Dans la maison du designer: la maison parfaite de Birdie Fortescue à Norfolk – Magnifiques vacances d’été€

La créatrice et antiquaire Birdie Fortescue a décoré sa maison de Norfolk dans un style très particulier. Elle a parlé à Arabella Youens; photographies de Simon Brown.

Au fur et à mesure des carrières en design d’intérieur, Birdie Fortescue a démarré du bon pied. Ayant débuté chez Percy Bass, un magasin d’intérieurs réputé et un bureau de design basé à Walton Street à South Kensington, SW3, elle a ensuite rejoint l’équipe d’Imogen Taylor dans les anciens locaux de Sibyl Colefax & John Fowler à Mayfair.

C'était, explique-t-elle, une formation enrichissante. «C’était à la fin des années 1980, lorsque les Américains connaissaient le style anglais des maisons de campagne et que nous travaillions sur de nombreux projets partout aux États-Unis, consistant à fournir et à expédier des antiquités en quantités phénoménales.»

La maison de Birdie Fortescue à Norfolk. © Simon Brown / Country Life

À l’époque, Imogen était le décorateur principal. Il a hérité des clients de Fowler lorsqu’il a pris sa retraite en 1971. Malgré l’hypothèse courante, il s’agissait bien plus que d’une éducation à la décoration avec des hectares de chintz et des traitements de fenêtre complexes. 'Pas du tout. Beaucoup de designs ont été vraiment réduits. Je suis avec Imogen depuis cinq ans et elle m’a beaucoup appris sur les proportions, l’équilibre, la couleur et le contexte », se souvient Birdie.

"Elle était comme une grand-mère merveilleuse et nourricière et elle était si généreuse avec ses connaissances."

La maison de Birdie Fortescue à Norfolk. © Simon Brown / Country Life

Après un moment, cependant, il devint évident que son cœur était vraiment dans les antiquités, après avoir attrapé le virus après avoir effectué divers voyages d’achat avec des membres compétents de l’équipe.

«J’ai appris les rudiments de l’achat d’antiquités, le plus important étant de ne jamais choisir une liste de courses spécifique», a expliqué Birdie. «Un meuble doit vous parler en premier lieu; vous pouvez toujours trouver une maison pour cela plus tard.

Les intérieurs les plus intéressants, pense-t-elle, offrent un mélange éclectique de pièces qui ont du caractère, de l’authenticité et une patine naturelle, mais surtout, un style et des époques juxtaposés. "C’est l’art de placer une sculpture contemporaine sur un coffre du XVIIe siècle."

La maison de Birdie Fortescue à Norfolk. © Simon Brown / Country Life

Après un cours de trois mois sur les antiquités décoratives au V & A Museum, elle quitte Colefax et se rend à des foires dans toute l'Europe, en particulier dans le sud de la France. Elle y découvrit un appétit naissant pour des meubles français discrets de la fin du 18ème et du début du 19ème siècle dans de jolis bois pâles.

De retour à la maison, les pièces étaient faciles à vendre: elles se mariaient bien avec le mobilier brun (souvent hérité) des clients et le look plus contemporain et moins formel qui gagnait en popularité. 'J'ai eu beaucoup de chance. Je me suis servi de mon œil de décorateur pour savoir dans quelle direction évoluent les tendances et trouver une niche sur le marché. »

C’est cet équilibre entre meubles polis traditionnels et pièces peintes plus décontractées qui caractérise la maison de la fin de la Géorgie de Birdie près de la côte nord de Norfolk, une région qui résonne de souvenirs de ses vacances d’enfance.

La maison de Birdie Fortescue à Norfolk. © Simon Brown / Country Life

Pendant six ans, c’était une maison de vacances lorsque Birdie, son mari Frank et leurs deux enfants vivaient dans le Suffolk. Elle a ensuite été décorée dans un style informel de maison sur la plage, mais lorsque le couple a décidé de vouloir un style de vie plus rural, il a déménagé à temps plein à Norfolk et de nombreux meubles marrons les ont accompagnés. "Il nous a semblé dommage de supprimer complètement le regard de plage et aérien, nous avons donc choisi nos morceaux préférés du Suffolk et les avons mélangés."

La maison de sept chambres à coucher ayant été rénovée par l'ancien propriétaire, il restait donc peu de travaux de structure à faire. La grande cuisine à manger avait été créée en reliant deux bâtiments de ferme adjacents à un atrium en verre pour créer un espace baigné de lumière. Aujourd’hui, c’est là que la famille passe le plus clair de son temps.

La maison de Birdie Fortescue à Norfolk. © Simon Brown / Country Life

Attenant à la cuisine et à la salle à manger se trouve un espace confortable rempli d'antiquités françaises, d'œuvres contemporaines et d'objets peints. Dans toute la maison, aux côtés de beaux meubles, la couleur joue un rôle important. Une palette de rose et de bleu domine toutes les pièces principales du rez-de-chaussée, avec un fond sous-jacent de vert - chaises, tabourets de bar ou murs - pour tout coudre ensemble.

Lorsque la famille a emménagé dans la maison, elle a sorti le plafond du salon - un ajout des années 1960 - et l'a élevé jusqu'à l'avant-toit. Au lieu de papier peint, des panneaux de soie chinois trouvés dans un marché aux puces à Paris ont créé un look discret et décoratif.

Après avoir déménagé à Norfolk à temps plein et avec des enfants à l'école, Birdie a été tentée de se lancer à nouveau dans le commerce d'antiquités et a cherché un magasin aux proportions appropriées pour accueillir son stock en plein essor.

Un entrepôt dans la ville côtière voisine de Burnham Market était disponible, mais il était beaucoup plus grand que prévu. "Pour occuper cet espace, j’ai commencé à acheter des articles de maison, en me concentrant au départ sur des pièces scandinaves difficiles à trouver au Royaume-Uni, avant de créer mes propres dessins."

La collection a grossi pour inclure des tissus imprimés à blocs, du linge de table, des coussins, des lampes et des abat-jours, ainsi que des antiquités, en particulier des pièces peintes qui complètent la sensation de détente.

En septembre 2018, la société a déménagé dans ses locaux actuels à Fakenham. Depuis lors, Birdie s'est concentrée sur la vente d'une collection plus vaste d'antiquités de Continental, comprenant des pièces polies de la fin du XVIIIe et du début du XIXe siècle jusqu'au mobilier du milieu du XXe siècle. , aux côtés d’artistes dont le travail cadre bien avec son style.

Elle se lance également dans des projets de décoration - il n'y en a que trois à la fois - et voyage énormément à travers l'Inde, l'Afrique et l'Extrême-Orient à la recherche d'inspiration.

Norfolk s'est avéré être le lieu idéal pour son entreprise, grâce, selon Birdie, à sa communauté artistique. "C’est un endroit formidable où vivre: c’est rural, hors des sentiers battus et plein de gens créatifs."

Birdie Fortescue - 01328 851651; www.birdiefortescue.co.uk

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