Cambodge: La nouvelle destination de plage la plus chic d'Asie – Meilleurs vacances pour l’été€

Mentionnez le Cambodge à un voyageur raisonnablement mondain et elle imaginera invariablement Angkor Wat, l’immense complexe de temples dans les profondeurs de la jungle. Les touristes ont tendance à presser ce site vieux de plusieurs millénaires pour une tournée plus vaste de l’Asie du Sud-Est, leur seul arrêt dans le pays. Toutefois, si l’on considère les atouts du Cambodge du XXIe siècle, il serait sage de regarder vers le littoral, qui s’écoule à quelque 275 km entre la Thaïlande et le Vietnam. Au cours des dernières années, la partie méridionale, parsemée d’îles, est passée du marigot bucolique à une véritable plage, les stations balnéaires se concrétisant rapidement.

La principale porte d'entrée de la région est Sihanoukville, une ville portuaire nommée d'après un ancien roi. Un nombre croissant de vols régionaux amène une multitude de sunseekers: des weekenders de la capitale Phnom Penh, des touristes européens en vacances à forfait et des routards qui cherchent à se déconnecter sur la plage. Il n'y a pas si longtemps, cette petite ville balnéaire avait la langueur d'une ville balnéaire endormie. Maintenant, des casinos portant des noms comme Wisney World parsèment ses blocs, le grincement constant des meuleuses et des discussions sur les scies circulaires et les nouvelles constructions engloutit les plages publiques. Heureusement, vous n’avez pas besoin de rester longtemps: des ferries à grande vitesse amènent les visiteurs vers les îles voisines et les hôtels qui bordent leurs plages poudreuses et plus méditatives.

Une villa de plage à Alila Villas Koh Russey, qui a ouvert ses portes en novembre.

Prenez l'île de Koh Russey et son nouveau complexe Alila Villas Koh Russey, à 15 minutes en bateau rapide du continent. Ouvert au mois de novembre dernier dans une réserve naturelle inhabitée, il s’agit de la première propriété haut de gamme d’Alila Villas, basée à Singapour, au Cambodge. Comme les clients prennent le bateau sur une jetée juste à l'extérieur de Sihanoukville, ils peuvent en grande partie éviter la ville bruyante en se rendant aux 63 chambres ou villas en front de mer du complexe, nichées parmi les pins, les arbres de cocotier et de bois de fer et les bosquets de bambous. (Koh signifie île et russe signifie bambou dans la langue nationale, le khmer.) Dans chaque pièce, de grandes portes coulissantes en verre s'ouvrent au son des vagues et offrent une vue sur l'eau jade du golfe de Thaïlande qui roule jusqu'à l'horizon (à partir de 575 $ US environ). nuit, alilahotels.com).

En mars, le groupe hôtelier Six Senses, réputé pour combiner bien-être et swellness haut de gamme, ouvrira son 16ème complexe hôtelier (le premier au Cambodge) à deux pas de Koh Russey sur une île voisine. Réparties sur 15 hectares sur une colline rocheuse boisée, les 40 villas sont modernes et élégantes. Elles sont meublées avec des bassins profonds privés. Le centre de spa et de remise en forme de 21 000 pieds carrés proposera du yoga aérien (massage des praticiens dans des hamacs) et des soins du visage avec un masque aux feuilles d'or, parmi les tarifs les plus courants (à partir de 663 $ la nuit, sixsenses.com).

Piscine principale du complexe Alila Villas Koh Russey.

L’archipel de Koh Rong se trouve à moins d’une heure de ferry de Sihanoukville. Répartis sur une douzaine d'îles, les options d'hébergement vont des bungalows de plage bon marché et gais à Song Saa, une retraite glamour composée uniquement de villas et hébergée sur deux îles privées (reliées par un sentier). Song Saa, qui a ouvert ses portes en 2012, a peut-être lancé la métamorphose de la côte cambodgienne en tant que scène de voyages de luxe. Certaines des 27 villas, toutes avec vue sur la mer, sont sur l'eau; d'autres ont des plages privées. Il y a un spa et un centre de trombe marine; le restaurant au bord de la piscine surprend en offrant «Cambodian Street Food» (à partir de 1 440 $ la nuit, tout compris, songsaa.com)

Sur Koh Rong, la plus grande île de l'archipel, le principal village attire de manière fiable les backpackers. Il regorge d’endroits abordables pour siroter une bière, organiser des excursions en bateau et manger du curry au lait de coco et à la plage. Sur la plage Long Set de l’île, vous pouvez nager de nuit avec le phytoplancton bioluminescent qui s’éclaire dans le noir dès que vous les frottez. Et maintenant, pour les voyageurs qui aiment l’ambiance des routards mais qui ne choisissent pas d’hébergement, voici le complexe Royal Sands. Ouvert l’année dernière dans une autre baie de l’île, il apporte une touche de Santorin au Cambodge, avec ses 67 bungalows blanchis à la chaux donnant sur une longue plage déserte (à partir de 450 $ la nuit, royalsandskohrong.com).

Illustration:
            
        JASON LEE

De retour sur le continent, à quelques heures à l'est de Sihanoukville, sur la côte, se trouvent deux destinations tout aussi attrayantes. À Kampot, sur la rivière Tuek Chhou, vous pourrez vous promener autour de la grille de bâtiments coloniaux français de la vieille ville ou faire une croisière au coucher du soleil pour un coût démesuré de 3 $ par personne. Kep, un trajet de 30 minutes après Kampot, était un repaire branché à l’époque de la colonisation française, puis a été pratiquement détruit pendant le régime brutal des Khmers rouges des années 1970. Aujourd'hui, Kep fait un retour en force grâce à son parc national pittoresque, à ses marchés de fruits de mer vitaux (le crabe frais est un gros problème ici) et à ses nombreux centres de villégiature. Parmi les plus élégants, Knai Bang Chatt, un complexe balnéaire de villas modernistes rénovées, était l’un des seuls hôtels haut de gamme de la région lors de son ouverture en 2006. C’est l’une des nombreuses raisons pour lesquelles les voyageurs peuvent choisir de s’attarder Cambodge un peu plus longtemps.

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