D-Day 75: villes et pays d'Europe marquant le jour le plus long de la Seconde Guerre mondiale – Destinations pour vos vacances d’été€

À l’approche du 75e anniversaire du débarquement, les plages de Normandie se préparent à une nouvelle attaque: celle du type commémoratif. Cette année est particulièrement poignante, car elle pourrait être le dernier grand rassemblement pour les soldats de la Génération de la plus grande génération, dont beaucoup ont au moins 90 ans.

Le D-Day Center basé en Angleterre a compilé une liste en ligne (dday-anniversary.com) de nombreux événements en Angleterre et en France commémorant le 6 juin 1944, lorsque les forces alliées ont débarqué sur les plages de Normandie pour forcer la fin de la domination d'Adolf Hitler. . En France, où la date est appelée "Le Débarquement", des centaines de parachutistes portant des uniformes de style Seconde Guerre mondiale sautant en Normandie depuis les C-47 Skytrains ou Dakotas, des défilés, des balades en hélicoptère, des promenades historiques, des concerts, des films, des conférences, expositions d'art, cérémonies commémoratives, feux d'artifices, reconstitutions de combats, représentations de cornemuse, débarquements de navires, réceptions pour anciens combattants, dépôt de couronnes, course de 75 milles et plus.

Bien que presque tous les hôtels de la ville française les plus proches des plages, de Bayeux et des destinations proches soient déjà réservés pour l'occasion, il est toujours possible de trouver Airbnb ou de louer des appartements. Pour ceux qui souhaitent visiter certains des sites les plus puissants connectés au jour J, voici quelques faits saillants.

Jour d à la plage

Omaha Beach:

Le débarquement – et le lieu de la mort – de milliers de soldats américains le jour J est une vaste et vaste plage parsemée de bronzeurs observant les planches à voile glissant sur le sable. Observez l'océan agité de la Manche et imaginez les soldats qui se frayent un chemin à travers ces vagues agitées sous un feu nourri.

Jour J à la plage: Débarcadères «Omaha» près de Colleville-sur-Mer Photo / Getty Images

L’un des cinq secteurs de l’invasion alliée, Omaha Beach, longue de cinq milles, était sous la responsabilité des troupes de l’armée américaine. C’est la raison pour laquelle de nombreux Américains lui rendent hommage sur ce sol sablonneux et sacré.

Au centre de la plage la plus proche de la ville de Vierville-sur-Mer se trouve le monument "Les Braves", une structure dramatique à ailes d'acier en trois parties: les ailes de l'espoir, de la liberté et de la fraternité, commandée en 2004 pour célébrer la 60ème anniversaire de l'invasion.

Le musée commémoratif situé à peu près à mi-chemin sur le sable, près de Saint-Laurent-sur-Mer, abrite une petite collection de véhicules, uniformes, armes et souvenirs.

Détails: Avenue de la Libération, Saint-Laurent-sur-Mer, Normandie, 011-33- 2-31-21-97-44

Monument commémoratif: omaha-beach-memorial.org
Musée du mémorial: musee-memorial-omaha.com

Spitfire Aces et Kiwi volant

Supermarine Spitfire:

Connu aujourd'hui sous le nom de "Grace Spitfire", le ML407 a été construit à Castle Bromwich au début de 1944 en tant que chasseur de siège. Elle a effectué 176 sorties de combat d'opérations avec six escadrons différents, totalisant près de 320 heures de combat.

Kiwi volant: Johnnie Houlton, de l'escadron néo-zélandais, a vraisemblablement abattu le premier avion ennemi le 6 juin 1944. Photo / Fourni

Le jour J, il était piloté par le Lieutenant d'aviation Johnnie Houlton, DFC du 485e Escadron néo-zélandais. On lui attribue le premier avion ennemi abattu au-dessus de la tête de pont normande le 6 juin.
Bien qu'aucun Néo-Zélandais n'ait été au sol lors des débarquements, plus de 10 000 Kiwis auraient pris part à des activités en mer et dans les cieux de la France.

Grace effectue toujours des sorties pour les passagers payants à l’aérodrome de Sywell, près de Coventry.

Détails: warbirdflights.co.uk/spitfireml407

Un terrain étranger à Tilly-sur-Seulles

Le cimetière militaire de Hottot-les-Bagues est situé au sud de Bayeux, entre Hottot-les-Bagues et Juvigny.

Le cimetière de guerre de Bayeux. Photo / Commission des sépultures de guerre du Commonwealth, Getty Images

La plupart des victimes enterrées dans le cimetière ont été tuées dans les affrontements autour de Tilly-sur-Suelles vers la fin du mois de juin. Les personnes enterrées ici comprennent des officiers canadiens et néo-zélandais attachés à des unités britanniques. C'est notamment le lieu de repos du brigadier James Hargest de l'infanterie néo-zélandaise, qui avait été député d'Invercargill.

Le cimetière contient 1 005 sépultures du Commonwealth, dont 56 non identifiées, et 132 tombes allemandes.

Détails: Tilly-sur-Seulles, France

Site web: www.cwgc.org

Des interprètes italiens mettent en scène des atterrissages près de Saint-Laurent-sur-Mer, en France. Photo / Getty Images

Cimetière de guerre américain

Le vaste cimetière américain est situé sur un promontoire donnant sur Omaha Beach et constitue le lieu de repos de 9 388 Américains.

Ces 172 acres sont parsemés de croix de marbre blanc et d'étoiles de David, de la statue en bronze de la "jeunesse américaine sortant des vagues" et d'un mur de mémoire semi-circulaire qui répertorie les noms de 1 557 disparus au combat.

Le site, maintenu par la Commission américaine des monuments de bataille, est maintenu en parfait état, planté de pins, de chênes, d'érables et de bruyères. Au centre du cimetière se trouve une petite chapelle circulaire qui comprend une croix latine et une étoile de David.

Un centre d'accueil récemment rénové et une vue sur Omaha Beach devraient ouvrir à temps pour une visite commémorative du président Trump.

Détails: 14170 Colleville-sur-Mer, Normandie, 011-33-2-31-51-62-00

Site Web: abmc.gov/cemeteries-memorials/europe/normandy-american-cimetière

Une jeep de la seconde guerre mondiale à Colville-Sur-La-Mer. Photo / Getty Images

Pointe du Hoc:

L'un des endroits les plus stratégiques du jour J était la Pointe du Hoc, le promontoire de 100 pieds de haut surplombant Omaha Beach. À l’aube du jour J, les rangers américains ont utilisé des cordes tirées par des fusées pour escalader cette falaise. Le but était de s'emparer de l'artillerie allemande, bien que personne ne se soit rendu compte que les Allemands avaient sorti leurs armes. Les troupes allemandes à d'autres endroits ont choisi les hommes alors qu'ils gravissaient le point culminant de la Normandie. Seulement 90 des 225 Rangers d'origine ont survécu à l'assaut.

Le site, situé sur une falaise venteuse à huit milles à l’ouest du cimetière américain, n’a guère changé depuis 1944. Les bunkers allemands en béton et en acier ont l’air aussi robustes qu’ils l’avaient été quand les Rangers les avaient saisis. Les cratères laissés par les bombardements alliés restent éparpillés autour du site.

À l’occasion de la commémoration du 40e anniversaire du jour J en 1984, le président Ronald Reagan s’est tenu devant une grande lame de pierre représentant le poignard d’un garde-forestier et a décrit le «point solitaire balayé par le vent» dans l’un de ses discours les plus émouvants, «Les garçons de la Pointe du Hoc. "

Détails: 14450 Cricqueville-en-Bessin, 011-33-2-31-51-62-00

Site Web: abmc.gov/cemeteries-memorials/europe/pointe-du-hoc-ranger-monument

Boutiques et commerces décorés pour les fêtes du jour J à Bayeux. Photo / Artur Widak, Getty Images

Angoville-au-Plain:

Pendant plus de cinquante ans, peu de gens à l'extérieur de cette petite ville savaient que l'église Saint-Come-et-Saint-Damien, construite au XIIe siècle, avait été transformée en un hôpital improvisé sur le champ de bataille pour les soldats américains et allemands. "Les habitants voulaient reconstruire leur vie et celle du village. Ils n'ont donc pas commémoré ni rien d'Angoville ni de ce qui s'est passé ici", explique Thierry Bidault, guide de Overlord Tours, une entreprise normande spécialisée dans le Excursions d'une journée.

Cela a changé lors d’une visite avec d’autres anciens combattants américains en 1999, l’ancien médecin Robert Wright de la 101ème Airborne a demandé à visiter l’église vieille de 700 ans. Wright, avec son collègue Kenneth Moore, membre du "Screaming Eagle", avait mis en place un poste de secours pendant l'invasion et traité les blessés alors que les Américains et les Allemands se disputaient le contrôle juste à l'extérieur de la ville. À un moment donné, les Américains dans les champs ont été forcés de se retirer, mais les infirmiers sont restés.

Wright et Moore ont insisté pour que les soldats laissent leurs armes à l'extérieur. Alors qu'ils récupéraient des hommes sur le champ de bataille et les traitaient, un obus de mortier est tombé à travers le toit et a atterri sur le sol, fissurant une tuile mais ne blessant personne. Cette tuile, ainsi que les taches de sang sur les bancs des soldats blessés, sont encore visibles aujourd'hui.

En 2004, des vitraux colorés représentant les parachutistes des Screaming Eagles qui ont libéré la France ont été installés. À la mort de Wright en 2013, certaines de ses cendres ont été enterrées dans le cimetière de l'église adjacente.

Détails: Eglise Saint-Come-et-Saint-Damien d'Angoville-au-Plain, 1 rue de l'Eglise

Site Web: facebook.com/ChurchOfAngovilleAuPlain

Les véhicules de l'ère du jour J se préparent pour les 75 ans de la France et du sud de l'Angleterre. Photo / Getty Images

Sainte-Mère-Eglise:

Cette ville maintenant bucolique, située à environ huit kilomètres à l'intérieur d'Utah Beach, était un carrefour important le jour J. Lorsque les parachutistes sont descendus en Normandie, les incendies qui ont sévi dans le village ont illuminé de nombreux parachutistes; ils ont ensuite été abattus en l'air ou pris dans des arbres.

Un homme, John Steele du 505ème Régiment d'Infanterie de Parachutistes, a été accroché au clocher de l'église, où il a été suspendu pendant des heures, prétendant être mort. Cette scène mémorable est reproduite dans le film de 1962, "The Longest Day", avec les Red Buttons jouant Steele. A ce jour, un mannequin et un parachute sont suspendus au clocher. À l'intérieur de l'église se trouve un autre vitrail montrant des parachutistes en train d'atterrir pour libérer la ville.

Sainte-Mère-Eglise abrite également le fascinant musée Airborne, où trois bâtiments proposent des expositions immersives. Les visiteurs peuvent faire l'expérience de la vie dans un Skytrain C-47 et voir des planeurs, des dioramas sur des scènes de bataille et des milliers de souvenirs mémorables de la guerre.

Les célébrations du 75e anniversaire de la ville comprendront des chorales, des expositions de photos et la reconstruction du camp de parachutistes américain, le Camp Geronimo.

Détails: Office régional du tourisme de Sainte-Mère-Eglise et Carentan, 011-02-33-21-00-33

Site web: ot-baieducotentin.fr
Airborne Museum 14, rue Eisenhower, Sainte-Mere-Eglise, 011-33-2-33-41-41-35

Site web: airborne-museum.org/en/

Bateaux de débarquement: du jour J à 1066, Bayeux et sa tapisserie font le lien avec les invasions amphibies historiques. Photo / Getty Images

Bayeux: des chevaux topiaires surmontés de soldats de métal se tiennent à la périphérie de cette charmante ville. Ils représentent la tapisserie du même nom de Bayeux, qui représente la conquête médiévale normande de l'Angleterre. Ainsi, Bayeux attire les visiteurs intéressés par la bataille de Hastings en 1066 ainsi que par le jour J. Bien que Bayeux ait été épargné par les bombes pendant la guerre, il possède plusieurs rappels du jour J, notamment des panneaux apposés dans les fenêtres de restaurants indiquant «Bienvenue à nos libérateurs» et des hôtels, tels que le Churchill, présentant des collections de photographies de guerre et de souvenirs.

La tapisserie de Bayeux est l’un des trésors du monde. C’est donc un bon moyen de rappeler que la côte française a parfois envoyé les invasions de l’autre côté. La tapisserie, contrairement aux tapisseries de la taille d'une pièce que l'on trouve dans de nombreux châteaux, ressemble plus à une bande dessinée de 90 mètres décrivant la bataille de Hastings sous la forme de broderies si vives qu'elle semble avoir été dessinée comme une bande dessinée. La couverture du magazine The New Yorker du 15 juillet 1944, illustrant le jour J comme si elle avait été commémorée dans la tapisserie de Bayeux, est également exposée.

Bayeux est le point de départ de nombreuses excursions du jour J et abrite également les cimetières britannique et du Commonwealth avec près de 5 000 sépultures et un petit musée. Parmi celles-ci se trouvent les tombes de huit soldats néo-zélandais. La cathédrale romane et gothique normande située dans le centre-ville organisera des services commémoratifs. Le défilé de la libération de la ville, le 9 juin, comprendra des cornemuses et des véhicules militaires d'époque.

Office de Tourisme de Bayeux-Bressin, 011-33-2-31-51-28-28

Site internet: bayeux-bessin-tourisme.com
Musée de la tapisserie de Bayeux, 13B, rue de Nesmond, 011-33-2-31-51-25-50

bayeuxmuseum.com
Churchill Hôtel

14-16 rue Saint-Jean, 011-33-2-31-21-31-80

Site internet: hotel-churchill.fr
Avec des rapports supplémentaires


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