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WIMBLEDON, Angleterre (AP) – Novak Djokovic et Roger Federer ont échangé la tête pendant près de cinq heures serrées, tendues et terribles, jusqu'à ce qu'un bris d'égalité sans précédent pour le cinquième set soit nécessaire pour régler leur mémorable finale à Wimbledon.

Au final, c'est Djokovic qui est sorti victorieux, revenant à Federer 7-6 (5), 1-6, 7-6 (4), 4-6, 13-12 (3) et devenait le premier homme du monde. 71 ans pour remporter le trophée du All England Club après avoir effacé les points du championnat.

"Malheureusement, dans ce type de match, l'un des joueurs doit perdre", a déclaré Djokovic. "C'est assez irréel."

Après avoir marqué deux points à 8-7 au dernier set, il a remporté son cinquième titre à Wimbledon et une deuxième de suite.

Ce triomphe a également valu à Djokovic son seizième trophée du Grand Chelem, le rapprochant des seuls hommes devant lui dans l'histoire du tennis: Federer en possède 20, Rafael Nadal en a 18.

«Je pense que c’est une opportunité incroyable qui a été manquée», a déclaré Federer, qui a en fait accumulé 14 points au total, 218-204. "Je ne peux pas y croire."

Il dirige les courts de gazon depuis le début des années 2000; il a remporté Wimbledon huit fois depuis 2003, ce qui était sa 12ème participation record dans le match pour le titre. Mais Djokovic est maintenant 3-0 contre Federer en finale à la place et 4-0 contre lui en cinq passes partout.

Celui-ci ne ressemblait à aucun autre, cependant.

En effet, bien que cela rappelle la victoire de Federer sur le cinquième set, remporté par 16 à 14 contre Andy Roddick lors de la finale de Wimbledon en 2009, ce score n'est plus possible: le All England Club a modifié sa règle cette année pour supprimer les matchs sans fin instituer un départage à 12 ans dans un set décisif.

Djokovic a demandé à l’arbitre de chaise Damian Steiner si le changement demandait le bris d’égalité à 10-10. Plus tard, quand Djokovic a eu une avance de 11-10, c'est Steiner qui est devenu confus, commençant à appeler le score de 11-9, avant de se rattraper.

«Je respecte quelle que soit la règle», a déclaré Federer à la question de savoir ce qu'il pensait de la configuration modifiée. "Alors vraiment, c'est ce que c'est, tu sais?"

Federer et Djokovic se sont poussés à l'extrême en devenant autant un test de concentration et d'endurance que de compétence. C’est la plus longue finale de l’histoire d’un tournoi qui remonte aux années 1870, éclipsant de neuf minutes la victoire de Nadal sur cinq sets contre Federer en 2008.

Comme celui-ci, il est destiné à être discuté pendant des années.

"J'essaierai d'oublier", a plaisanté Federer, qui a moins de 38 ans pour fêter ses 38 ans et qui aurait été l'homme le plus âgé à avoir remporté un titre du Grand Chelem à l'ère professionnelle.

«C'était un bon match. C'était long. Il y avait tout. J'ai eu mes chances. Ainsi l'a-t-il fait. Je pensais que nous jouions du bon tennis. D'une certaine manière, je suis également très heureux de ma performance », a déclaré Federer lors de la cérémonie de remise des trophées. «Mais Novak, c’est génial. Félicitations, mec. C'était fou. Bien joué."

D'abord, c'est Federer qui a continué à prendre du retard, puis à revenir. Il a été entraîné à deux reprises par un set, même s'il a failli remporter le match en trois: Federer a marqué deux points après s'être emparé du set d'ouverture à sept reprises, mais n'a pas réussi. il était à un point de s'être emparé du troisième, mais il a de nouveau échoué.

Ensuite, Federer était en panne tôt dans le creuset du cinquième. Et puis, après avoir apparemment pris l'avantage, ne tenant qu'un seul point de victoire alors qu'il servait pour la victoire à 8-7, 40-15, il a faibli.

Il a envoyé un coup droit large sur le premier point du championnat et Djokovic a produit un coup droit gagnant sur le prochain. Très vite, Djokovic, âgé de 32 ans, avait craqué et ils allaient jouer encore 45 minutes.

"C'est vraiment difficile d'avoir ces chances", a déclaré Federer.

Djokovic lui a déjà fait cela auparavant.

En demi-finale des Open des États-Unis de 2010 et 2011, Djokovic a effacé deux points de match à chaque fois avant de revenir gagner.

La situation de Nadal en tant que principal ennemi de Federer a été bien documentée et étudiée au fil des années – c’est une petite partie de la raison pour laquelle la victoire de Federer en demi-finale vendredi a été lourde de sens. Mais il est maintenant grand temps de parler de l’avantage de Djokovic sur Federer.

Djokovic a remporté ses cinq dernières rencontres et possède un avantage de 26-22, dont 10-6 aux tournois du Grand Chelem et 3-1 à Wimbledon.

Au son retentissant des choses autour de l’ancienne arène dimanche, la grande majorité des spectateurs s’est entraînée pour le populaire Federer. Cela donnait l'impression qu'il pourrait être britannique, pas suisse.

Tandis qu'une personne criait: «Nous vous aimons tous les deux!» – un sentiment qui convient, compte tenu de la grande qualité et des changements incessants dans l'élan – le compte «Come on Roger!» Dépasse de loin les cris de son ennemi serbe.

Oui, ils ont rugi pour l’as de Federer dès le premier point et lorsqu’il a envoyé la finale à une cinquième manche. Ils ont même applaudi lorsqu’il frappait un ballon à un garçon de balle ou qu’il mettait sa raquette autour du dos pour créer un contact insignifiant après que Djokovic eut servi une lettre.

Et puis il y avait les «Awwwws». Autant de «Awwwws» – des soupirs douloureux de désespoir accompagnant un revers manqué ici, une double faute de la part de leur gars.

Ce n’est qu’à la quatrième manche que Federer a rencontré autant de difficultés que Djokovic, considéré par beaucoup comme le plus grand retour de sa génération, voire de toute autre génération. Malgré tout, même si Federer a été battu dans ce set, il l’a emporté pour envoyer ce match à un cinquième.

Ce qui était déjà amusant à regarder est devenu complètement fascinant.

Cela ne veut pas dire que le tennis était parfait, car les deux hommes ont montré des signes de fatigue et peut-être des nerfs. L’approche médiocre de Federer offrait à Djokovic une ouverture pour une passe en retrait offrant une pause et une avance de 4-2.

La double faute de Djokovic lors du match suivant a aidé Federer à se replier, et le changement qui a suivi a été rempli d'une fugue de voix de fans scandant les prénoms des deux.

Tandis que le bris d'égalité newfangled portait le dernier set seul après deux heures, c'était Djokovic qui était meilleur. Lorsque Federer enleva un coup droit de sa raquette, tout était fini, permettant à Djokovic de renouer avec sa tradition personnelle consistant à cueillir des brins d'herbe de la Cour centrale et à les mâcher.

«Une pression constante», a déclaré Djokovic. "J'ai dû me battre et trouver mon jeu pour rester dans le match."

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