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En 15 ans d'histoire des séries éliminatoires de la NASCAR, 16 fois seulement un pilote des séries éliminatoires de la Série Coupe remporte sa première victoire de la saison en séries éliminatoires.

Deux de ces événements se sont produits au cours des deux dernières semaines.

Kyle Larson a connu le succès avec sa victoire dominante lors de la première ronde de la 12e journée au Dover International Speedway. Cela a cassé une série de 75 victoires sans victoire pour le pilote Chip Ganassi Racing.

Cela a continué lundi lorsque le pilote du Team Penske, Ryan Blaney, a à peine battu Ryan Newman pour l'emporter à Talladega Superspeedway. Il a cassé une série de 37 victoires sans victoire pour Blaney.

Le premier steak gagnant peut-il continuer?

Si tel est le cas, il aura lieu dimanche au Kansas Speedway (14h30 HE sur NBC). Mais sur les 16 cas où un pilote en séries éliminatoires a remporté sa première victoire en séries éliminatoires, cela n’est arrivé qu’une fois sur la piste de 1,5 mile.

Jack Roush et Mark Martin célèbrent leur victoire au banquet 400 le 9 octobre 2005 au Kansas Speedway. (Photo de Rusty Jarrett / Getty Images)

Mark Martin a été le vainqueur du 9 octobre 2005, jour où Roush Fenway Racing a classé quatre de ses cinq voitures dans le top cinq.

C’était la première victoire de Martin en 52 courses. C’était la deuxième fois que les pilotes des séries éliminatoires remportaient leur première victoire en une saison. La première était trois courses plus tôt au New Hampshire Motor Speedway (Ryan Newman).

Avant la course de dimanche, il ne reste plus que deux pilotes en séries éliminatoires de la Série Coupe: William Byron et Clint Bowyer.

En plus de leur assurer des places dans la huitième de finale, les victoires de l’une ou de l’autre seraient remarquables.

Une victoire de Bowyer serait sa première sur son circuit national en 23 tentatives en Coupe des séries. Comme Martin, une victoire mettrait fin à une série de 52 victoires sans victoire.

Le meilleur résultat de Bowyer au Kansas était une deuxième place à son deuxième départ en 2007. Depuis, il n’a que deux top cinq au Kansas, dont une cinquième place à la course de printemps de cette année.

Bowyer entre dans cette course au 11e rang du classement, à 24 points de la ligne de départ.

"Nous savons ce que nous devons faire ce week-end", a déclaré Bowyer dans un communiqué de presse. m'a dit. «Nous devons obtenir des points d'étape, une excellente finition et peut-être même une victoire. Nous avons terminé cinquième ici en mai, il nous reste juste à faire quelques places en mieux ce week-end. ”

Une victoire de Byron serait appréciable car il n’a pas encore remporté une course de la Série des Coupes en 67 départs.

Lors de ses trois précédents départs au Kansas, Byron n’a réussi qu’une fois à terminer. Le pilote Hendrick Motorsports s’est classé 20ème au printemps après avoir pris le troisième rang. Il a remporté son seul départ en Truck Series en 2016 et a été classé parmi les cinq premiers de son seul départ en Xfinity Series en 2017.

Après avoir été éliminé dans une épave à Talladega, Byron entre dimanche dernier sur la grille des éliminatoires, à 27 points du retard et dans un scénario à gagner impérativement.

"Je pense qu'il sera intéressant de voir comment les choses évolueront avec l'évolution de nos offres kilométriques tout au long de l'année", a déclaré Byron dans un communiqué de presse. «Si cela continue cette tendance ce week-end ou si cela revient à ce qu’il était au printemps au Kansas. Je suis simplement curieux de voir comment cela se passe puisque les voitures ont parcouru un long chemin depuis cette course. Je suis également intéressé de voir qu’il s’agit d’une course à élimination. Je pense que cela ouvrira la voie à différentes stratégies. C’est un peu inconnu à ce stade.