Costa Cruises: Une belle romance – Meilleures lieux de vacances d’été€

Neil Porten a de tendres souvenirs de son temps à profiter de la fusion entre l'Europe et l'Asie à bord de ce navire de croisière italien sophistiqué et intime.

Tenerezza – la tendresse – est un couple qui s’embrasse, la tête sur son épaule, penchée en avant, les cheveux fouettés par le vent mais sinon immobiles à la rambarde du pont arrière du navire. D'une hauteur de 3,25 m, cette sculpture en briques réfractaires et en acier corten de l'artiste Bruno Lucchi est un totem du charme et de la sophistication du navire italien Costa neoRomantica, qui navigue d'avril à novembre dans les ports japonais de Tokyo et Fukuoka. Pour le seul Néo-Zélandais à bord de ce voyage aller-retour de six nuits entre la capitale du Japon, Kobe, Fukuoka et l'île de Jeju, en Corée du Sud, c'est également l'incarnation d'un duo satisfaisant d'une destination asiatique expérimentée sur une compagnie de croisière par excellence européenne. .

Le marché des vacances en croisière est de plus en plus divisé entre les plus petits navires de luxe, dont beaucoup sont plus récents et transportent moins de 1 000 passagers, et les méga-navires modernes comptant 2 500 passagers ou plus.

Costa neoRomantica, construit en 1993 et ​​entièrement rénové en 2012, est assez complexe: vous ne profiterez pas des attractions du parc d'attractions, des casinos à plusieurs ponts ou d'une douzaine de restaurants. Mais 1800 passagers bénéficient d'un excellent rapport qualité-prix et d'une expérience sophistiquée, dans une série d'espaces intérieurs intimes et magnifiques. Comme son nom l'indique, ce navire est parfait pour la romance. Mais cela fonctionne aussi pour les familles et les groupes d'amis. Vous pouvez vous détendre avec les Italiens au cocktail du capitaine si vous le souhaitez, mais vous pouvez également jouer au karaoké avec les Chinois au bar Tango Disco ou vous détendre dans la piscine thermale, comme les russes.

Je suis à bord pour profiter de la croisière selon mes conditions: détendez-vous, faites le plein d'énergie, mangez bien et découvrez de nouveaux endroits avec la perspective unique que seul un navire fournit.

Chaises en osier et cabanes au Lido Bar. Photo / fourni

Mode croisière

Costa neoRomantica accoste généralement au terminal passagers Harumi à Tokyo, à environ 5 km en taxi de la gare de Tokyo, mais pour une raison inexpliquée, cette navigation a eu lieu au terminal à conteneurs Oi, plus éloigné. Le navire a accosté à Harumi à son retour.

L'enregistrement est sans stress et efficace. Vos bagages sont livrés à votre cabine, où vous trouverez votre Costa Card, la carte-clé de votre chambre et votre carte de sécurité pour monter et descendre du navire. C'est aussi le moyen par lequel vous effectuez tous les paiements à bord. Les prix sont en dollars américains. Des frais de service à la journée sont facturés, au lieu de donner un pourboire à votre steward ou aux serveurs.

Ma cabine avec vue sur la mer, située sur le pont 4, offrait beaucoup de rangements, une armoire et suffisamment de miroirs pour évoquer un sentiment d’espace supplémentaire. Le lit était confortable et ferme, la salle de bain était petite mais parfaitement propre. Alors que ma cabine était juste à côté des escaliers et des ascenseurs, le bruit derrière la porte ne m'a jamais dérangé. Le grondement des moteurs était perceptible mais ne me dérangeait pas.

je veux être seul

À l’automne, il n’était pas surprenant de trouver des espaces extérieurs, mis à part la terrasse abritée de la piscine de Saint-Tropez, en grande partie déserte en dépit d’une semaine ensoleillée de croisières. J'ai repéré une mère russe et sa fille qui alternaient entre le bain à remous et la piscine sur le pont du Montecarlo Lido, surveillées par Tenerezza. Mais l’oasis la plus reculée, le Lido Bar Montecarlo, avec ses profondes chaises en osier et ses cabanes, était cruellement sous-utilisée. Et mis à part quelques spectacles en soirée, ainsi que pendant l'happy hour au bar Tango Disco (tout ce que vous pouvez boire pour 10 dollars américains), je ne me suis jamais retrouvé dans un salon ou un bar avec plus d'une poignée de camarades. les passagers. Le manque de foule est une bonne chose, dans mon livre. Pour un endroit tranquille, essayez la discothèque Tango à l'arrière du bateau pendant la journée ou les grandes chaises près des fenêtres du bar à vin.

Le croiseur Neil Porten prend un selfie en mer. Photo / Neil Porten

Fruit de mer

Vous n'aurez jamais faim en mangeant la nourriture incluse dans votre tarif sur neoRomantica. Si vous manquez une plage horaire de repas, il y a toujours un petit endroit proposant un petit-déjeuner tardif, un thé dans l'après-midi ou une collation en fin de soirée. Les goûts européens et asiatiques sont pris en compte à chaque repas et j'ai apprécié chaque morceau produit par le personnel de cuisine raffiné du navire.

Botticelli est le principal restaurant formel. Dans le style italien, le déjeuner et le dîner se composent de plusieurs plats. Chaque menu a pour thème la nourriture d’une région donnée. Les pâtes étaient toujours bonnes, naturelles.
Moins formel est le buffet Giardino, un restaurant léger et lumineux à l'arrière. C'était mon endroit préféré pour le petit-déjeuner, essentiellement pour faire le plein d'excellentes pâtisseries. Prendre les escaliers est une méthode scientifiquement prouvée pour annuler les calories dans une demi-douzaine de danois, beignets et cannoli, n'est-ce pas?

Le service était attentionné et sympathique dans tous les restaurants. Je ne comprenais pas pourquoi, au déjeuner et au dîner au restaurant Botticelli, je devais payer pour de l'eau en bouteille. Une option d'eau gratuite n'était pas disponible. Mais si je dînais au buffet du restaurant, je pouvais me servir à l’eau froide.

Vous pouvez également payer pour manger à d'autres endroits et je les ai trouvés tous un bon rapport qualité-prix. Au restaurant La Fiorentina Steakhouse, vous bénéficierez de plusieurs plats, dont un généreux plat de coquilles Saint-Jacques, un poisson, un steak, une salade, du fromage et un dessert, pour 32 US $ (50 US $).

Le feu est un grand danger en mer; le gaz n'est pas utilisé pour la cuisine en raison du danger des flammes nues. Et pourtant, neoRomantica est le seul navire de croisière équipé d’un four à pizza au feu de bois. Pour environ 14 NZD, vous pourrez déguster une grande pizza savoureuse comme nulle part ailleurs en mer.

Lancer la pâte au Napoli Pizza Bar. Photo / fourni

Casanova, le premier restaurant du navire, est une collaboration avec le chef italien Umberto Bombana. Sur cette navigation, le menu de huit plats a été reproduit à partir de son restaurant étoilé au Michelin, Hong Kong, 8½ Otto e Mezzo Bombana. C'est un plat raffiné dans un cadre magnifique, avec le carpaccio de langoustines de Nouvelle-Zélande, les deux morceaux de viande de bœuf wagyu et le tiramisu qui me convient le mieux. Je paierais volontiers 59 $ US pour m'attarder autour d'un autre repas comme celui-là.

Prenez soin de moi

Le spa Samsara du néoRomantica est une merveille à voir. Le bel espace est sur deux niveaux à l'avant du navire; La paisible maison de thé japonaise et une galerie de chaises longues surplombent les piscines de thalassothérapie et la salle de sport situées au-dessous. Également au niveau inférieur est mon choix pour le traitement à bord de luxe: la suite thermique. C'est une arcade de pièces – hammam, chambre froide, tepidarium (pour nous, c'est une salle de chaises longues chauffantes en céramique), laconium (saluez la salle de transpiration sèche!) Et sauna. Il existe une offre qui vous donne un accès illimité à toutes ces installations du spa pour toute la croisière. Hédonistiquement, vous pourrez également savourer un large éventail de soins de spa et de beauté.

N'es-tu pas amusé?

J'étais curieux de voir si le divertissement d'une croisière destinée au marché japonais et à la clientèle européenne traditionnelle de Costa, originaire d'Italie, de France et d'Allemagne, attirerait les Néo-Zélandais.

Prenez la nuit italienne: Bonkers! Au dîner, les serveurs, tout en blanc avec des tabliers tricolores, commencent à tourner des serviettes blanches au-dessus de leur tête pendant que des chansons italiennes sont jouées. Les convives se joignent tous à la table. Ensuite, les serveurs commencent à danser avec les convives, qui se transforment en lignes de conga qui serpentent dans tout le restaurant. L'hystérie de masse ne prend fin qu'après qu'un groupe de jeunes serveurs a réussi ses meilleurs pas de danse entourés d'une foule de passagers applaudissants. Tout cela avant même d'avoir vu le cours de fromage.

Verdict sur le divertissement: j'ai choisi d'aimer tout. Je ne suis pas un danseur, mais j'ai adoré la course folle de ceux qui cherchent désespérément à se mettre dans les bras de leur troupeau préféré lors de la danse avec les officiers supérieurs et les danseurs latins. L'opéra n'est pas mon genre de musique préféré mais, mon garçon, j'ai adoré les regards sur les visages de la première rangée lorsque le ténor a bouclé un air après l'autre à la salle. J'ai adoré le spectacle de magie et le concours d'élimination chantée / drag queen / striptease de Mister Bello Bello.

Quelque chose à voir ici

Chacune des trois destinations portuaires est digne de sa propre histoire. Ici, ce qui est le plus intéressant pour moi, c’est ce que je peux voir du navire.

Kobe est une ville dense, formant le bras nord étroit de la vaste zone urbaine entourant la baie d'Osaka. Les montagnes escarpées et escarpées derrière le port ont une expansion limitée à l’intérieur des terres menant à la remise en état, y compris les énormes îles du Port et de Rokko et l’aéroport de Kobe.

En arrivant à l’île de Jeju, on se souviendra du champ volcanique d’Auckland; les montagnes côtières aux sommets plats suggèrent Mt Eden et Mt Wellington, et le lointain sommet intérieur de Hallansan, la plus haute montagne de Corée du Sud, suggère le contour familier de Rangitoto.

Le départ de Fukuoka est spectaculaire en fin d’après-midi, alors que le faible soleil adoucit les rangs de montagnes derrière la ville et les sommets des îles de la baie de Hakata. Les chalutiers aux ponts verts et aux coques blanches qui rentrent au port sont rattrapés par des jets qui se dirigent vers l’aéroport.

Quelques heures plus tard, dans l'obscurité, notre navire océanique devient un croiseur fluvial naviguant dans un détroit séparant deux des principales îles du Japon. C'est un pays des merveilles où les bureaux et les appartements illuminés encombrent les deux rives, Shimonoseki du côté de Honshu et Kitakyushu du côté de Kyushu, une vue panoramique qui glisse sur des kilomètres. Ensuite, après avoir passé une grande roue éclairée au néon, nous glissons sous l’énorme pont suspendu de Kanmon reliant les deux îles; c'est tout simplement génial.

Notre dernière approche est un voyage de quatre heures à travers ce que le capitaine du navire décrit comme une "baie très fréquentée" de la baie de Tokyo. Sunrise révèle des flotilles de pétroliers et de porte-conteneurs de tous les côtés. Finalement, sous un ciel bleu et les tours du quartier central des affaires de Tokyo, nous accostons au terminal de Harumi. Je m'attarde pour la dernière fois à l'arrière du navire, je prends des photos, ce qui retarde le retour inévitable du débarquement à la réalité. Tenerezza est ici avec moi; le couple chanceux aura à continuer leur romance.

Tenerezza, de Bruno Lucchi. Photo / fourni

Liste de contrôle

DÉTAILS

Monde de croisière

propose des forfaits de quatre à six nuits sur la Costa neoRomatica entre le Japon et la Corée jusqu'en août, à partir de 649 $ pp (sans vol).


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