BBC – Capital – Comment devenir un meilleur touriste – Destinations pour vos vacances d’été€

“Plus de gens voyagent – ce qui est génial! – mais il n'y a plus de joyaux cachés. "

C’est un commentaire que j’ai surpris en train d’attendre dans une file d’immigration à Dublin le mois dernier. Les voyageurs parlaient de Dubrovnik et de la foule de toutes les destinations ces derniers temps. L'idée m'a frappé d'une manière étrange. Bien sûr, plus de gens voyagent que jamais – ce qui est bien. Les gens élargissent leurs horizons. Mais réduire les destinations à une collection de plus en plus restreinte de «joyaux cachés» à cocher une liste d’anneaux est le genre d’attitude qui alimente le sur-tourisme.

Le sur-tourisme est un problème mondial: le Machu Picchu du Pérou. L’écosse, île pittoresque de Skye. Gion, le district de geisha de Kyoto. Le quartier rouge d’Amsterdam. Les canaux de Venise. Les champs de coquelicot «super-florissants» de la Californie. Le Louvre, qui a rouvert ses portes à la fin du mois dernier après une brève fermeture après la sortie d'employés à cause d'une foule immense. Thaïlande Maya Bay, maintenant fermée aux touristes pour une durée indéterminée.

Tous ces endroits ont été inondés par plus de touristes qu'ils ne peuvent en gérer, nationaux ou étrangers. Les visiteurs surpeuplent, jonchent, agissent ivres et obscènes, causent des dommages à l’environnement, ne respectent pas la culture locale, manipulent ou prennent des choses de façon inappropriée et font monter les loyers.

Dans le même temps, personne ne devrait être dissuadé de voyager. Alors, comment pouvez-vous être un meilleur touriste?

"Pourquoi est-ce que je veux aller ici?"

En 2013, la journaliste Elizabeth Becker a examiné la question du sur-tourisme dans Overbooked: le secteur en pleine expansion du tourisme et des voyages. «Personne n'a compris de quoi je parlais», a-t-elle dit.

Cela vaut peut-être la peine d’examiner pourquoi vous voulez voyager en premier lieu

Mais c’est maintenant une réalité avec laquelle les villes du monde entier se débattent.

Selon un rapport de janvier de l'Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies, le nombre d'arrivées de touristes internationaux a atteint 1,4 milliard en 2018. Comparé à seulement 25 millions en 1950, 602 millions en 1998 et 936 millions en 2008. Ce nombre devrait atteindre 1,8 millions en 2030. milliard.

Plusieurs facteurs expliquent cet essor: classe moyenne mondiale en croissance, tarifs aériens moins chers, objectifs de tourisme ambitieux fixés par les gouvernements et médias sociaux incitant à la FOMO.

Pour faire votre part, il est peut-être utile d’examiner pourquoi vous voulez voyager en premier lieu.

En mai, j'ai longé le côté est du mur de Berlin, le côté communiste de la barrière de béton de 12 pieds de haut qui divisait la ville pendant des décennies. Avant la chute du mur, toute structure de type graffiti politique ou culturel était interdite. Il s’agit maintenant d’une galerie d’art de rue et de peintures murales longue de 1,3 km – un hommage aux libertés qui se sont développées depuis la réunification de la ville.

Mais trouver de la place pour apprécier le site et son symbolisme était délicat. À trois endroits, de jeunes voyageurs organisaient de longues séances de photo amateur, posaient des positions et monopolisaient des pans de l'espace. (Des murs recouverts d'œuvres d'art, tels que la murale «Insta-digne» d'ailes d'ange à Nashville, une tourbière d'étrangers, ont été commandés par Taylor Swift et ordonnent à des files d'attente de visiteurs.) Les habitants comme les autres voyageurs ont dû manœuvrer pour contourner le spectacle.

Pour être honnête, ce style de photo d'influence mise en scène s'use apparemment très mal avec l'ensemble Instagram. Néanmoins, l’idée d’obtenir une preuve de votre voyage, de lui donner un look fantastique et de la transmettre à tous ceux que vous connaissez est une force motrice du sur-tourisme.

"La question est de savoir si vous voulez aller dans un endroit – ou montrer aux gens que vous êtes allé dans cet endroit?", Déclare Eduardo Santander, directeur exécutif de la Commission européenne du tourisme.

"La moitié des raisons pour lesquelles les gens vivent des expériences de voyage superficielles, c'est parce qu'ils ont fait des plans superficiels", explique le journaliste Becker. Elle encourage les gens à faire plus que lire un paragraphe dans un guide ou copier des amis sur Facebook, puis se parachuter dans une ville et obtenir le même selfie qu’ils ont fait. Sinon, vous risquez de commettre ce que Becker appelle «le tourisme au volant», ce qui alimente nombre des symptômes du sur-tourisme, comme le surpeuplement et l'irritation de la population locale.

Une autre stratégie consiste à vous demander ce que vous voulez vraiment voir et à faire, plutôt que de voir quelque chose pour le voir. Becker recommande de ne pas faire des choses que vous ne feriez pas chez vous. Si vous n’aimez pas les musées, par exemple, n’encombrez pas le Louvre et ne passez pas inaperçu sans avoir la moindre idée de ce que vous voyez, dit-elle.

Santander, de la Commission européenne du tourisme, admet que le fait de passer à l'aveuglette sans aucune recherche donne lieu à un voyage prévisible: «Vous allez à des endroits différents, mais l'expérience est toujours la même: c'est un aéroport, avec les mêmes magasins, des trains, certains monuments sont différents ». De plus, les sites les plus célèbres sont plus congestionnés.

«Si vous allez à Prague, passez une semaine au lieu de deux jours et n’allez pas dans les lieux touristiques. Allez tout autour, dit Becker. «Peut-être avez-vous lu un roman, même un auteur tchèque. Peut-être un livre d'histoire, la politique moderne – alors vous savez [more about] où tu vas. Imprégnez-vous de cet endroit et je vous promets que vous pourrez éviter les foules. "

Voyage plus loin

Si vous allez à Paris, il est compréhensible que vous souhaitiez voir la Tour Eiffel. Mais une visite éclair des principales attractions exacerbe le sur-tourisme. Au lieu de voir des sites inondés, envisagez de voyager plus loin.

En Islande, les touristes sont encouragés à visiter des endroits plus éloignés, au-delà des points chauds de Reykjavik ou du Blue Lagoon, une initiative qui injecte de l'argent dans l'économie de manière à aider davantage les habitants. C’est crucial pour des villes comme l’Islande, qui n’a que 340 000 habitants, mais qui a accueilli 2,3 millions de visiteurs étrangers au cours de la nuit en 2018.

La question est de savoir si vous voulez aller à un endroit – ou montrer aux gens que vous êtes allé à cet endroit? – Eduardo Santander

«C’est une aide pour cette infrastructure touristique, car ce sont des clients qui soutiendront les entreprises des zones rurales islandaises», déclare Sigríður Dögg Guðmundsdóttir, responsable des relations publiques de Improve Iceland. «C’est également très important pour les habitants, car nous sommes très peu nombreux.»

Vous pouvez également utiliser des applications pour vous assurer de ne pas créer un lieu surpeuplé. Martha Honey, directrice exécutive du Center for Responsible Travel, basé à Washington, mentionne une application à Amsterdam qui envoie des notifications à votre téléphone si une partie de la ville est plus fréquentée que d'habitude.

Selon M. Honey, le fait de choisir des navires plus petits ou de s’éloigner des sentiers battus contribue à réduire les embouteillages et à créer de meilleures vacances, voire même de vous permettre de trouver un véritable «joyau caché».

«Plutôt que de faire une grande croisière dans des endroits comme Venise, Barcelone, Dubrovnik, essayez des bateaux de croisière plus petits. Vous allez peut-être dans ces endroits moins fréquentés parce que les plus petits navires peuvent aller dans des ports plus petits », suggère-t-elle.

Être respectueux

Le sur-tourisme n’inonde pas seulement un endroit avec plus de personnes qu’il ne peut en gérer. C’est inondé de gens qui ne connaissent pas les tenants et les aboutissants de la culture locale. «Les gens veulent vraiment faire la bonne chose, mais ils doivent savoir quelle est la bonne», déclare Guðmundsdóttir.

Les voyageurs 'empruntent seulement des places aux résidents locaux' – Tadashi Kaneko

C’est pourquoi des destinations comme l’Islande et le Japon ont mis au point des campagnes pour apprendre aux visiteurs à se comporter. Dans le cas de l’Islande, il évite de conduire hors route, de réaliser des selfies dangereux sur un terrain accidenté ou de marcher sur des mousses délicates. Plus tôt ce mois-ci, la ville japonaise de Kyoto a commencé à distribuer aux visiteurs des tracts multilingues et des lanternes en papier avec des messages décrivant le décor approprié: ne touchez pas les apprentis geisha, par exemple.

Une grande partie de cette information est disponible dans les centres d’information ou en ligne. Les voyageurs doivent garder à l'esprit qu'ils "n'empruntent que des places aux résidents locaux", a déclaré Tadashi Kaneko, directeur exécutif du siège de la stratégie mondiale de l'Office national du tourisme du Japon.

Ensuite, il y a le choix d'un hébergement responsable. Malgré les annonces Airbnb qui promettent de «vivre comme un local», de nombreuses expériences Airbnb impliquent de récupérer une clé dans une boîte postale et de ne jamais rencontrer l'hôte local, sans parler des amis. Et même si vous économisez de l'argent, vous pourriez attiser un feu qui oblige les locaux – ou pire. Le miel du Center for Responsible Travel rappelle aux touristes de vérifier si le logement qu’ils utilisent est légal dans la destination, car parfois ce n’est pas le cas.

«Faites une recherche sur Google – voyez s’il ya eu des problèmes. Si vous allez à Barcelone ou à Charleston, en Caroline du Sud ou à Savannah [in the US state of Georgia], ces villes ont vraiment été touchées par le transfert d’un trop grand nombre de propriétés à la location à court terme », a déclaré Honey.

Planifiez mieux, soyez mieux

Avec autant de nouveaux arrivants dans la classe moyenne mondiale en provenance de pays en développement rapide, tous ces conseils s'appliquent-ils même? C’est une chose de chercher des destinations moins visitées si vous avez l’argent pour retourner au pays un jour. Mais que se passe-t-il si c’est votre tout premier voyage à l’étranger, vous êtes enthousiasmé, sans aucune garantie que vous reviendrez jamais? Qui pourrait vous reprocher de donner la priorité à une foule de grands noms? Bien sûr, vous voudriez un selfie devant la tour penchée de Pise.

Becker dit que les mêmes conseils s'appliquent effectivement. En fait, être conscient de votre budget limité ou traiter les voyages comme une opportunité précieuse vous aide non seulement à être un touriste plus attentif, mais également à réduire vos dépenses.

Le sur-tourisme est en train de ruiner les vacances de ceux qui n'ont qu'un coup pour faire l'expérience d'un nouveau pays – Samantha Bray

«Si vous n'avez pas beaucoup d'argent, vous avez tendance à mieux planifier vos voyages», dit-elle. «Vous prendrez rendez-vous pour voir la tour Eiffel [instead of showing up and queueing]. Vous effectuerez une recherche sur Internet pour trouver le meilleur rapport qualité-prix en matière d'hébergement. Vous allez lire sur votre destination. Vous trouverez ce vol sans escale à bas prix. Cela ne coûte rien. »Elle a déclaré que de nombreux voyages à forfait – les« affaires compliquées »que l'industrie pousse de manière agressive – ne sont pas seulement remplis de frais cachés, mais exacerbent également le tourisme de passage qui laisse vous avez peu à retenir.

Ainsi, que vous soyez un voyageur pour la première fois ou un ancien combattant en vacances, vous pouvez être un meilleur touriste. De plus, le sur-tourisme peut non seulement nuire aux cultures locales, mais aussi aux expériences des voyageurs.

«Bien que cela puisse être perçu comme tel, je ne pense pas que renoncer à visiter une destination populaire soit objectivement un sacrifice pour ceux qui ne voyagent pas souvent. Nous en sommes au point où le sur-tourisme est en train de gâcher les vacances de ceux qui n’ont qu’une chance de vivre dans un nouveau pays », a déclaré Samantha Bray, directrice générale du Center for Responsible Travel. «Les souvenirs de la France que vous voulez ramener à la maison sont-ils un instantané de la foule de gens qui essaient tous de prendre des photos de la Joconde? Être entassé à côté de centaines voire de milliers de personnes sur une plage?

Quel que soit votre lieu de destination, la chose la plus importante à garder à l’esprit est qu’il soit bien documenté, respectueux et véritablement curieux de la destination. Ne soyez pas victime de ce que Honey appelle «culture du selfie» et «culture de la liste». Traitez la destination de la même manière que vous le feriez chez vous – et non comme un «joyau caché» dans lequel vous jetez de l’argent pour vivre une expérience à laquelle vous estimez avoir droit.

«Beaucoup de gens pensent avoir le droit d'aller où ils veulent», déclare Becker. Elle dit que c’est un privilège. "Le droit de voyager n'existe pas."

Bryan Lufkin est l’éditeur de longs métrages de BBC Capital. Suivez-le sur Twitter @bryan_lufkin.

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