Croisière d'un pays dont vous n'avez probablement jamais entendu parler – Choisissez vos vacances au soleil€

Cela a du sens, étant donné que Ponant est la seule compagnie de croisières de luxe battant pavillon français. En outre, qui ne voudrait pas quitter l’Europe européenne pour une croisière de Noël sous les tropiques?

Quelques jours plus tard, une femme avec un fort accent français se penche de l'autre côté de la table pour demander: «Qu'est-ce que tu manges?

Je ne sais pas pourquoi elle demande. Nous venons de terminer un autre dîner glorieux. Elle m’a sûrement vue en train de respirer pratiquement les innombrables plats du menu de dégustation conçu par Alain Ducasse et placé devant moi. Puis je réalise – elle veut dire ce que mangent les Australiens.

"Vous ne mangez pas de petit kangourou, n'est-ce pas?" Poursuit-elle, légèrement inquiète.

Bien parfois, je pense à moi-même. Mais pour l’instant, j’ai l’impression que nous pourrions dîner dans un bistrot parisien haut de gamme, au lieu d’orienter l’Orénoque. Il n’est pas étonnant que son mari décrive à juste titre les croisières sur le Ponant comme étant «la petite France».

Cependant, même si certains des ports dans lesquels nous nous arrêtons sont des départements français d’outre-mer, ce qui se trouve maintenant en dehors de Le Champlain ne pourrait pas être plus différent de ses intérieurs gaulois. Aujourd’hui, à peu près à mi-parcours, les Warao, d’Amérindiens autochtones de l’Orénoque, ont encerclé notre navire dans leurs canoës faits main. Certains ont des moteurs hors-bord, mais la plupart ont recours à des pagaies et à des voiles en toile recouvertes de bâche.

Warao propose aux passagers du navire du caïman et du poisson à la vente. Clare Colley

Warao signifie «boat people». Ils vivent dans des cabanes sur pilotis au toit de chaume, regroupées dans de minuscules villages nichés au milieu des mangroves verdoyantes qui bordent la rivière (le seul moyen d'accès).

Plus tôt dans la journée, nous avions été captivés par ces marins habiles qui déployaient sans effort leurs voiles à la main. Ils semblent tout aussi fascinés par nous, appelant les passagers du navire et tenant leur capture de poisson fraîchement pêché et de caïman ressemblant à un crocodile, au cas où nous voudrions un en-cas après le petit-déjeuner.

Plus tard dans la nuit, les derniers canoës ne quitteront notre bateau qu’à minuit, il n’y aura qu’un clair de lune pour les guider vers leur maison.

Heureusement, lorsque nous devons à notre tour embarquer dans l’un des ruisseaux infestés de piranhas dans l’Orénoque, notre Zodiac est équipé d’un grand moteur hors-bord, piloté par le capitaine Simon Yannick.

Une expédition zodiacale sur un affluent de l'Orénoque.

À l'approche du crépuscule, nous voyons deux perroquets qui volent à la maison et la vue rare d'un pic bois dans un arbre qui fait ce qu'il fait de mieux. La silhouette de sa tête ressemble exactement au personnage de dessin animé Woody.

À présent, le soleil se couche et le capitaine sait qu'il a peu de lumière, nous allons vite. Au fur et à mesure que nous progressons le long de la rivière, des microbates traversent l’eau devant le bateau et nous assistons à un coucher de soleil envoûtant au moment où le magnifique Champlain revient à la vue.

Retourner à bord du navire pour regarder le Warao depuis le confort climatisé n’est pas la seule juxtaposition légèrement discordante que j’éprouve pendant la croisière.

Le Champlain resplendissant revient après le voyage zodiacal de l’Orénoque. Clare Colley

Notre voyage avait commencé à Cayenne dans les eaux larges et sablonneuses du Mahury et continuait jusqu’à l’Orénoque, également sablonneux. Pourtant, après seulement une demi-journée en mer, nous nous réveillons sous le bleu étincelant des Caraïbes, qui pourrait aussi bien se trouver sur une autre planète.

Le jour de Noël, nous arrivons aux Tobago Cays pour une journée de plongée en apnée et de baignade avec les tortues de mer et de détente sur le sable le plus blanc imaginable.

Nous ne reviendrons pas sur le territoire français avant la fin de notre périple à Fort-de-France, en Martinique, avec son Sacré-Cœur de Balata, une version miniature du célèbre Sacré-Cœur de Paris.

Être en contact avec des Français lors de la visite de pays peut sembler fascinant, même si cela peut paraître obscur à un Australien, mais représente une partie importante de l’histoire coloniale française.

Jour de Noël sur le sable blanc d'une plage presque vide de Tobago Cays. Clare Colley

La Guyane française aux Français ressemblait à la Botany Bay aux Britanniques, comme l’a expliqué l’un des nombreux naturalistes de la croisière en route pour les îles du Salut. Cela m'aide à comprendre à quel point les grandes puissances européennes ont déchargé leurs indésirables sur des colonies pénales très éloignées.

Vous pouvez imaginer que l'île Royale, la plus grande des îles du Salut, est insupportable au plus fort de l'été, tout en luttant contre la fièvre jaune et d'autres maladies tropicales, comme nombre de ses premiers occupants de détenus français. Mais le temps clément qui règne le jour de notre visite semble être un répit bienvenu après un hiver européen glacial.

L'influence européenne est présente dans toute la région, y compris à Fort-de-France, en Martinique, avec son sacre-coeur de la Balata – une version miniature du sacre-coeur de Paris. Clare Colley

L'histoire relativement récente de la colonisation européenne dans la région n'est pas la seule chose que nous prenons au cours de la croisière. Notre invité spécial à bord, l'anthropologue français Yves Coppens, donne une conférence sur les origines de l'homo sapiens.

Je pensais que l’étude de mes camarades passagers suffisait en anthropologie pour un Noël, mais son discours est intriguant.

Surtout quand il explique pourquoi les très lointains ancêtres des Français ont mis du temps à atteindre l'Europe, ils ont préféré les tropiques. Après quelques jours dans les Caraïbes, je ne peux pas dire que je leur en veux.

L'écrivain était un invité de Ponant.

En un coup d'oeil

Les navires de la classe Explorateur du Ponant, comme Le Champlain, comptent 92 cabines et suites pour 184 passagers et un ratio invités / personnel d’un peu moins de un pour un. Chaque cabine dispose d'un balcon privé, d'une connexion Wi-Fi, d'une télévision à écran plat avec films à la demande en anglais et en français, d'une machine à café Nespresso, d'une salle de bains privative, de la climatisation, d'un service d'étage 24h / 24 et d'un bar ouvert.

Les suites du luxueux croiseur français ont une ambiance et des balcons scandi-chic, parfaits pour observer le lever et le coucher du soleil.

L’expérience Une croisière d’expédition excitante qui ne lésine pas sur le luxe. Le retour à bord du navire climatisé pour l'apéritif après avoir zigzagué dans des cours d'eau distants dans Zodiacs donne une ambiance de glamping.

Les navires du Ponant sont l’antidote idéal contre les gros paquebots. Ils sont assez petits pour se sentir comme un yacht privé mais ne sont jamais claustrophobes. La plupart des passagers étaient âgés de plus de 50 ans, bien voyagés et attirés par les destinations inhabituelles.

À bord Une plate-forme de marina amovible permettant aux passagers de nager directement depuis l’arrière du navire ou à bord des bateaux Zodiac et le salon sous-marin «multisensoriel» Blue Eye sont des caractéristiques uniques de tous les navires Ponant’s Explorer.

En ce qui concerne les bars et les restaurants, Deck 4 a un restaurant panoramique et Deck 3 un grill extérieur décontracté. Il ya aussi un spa de jour et une piscine à l’infini.

Au crépuscule, la piscine à débordement du Champlain est l'endroit idéal pour prendre un verre avant le dîner.

Pas si sûr de l'influence française ajoute une touche de glamour et l'excellence culinaire à l'expérience à bord, mais les traductions anglaises ont été aléatoires. Même après avoir assisté à des briefings avant l’excursion, nous n’étions parfois pas au courant de ce sur quoi nous allions nous lancer.

Emportez des t-shirts et des pantalons en coton léger, des robes d'été, une chemise en lin à manches longues pour les voyages en zodiac, des chaussures confortables pour les excursions, quelques tenues de cocktail pour les événements de gala et des tenues élégantes pour le dîner.

Lire Depuis que vous visitez la Guyane française et les îles du Salut, lisez Papillon d’Henri Charrière ou regardez le film classique de 1973. Le remake de 2018 vaut également le détour pour Remi Malek avant que sa star ne devienne Freddie Mercury dans Bohemian Rhapsody.

Ne manquez pas de manger du homard fraîchement pêché avec une bière locale sur la plage après une plongée en apnée avec des tortues de mer au Tobago Cays ’Petit Rameau. Également recommandé: prétendre que le navire est votre propre yacht privé lorsque vous vous étendez dans la seule salle d'observation; se faire des amis avec les barmans (important pour les recommandations de cocktails); se faufiler sur le pont arrière désert avec un dernier verre pour regarder les étoiles.

Tortues de mer dans les eaux cristallines au large des Tobago Cays. Margot Sib

Emmène-moi là

La croisière sur les Caraïbes et l’Amazone (qui remplace l’Orénoque) part le 11 décembre 2020 de Cayenne (Guyane française) à Fort-de-France (Martinique) pour 12 nuits à bord du Le Dumont-D’Urville. Ponant offre actuellement un rabais de 30% pour les réservations anticipées; les prix commencent à partir de 7750 $ par personne, par chambre double dans une cabine vue mer avec balcon. Venir en Australie Le Laperouse (navire jumeau vers Le Champlain) est dans le Kimberley jusqu'en août, puis retourne sur les côtes australiennes en décembre 2019.


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