La Gomera

La Gomera est une autre des îles Canaries moins visitées. C'est un havre de paix qui convient à ceux qui trouvent un paradis de vacances dans les choses les plus simples de la vie, comme une cuisine locale savoureuse, des couchers de soleil spectaculaires et des paysages de montagne magnifiques.

Joe Cawley a déclaré: «Les paysages monumentaux sont la principale raison du choix de La Gomera. L'île a la forme d'une orange évasée, avec d'immenses vallées séparant chaque segment. Son intérieur déchiqueté est surmonté par le parc national de Garajonay, un manteau mystérieux et brumeux de lauriers antiques et de tapis de fougères, avec des monolithes recouverts de mousse qui pénètrent dans le ciel bleu comme des chapeaux de chapeaux de sorcière.

«Comme pour El Hierro, il n'y a pas de vols internationaux à destination de La Gomera; Une traversée d'île en ferry ou en avion est le seul moyen d'y arriver, ce qui en fait une partie de l'aventure. ”

La Gomera offre des paysages spectaculaires

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Prestige Holidays (01425 480400, prestigeholidays.co.uk) propose une semaine en mai au Parador Conde de la Gomera à partir de 800 € environ par personne, vols compris.

Djerba

Mos Eisley, où Luke et Obi-Wan rencontrent Han Solo et Chewbacca, est vraiment Ajim, sur l’île tunisienne de Djerba. L’extérieur de la maison d’Obi-Wan est en fait une mosquée, alors que l’extérieur en forme de dôme du bar rugueux Cantina, où se trouvent Figrin d’An et les Modal Nodes, est toujours visible.

Djerba a aussi beaucoup à offrir aux fans non-Star Wars. «Djerba abritait les mangeurs de lotus de l’odyssée d’Homère et, avec ses plages de sable fin, ses vieux bourgs et ses communautés berbères, elle a longtemps été pacifique - un refuge pour les peuples persécutés à travers l’histoire», explique Gail Simmons. «Tirant son nom de la tribu des Gerbatani, Djerba abrite l’une des plus anciennes communautés juives du monde et constitue un centre de production de céramique depuis le Néolithique. Une chaussée romaine relie toujours l’île au continent et, dans sa «capitale», Houmt Souk, les pêcheurs tiennent toujours un marché quotidien, comme ils le font depuis des siècles. ”

Djerba a beaucoup à offrir aux fans non-Star Wars

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La levée des restrictions imposées par le FCO aux voyages en Tunisie à l’automne dernier a permis aux Britanniques de visiter le pays, mais les options de vacances restent limitées. Thomas Cook propose des excursions dans une douzaine de stations du pays, mais la plupart se trouvent à Hammamet, à cinq heures de route au nord de Djerba.

Toutefois, les voyages à forfait à destination de Djerba peuvent être réservés par Expedia. Une semaine à l'Iberostar Mehari Djerba, par exemple, coûte € 2 562 par personne, vols compris. Basé sur un départ le 17 mai.

Socotra

Cette île de l’océan Indien est sans aucun doute spéciale - mais strictement interdite dans un avenir prévisible. C’est parce qu’il fait partie du Yémen, un pays où la guerre civile fait rage depuis plus de quatre ans. En fait, malgré sa distance de 240 km au large des côtes du pays (plus proche de la Somalie), il a servi de cadre au conflit en cours l'année dernière lorsque les Émirats arabes unis ont débarqué des troupes et pris le contrôle de l'aéroport de l'île. .

Socotra était pratiquement inconnu des touristes jusqu'à la construction de l'aéroport en 1999 (jusque-là le seul moyen de le rejoindre) et n'était toujours pas découvert avant les troubles actuels au Yémen: environ 1 000 visiteurs sont arrivés chaque année jusqu'en 2014. Le tirage au sort principal s’agit-il de biodiversité: un tiers de ses 825 espèces de plantes sont endémiques, y compris ses «dragonniers» accrocheurs, ainsi que 90% de ses reptiles.

Reste à savoir quand il reviendra aux radars touristiques. Le Foreign Office déconseille tout voyage au Yémen, y compris ses îles.

Socotra est interdit pour l'instant

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