Bonifacio: Pourquoi cette ville des falaises est le secret le mieux gardé de France – Idées vacances d’été €

(CNN) – Une ville balnéaire inconnue en Europe méditerranéenne? Enfin presque.

La ville médiévale de Bonifacio est perchée sur une falaise de calcaire blanche sur la côte sud de la Corse.

Connu sous le nom de "Sentinelle de la Méditerranée" ou simplement "Citadelle des Falaises", c'est sans doute le secret le mieux gardé de la France. Les foules estivales ne dérangent pas malgré le fait qu’elles possèdent de belles ruelles pavées et un rivage d’eaux scintillantes.

Bonifacio se trouve sur la côte sud de la Corse, séparée de l'île italienne de Sardaigne par le détroit de Bonifacio, long de 11 km, qui porte le nom de la ville.

Les deux îles ont déjà été reliées, mais l'activité volcanique les a déchirées, laissant d'énormes fragments de roche granitique dans les eaux turquoises.

Le fond de la mer ici est maintenant parsemé d'épaves de navires de pirates et de navires anciens qui se sont écrasés contre de nombreuses falaises et est devenu un paradis pour les plongeurs.

"Pendant les vents les plus violents, les bateaux de pêcheurs ne peuvent pas sortir du port à cause des fortes vagues et des forts courants", explique Pietro Borsu, artisan du bois local, lors de l'inspection de l'embouchure de Bonifacio.

Mais la mer, parfois impitoyable, a joué un rôle important dans la préservation de la pointe sud de la Corse.

"Les rochers, sculptés par l'action combinée de la mer et des vents violents, forment une forteresse naturelle qui a gardé le village en sécurité au fil des siècles", ajoute fièrement Borsu.

Ville fortifiée protégée

Bonifacio est assis sur une falaise de calcaire, à 70 mètres au dessus du niveau de la mer.

Sylvain Alessandri

Bunifaziu, comme l'appellent les habitants de la plus vieille ville de Corse, a beaucoup à protéger.

Oubliez le tourisme de masse, les plages bondées et les voyageurs anglophones, cette ville isolée abrite une ancienne citadelle, des rues étroites, des maisons colorées et des habitants séparatistes enflammés, qui parlent un dialecte inhabituel composé d'italien et de français et rêvent de l'indépendance.

Avec sa myriade de monastères, chapelles, sites préhistoriques et citernes romaines, vous seriez pardonné de penser que vous étiez en Italie plutôt qu'en France.

L'Arinella, une plage isolée accessible via un sentier de randonnée panoramique sur la côte, est l'un des points forts de la ville.

Cependant, les habitants préfèrent se rendre sur les falaises multicouches pour prendre le soleil dans des grottes ou plonger dans des criques cachées, avec une vue dégagée sur l'archipel de La Maddalena, en Sardaigne.

Histoire poétique

La ville est séparée de l'île italienne de Sardaigne par le détroit de Bonifacio.

Sébastien Aude

Fondée vers 830 après J.-C., Bonifacio est la plus ancienne ville de Corse. On pense qu'elle a été référencée dans l'un des poèmes les plus anciens – et les plus populaires – jamais écrits.

Selon la légende, il s'agit de "l'Odyssée" d'Homère, où le héros grec Odysseus se heurte à une tribu locale appelée les Laestrygonians, décrits comme des cannibales géants. Heureusement, le guerrier rusé réussit à s'échapper avant d'être mangé.

De nos jours, les préférences des bonifaciens sont nettement différentes.

Parmi les spécialités locales figurent les bébés porcelets rôtis au miel, les palourdes au fromage de brebis râpé et les aubergines cuites à la manière de Bonifacio.

Le brocciu, ricotta fraîche servie avec des plateaux de salami et de jambon qui composent les produits du terroir locaux, est également un mets préféré, tout comme Figatellu, une saucisse de porc et de foie.

Parmi les restaurants de choix, vous trouverez U Castillé (7 rue Simon Varsi; 04 95 73 04 99) offrant une vue imprenable sur les falaises, Ciccio (rue Saint-Jean Baptiste; 06 16 98 81 68), entouré de vieux murs de pierre et Stella d'Oro (7 rue Doria; 04 95 73 03 63), avec un ancien moulin à olives.

Les locaux ont tendance à passer leurs soirées dans des cafés et des pubs, avec le Café de la Poste (6 rue Fred Scamaroni; 04 95 73 04 58) sur la place principale du tirage au sort ainsi que La Caravelle (Quai Comparetti; 04 95 95 73 03 18), qui est aussi un hôtel et une taverne de poisson, surplombant le port pittoresque de la ville.

Sites légendaires

L'escalier du roi Aragon Alfonso V aurait été construit en une journée seulement.

Sébastien Aude

La plupart des joyaux de la ville se trouvent sous la surface, mais vous devez travailler dur pour les atteindre.

L'escalier du roi Aragon Alfonso V comporte 187 marches raides, gravées à l'intérieur des flancs de la falaise, qui descendent vers la mer.

Avec une inclinaison de 45 degrés, le vertige et les cuisses douloureuses sont presque garantis.

La légende raconte que l'escalier a été construit par les gardes du roi d'Aragon en une nuit lors du siège en échec de Bonifacio en 1420, bien qu'il ait probablement été construit par des habitants pour collecter de l'eau fraîche à une source.

C'est un sentier meurtrier, en particulier la remontée, il est donc préférable d'éviter de s'attaquer à celui-ci pendant les heures les plus chaudes de la journée.

Une fois en bas, vous pourrez vous rafraîchir en plongeant dans les eaux turquoises.

Ensuite, il y a le chemin de ronde, qui passe à l'intérieur des murs fortifiés entourant la citadelle et est un endroit idéal pour échapper au soleil brûlant.

La passerelle mène au cimetière des marins (Cimetière Marin), qui offre une vue imprenable sur le détroit.

De la minuscule chapelle de Saint-Roch, un étroit escalier descend jusqu'à la plage de galets de Sutta Rocca, également minuscule, qui fait face au Grain de Sable, un énorme bloc rocheux sur lequel les jeunes de la région adorent plonger.

C'est également un lieu idéal pour la plongée en apnée grâce à l'étoile de mer bleue et rouge nageant à quelques mètres du rivage.

Les autres activités comprennent une randonée de trois heures, un mélange de "trekking et de baignade", de la chapelle aux nombreuses criques de pirates et plages, y compris La Catena et L'Arinella.

Mais la meilleure façon d’explorer la "Citadelle des Falaises" est la mer.

Gina Croisière organise des excursions en bateau dans le parc marin international du détroit de Bonifacio, en passant par diverses grottes et grottes.

Eaux de paradis

Les visiteurs peuvent faire des excursions d'une journée de Bonifacio aux îles voisines.

Christophe Blanc

Bonifacio Plongée emmène des plongeurs expérimentés à Mérouville, la célèbre ville sous-marine "Ville des Mérous" des atolls paradisiaques de Lavezzi.

Ici, vous verrez probablement dans les yeux de lourds géants marins pesant 50 kg alors que des barracudas amicaux tourbillonnent.

Bonifacio se trouve également à proximité de nombreuses grandes plages de Corse, beaucoup plus éloignées que celles de la Sardaigne voisine.

Avec ses vents forts, la plage de Piantarella, réputée pour son lagon majestueux, est un paradis pour les surfeurs. Les visiteurs peuvent également louer des kayaks et des planches à pédales pour explorer ses eaux scintillantes.

Ensuite, il y a la plage en forme de lune en forme de croissant de Rondinara, qui a une fabuleuse ambiance tropicale, tandis que la pittoresque Palombaggia se démarque grâce aux pins qui jaillissent dans la mer.

Le Ranch San Diego organise des aventures à cheval de trois jours à travers les dunes et les usines de maquis au parfum de romarin, où les voyageurs campent la nuit et cuisent leurs repas au feu.

Vous pouvez laisser le quadrupède faire la natation pour vous pendant la journée.

En ce qui concerne les hôtels, l’hôtel Western du Roy d’Aragon (13, Quai Jérôme Comparetti; 495 730 399) propose un séjour agréable dans le port pittoresque de Bonifacio, tandis que l’Hôtel Version Maquis Citadelle (Quartier Brancuccio Lieu dit Padurella; 04 35 95 71 05). 30) est un complexe hôtelier de luxe face aux falaises chatoyantes et aux îles Lavezzi.

Silvia Marchetti est une journaliste indépendante basée à Rome. Elle écrit sur la finance, l'économie, les voyages et la culture pour un large éventail de médias, notamment MNI News, Newsweek et The Guardian.


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