Ce qu'il y a à faire à Hoi An, au Vietnam – Magnifiques vacances d’été€

(CNN) – Située sur les rives de la rivière Thu Bon, dans le centre du Vietnam, Hoi An est sans conteste l'une des plus belles villes d'Asie du Sud-Est. L'action s'articule autour de la vieille ville atmosphérique – un port de commerce de l'époque coloniale qui a été ajouté sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1999 – où des canaux de rêve, des maisons de commerce coloniales franco-françaises, des ponts japonais, des shophouses chinoises et des restaurants discrets se disputent votre attention.

Dans les allées au rythme lent du quartier, le feuillage dégringole depuis les toits des shophouse et les habitants passent à bicyclette sans être attardés par la chaleur. Le soir venu, des rangées et des rangées de lanternes en soie brillent dans le ciel d'encre.

Et avec quelques autres hôtels internationaux prestigieux en préparation, notamment Alila Hoi An en 2020 et Rosewood Guangzhou en 2021, la ville historique de 120 000 habitants à peine est clairement sur le radar de tous les voyageurs avertis.

Voici sept bonnes raisons de faire vos valises et de vous rendre à Hoi An:

Toute une histoire

Les bateaux de basket vietnamiens sont visibles dans les eaux autour de Hoi An et de Da Nang, non loin de là.

Joel Santos

Autrefois un acteur majeur dans le commerce convoité des épices, Hoi An était un port de commerce asiatique très fréquenté entre le XVIe et le XIXe siècle.

La ville a attiré des marchands du Japon, de la Chine, du Portugal et de la France, et le milieu culturel qui en résulte reste visible dans tous les domaines, des shophouses couleur moutarde aux traditions culinaires, aux métiers d'art populaire et à la solide culture du café.

Vous pouvez aussi le sentir aux points de repère principaux. À l'extrémité ouest de la vieille ville, les rues piétonnes étroites cèdent le passage à un pont couvert japonais du XVIIIe siècle, tandis que d'anciennes demeures ancestrales, telles que la maison Tan Ky, mélangent les traditions architecturales japonaise, chinoise et vietnamienne.

Nourriture délicieuse

Hoi An est la capitale du banh mi du Vietnam.

Kate Springer / CNN

Hoi An est généralement considérée comme l'une des meilleures destinations du Vietnam pour les gourmands et elle tient ses promesses.

Vous dévorerez tous les types d’expérience culinaire ici: dégustez des collations de rue dans les rues des vendeurs de bord de la route, sirotez des nouilles sur des tabourets en plastique, dégustez des fruits de mer frais sur la plage ou faites-vous plaisir.

Vous trouverez un kaléidoscope de fruits tropicaux et de nourriture de rue au marché central, tandis que des signatures locales telles que des boulettes de rose blanche (faites de crevettes ou de porc avec des échalotes enveloppées dans du papier de riz translucide) et un cao lầu croustillant (un plat de nouilles avec du ventre de porc biscuits au riz) apparaissent sur la plupart des menus de restaurants locaux.

De peur que nous n'oublions le mélange culturel qui est le banh mi. Certains des meilleurs banh mi de la ville – farcis de pâté, de porc au barbecue, de sauce chili et de légumes enveloppés dans des baguettes croustillantes – se trouvent dans la vieille ville, à des endroits tels que Madame Phuong ou Madame Khanh, la reine Banh Mi.

Il y a peu de chaînes de restaurants en vue. Au lieu de cela, les cafés et restaurants familiaux sont la norme – la plupart d'entre eux ont des balcons en plein air et des meubles simples.

Tandis que vous voudrez probablement vous régaler de la cuisine vietnamienne aux moments forts comme Miss Lien Thao, des lieux contemporains comme Nữ Eatery ou Co Mai proposent une nouvelle approche de la tradition.

Souvenirs de valeur

Yaly Couture de Hoi An est un tailleur et un cordonnier sur mesure.

CHU DUNG / Yaly Couture

Disons simplement que vous voudrez peut-être apporter une valise vide.

Des souvenirs de grande qualité vous tentent à chaque coin de rue: boutiques de soie, ateliers de maroquinerie sur mesure, torréfacteurs, kiosques en céramique faits à la main, magnifiques fabricants de lanternes en bambou et boutiques de décoration contemporaine.

Ces produits n'ont rien de kitsch. En fait, vous pourriez chérir un costume sur mesure à Hoi An ou un sac en cuir pour les années à venir.

Pour ce qui est de la couture, des magasins tels que Sam Ao Dai, Hung An Cloth Shop (653 Hai Ba Trung) ou Sewing Bee Tailors peuvent exécuter une commande le lendemain. Mais si vous n'êtes pas pressé, nous vous suggérons de prévoir du temps pour les modifications. Pour une expérience plus couture, Yaly Couture et A Dong Silk se spécialisent dans des vêtements luxueux sur mesure qui conviendraient à tout, des salles de réunion aux salles de bal.

Les accessoires de maison sont un autre domaine où les designers contemporains de Hoi An brillent.

Le dimanche, clair et aéré, dans la boutique de Hoi An, par exemple, regorge de superbes carreaux peints à la main, de meubles en bambou, de vêtements écologiques, de literie et d’accessoires de salle de bain.

Belles plages

An Bang Beach est située à quelques kilomètres de Hoi An.

DALE DE LA REY / AFP / AFP / Getty Images

Hoi An est plus une ville fluviale qu'une escapade à la plage, mais les amateurs de soleil peuvent facilement atteindre le littoral.

À environ 10 minutes de route au nord-est, les voyageurs se retrouveront face à la mer de l’Est avec des étendues de sable parcourant des kilomètres dans les deux sens.

Mon Khe est peut-être la bande la plus célèbre, mais An Bang Beach est la plus belle. Le long de ce rivage tranquille et en grande partie non aménagé, vous trouverez des cabanes de plage discrètes, de la bière fraîche et de la musique en direct.

Les plages autour de la péninsule de Son Tra, une réserve naturelle située à environ 25 minutes au nord en voiture, sont une autre valeur sûre. L'eau y est propre et claire.

Le paradis des motards

Vespa Adventures offre aux voyageurs l'occasion d'explorer Hoi An à l'arrière d'un scooter italien classique.

Courtesy Vespa Adventures

Que vous préfériez pédaler à vélo ou à vélo en Vespa, les grandes routes de campagne de Hoi An sont idéales pour explorer à deux roues.

La ville vient de lancer un nouveau programme de partage de vélos en juin et la plupart des hôtels proposent la location de vélos.

Il est facile de naviguer doucement dans la vieille ville ou de se rendre à Cam Nam Village, l'île située juste au sud, de l'autre côté de la rivière, pour découvrir la vie rurale.

À l'arrière d'un scooter italien restauré datant des années 1960, ces excursions d'une demi-journée permettent aux voyageurs de traverser la rivière Thu Bon en bateau local, de passer un pont en bambou branlant, à travers des rizières de riz vert luisant où des buffles d'eau prennent le soleil.

Hôtels de classe mondiale

The Four Seasons Le Nam Hai est l'un des hôtels les plus luxueux de la région.

Quatre saisons

Hoi An et la ville voisine de Da Nang, située à seulement 15 minutes de la côte, accueillent souvent certains des hôtels les plus séduisants du Vietnam.

Conçu par le designer prolifique Bill Bensley, l'oasis contemporaine s'étend sur les collines de la péninsule de Son Tra, une réserve naturelle abritant de rares singes douc à queue rouge.

Ensuite, vous trouverez le Nam Hai Four Seasons Resort le long de la côte, où vous pourrez dîner dans des restaurants de rue vietnamiens haut de gamme ou faire des folies au restaurant gastronomique La Sen. À proximité, Fusion Maia est devenu synonyme de paradis du bien-être et promet des soins de spa illimités (et tout compris).

Outre Alila Hoi An et Rosewood Guangzhou, la région accueillera bientôt le Dusit Thani Hoi An en 2021 et le front de mer Rosewood Hoi An en 2021.

Des voyages à gogo

Au Vietnam, des mains géantes s'étendent, tenant un nouveau pont en acier. Conçu par TA Landscape Architecture, le pont a attiré de nombreux visiteurs depuis son ouverture.

Et si vous vous lassez des charmes et de la grâce de Hoi An? Dans ce scénario improbable, il y a beaucoup d'excursions secondaires dans la région.

Si vous aimez l’histoire et l’architecture, Hue, la capitale impériale située sur la pittoresque rivière aux Parfums, mérite une visite d’une nuit.

A trois heures de route au nord de Hoi An, les passionnés d’histoire sont récompensés par des sites majeurs comme les tombeaux des anciens empereurs, diverses citadelles et de jolies pagodes.

Les amateurs de plein air apprécieront les montagnes de marbre. Facilement accessible depuis Hoi An ou Da Nang, une série d'escaliers mène aux pagodes bouddhistes cachées dans les grottes de calcaire.

C'est également là que vous trouverez le célèbre Golden Bridge d'Insta. La structure époustouflante, qui surplombe le jardin Thien Thai dans les collines de Ba Na, semble être celle-ci depuis des siècles, mais vient d'ouvrir ses portes l'année dernière.


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