Ariana Makonnen, Prince Joel Dawit Makonnen Relation, Mariage – Magnifiques vacances d’été€

À l'automne 2005, à 21 ans, j'ai commencé un doctorat. programme en anglais. Mais au bout de quelques jours, je me suis rendu compte que ce n’était pas pour moi. Je n’avais pas de plan sûr, mais je savais que cela ne faisait pas partie de tout ce que le futur me réservait. Ayant récemment terminé l'université et juste un an après avoir parcouru le monde, j'étais débordant de confiance en moi et je me sentais assez aventureux pour faire un grand saut. J'ai quitté le programme et je me suis rendu chez mes parents à Washington, DC, pour trouver des solutions.

J'ignorais peu que cette décision ne changerait pas simplement ma carrière et mes études, mais l'orientation de toute ma vie. Cela m'a amené à rencontrer - puis à épouser - un prince.

Les parents d’Ariana.

Austin famille

J'ai grandi dans une famille étroite, métissée et aimant s'amuser avec mes deux sœurs et mon frère. Mon père est écrivain, ancien professeur de sociologie et membre de la fondation du Kentucky, et ma mère est membre du personnel du Guyana dans le domaine des arts et des sciences humaines.

Nous étions plongés dans les arts, passionnés d'éducation et orientés vers le service et la justice sociale. Nous voulions offrir au monde plus que ce que vous aviez pris, le rendant meilleur que lorsque vous êtes arrivé. Je savais que je voulais raconter des histoires et je voulais voir et changer le monde. Un mari et une famille n'étaient jamais vraiment une chose dont je rêvais.

Une fois à la maison, j'ai trouvé un travail dans une boutique de vêtements. Je ne cherchais pas l’amour, mais ce mois de décembre, lors d’une nuit d’hiver animée, j’ai rencontré un gars dans un salon chic du centre-ville. Mon ami et moi venions de prendre des cocktails et profitions de la musique juste au bar. Un homme s’est approché de nous et a dit à mon ami et à moi-même que nous ressemblions à une "annonce de Bombay Sapphire", une ligne qui est maintenant célèbre dans nos familles. Il avait cette énergie ouverte et enjouée - et il était vraiment beau. Nous nous sommes connectés tout de suite, parlant facilement et en riant.

La famille d’Ariana // En voyage en Inde // Devant la bibliothèque Bodleian de l’Université d’Oxford

Courtoisie

Il m'a dit qu'il s'appelait Joël et qu'il achevait son dernier semestre à l'université américaine, obtenant un double diplôme en commerce international - une partie de son université «d'origine» à Nice, en France, puis cette deuxième partie en Amérique. . Nous avons parlé pendant quelques minutes et il a dit, avec son charmant sourire: «Tu vas être ma petite amie.» Je me suis mis à rire en rigolant. Plus tard, sur la piste de danse, nous avons eu notre premier baiser. Quelques jours plus tard, il a appelé et m'a demandé de dîner.

De cette première rencontre sur la piste de danse, nous avons été instantanément attirés ensemble. Il était si cosmopolite et charmant: né à Rome, il avait fréquenté un pensionnat en Suisse, vivait en Éthiopie et parlait plusieurs langues. Nous avons parlé de nos familles: il m’a dit que sa mère travaillait aux Nations Unies et que son père, décédé, avait été pilote dans l’armée de l’air impériale éthiopienne.

Une cour commence

Un mois après notre rencontre, Joel m'a demandé d'être sa petite amie. Je n’ai jamais eu de petit ami, et ces deux premiers mois ont été amusants, rapides et intenses. Il était tendre et humble: il m'a une fois reproché d'essayer de tuer un insecte dans un magasin de falafels. "Il ne te fait pas mal, laisse-le vivre", dit-il en repoussant doucement l'insecte. Mais il a aussi parlé de choses lourdes dont je n’aurais jamais entendu un jeune homme parler sérieusement - comme la révolution, en particulier celle de son pays, l’Éthiopie.

Ariana et le prince Joel Dawit Makonnen

Joyce Boghosian

Un soir de printemps, nous étions avec un groupe d’amis lorsque l’un d’eux a dit quelque chose qui révélait un côté de Joel que je ne connaissais pas encore. Il a dit en plaisantant: «Vous savez que vous sortez avec un prince, n'est-ce pas?» J'ai regardé Joel. Il acquiesça et sourit. J'ai réagi avec un peu de choc et un peu de crainte. "Vraiment?" Ai-je dit. Finalement, il a dit «oui», mais pas beaucoup plus. J'étais vraiment curieux, mais nous n’avons pas discuté plus longuement à ce moment-là, car il donnait l’impression que cela n’était pas si grave et parce que je pouvais dire qu’il ne voulait pas aller plus loin.

Cet été-là, il est rentré à Nice après avoir obtenu son diplôme et il m'a invité à lui rendre visite pour le mois d'août. C'était des vacances magiques: un voyage sur la côte sud de la France, des fruits frais le matin, beaucoup de Kanye West et de hip-hop français, des soirées dansantes, des soirées à la plage.

Nous avons passé des moments formidables, mais même si nous avons ressenti une connexion profonde, nous nous sommes séparés un moment, car nos vies nous menaient dans des directions différentes. Après avoir passé du temps en France et en Éthiopie, il est finalement revenu en Amérique l'année suivante et nous avons repris nos activités là où nous les avions laissés. Quelques mois plus tard, cependant, j'ai décidé qu'il était temps pour moi de vivre enfin à Paris, comme tant de mes héros littéraires. Nous avons rompu cette année-là, mais nous nous sommes retrouvés tous les deux à Washington, où nous nous sommes réunis et avons ravivé notre relation.

La reine Elizabeth, l’empereur d’Éthiopie Haile Selassie Ier et le prince Philip lors d’un dîner lors de la visite officielle de la reine le 2 février 1965 en Éthiopie.

Keystone-France

Au cours de cette période, il m'a révélé davantage d'informations sur sa famille et sur ses antécédents. Il était honnête, mais pas vantard. fait, mais généreux avec sa connaissance. Il était jeune, mais il a exercé une autorité différente en parlant de qui il était. En tant que personne aimant l’histoire et une bonne histoire, j’ai eu l’impression que Joël avait le meilleur récit au monde: une lignée ancienne, une histoire d’origine légendaire, un drame du XXe siècle, une foi qui perdure et un sens du devoir toujours présent.

Ce que Joel a partagé avec moi, petit à petit, c'est qu'il est un prince. Et pas n'importe quel prince, mais un membre de la plus ancienne monarchie du monde, avec une tradition vieille de 3000 ans qui descend du roi biblique Salomon et de la reine de Saba. Même avant ma rencontre avec Joel, je connaissais son arrière-grand-père, l'empereur Haile Selassie Ier d'Ethiopie, le grand roi des rois. De nombreux Antillais - à l’instar de la famille de ma mère - le tiennent dans leur plus grande estime; Les rastafariens le considèrent même comme une divinité.

Empereur d'Ethiopie Haile Selassie I en 1966.

Lynn Pelham

Plus récemment, en 1936, Haile Selassie était le magazine Time du «Homme de l'année» et, en tant que fondateur de l'Union africaine, il a essentiellement négocié les relations critiques qui ont organisé une Afrique post-coloniale, unissant et faisant entrer le continent dans l'ère moderne. . Il a continué à gouverner, mais a été accusé vers la fin de son règne d'être de moins en moins au courant des questions intérieures. Finalement, en 1974, la monarchie a été renversée par un coup d'État militaire qui a instauré un régime communiste. De nombreux membres de la famille royale ont été tués ou emprisonnés.

En 1989, le régime de libération armé éthiopien, avec l'aide des États-Unis, a finalement renversé ce régime. Une république fédérale démocratique a été créée et est toujours en place. Tous les membres de la famille royale emprisonnés ont été libérés et ceux de l'extérieur du pays ont pu retourner en Éthiopie. Heureusement, la plupart ont retrouvé leurs maisons et d’autres biens confisqués. En tant qu’héritiers du prince David, leur père, Joel et son frère, le prince Yokshan, ont repris possession de l’hôtel Wabe Shebelle avec les quatre frères de leur père.

Au fil des ans, la famille royale s'est lentement réinstallée en Éthiopie dans le cadre de responsabilités civiles, mais elle entretient de bonnes relations avec le gouvernement actuel dirigé par le Premier ministre Abiy Ahmed et le président Sahle-Work Zewde. Aujourd’hui, le Conseil de la Couronne d’Éthiopie, l’organe officiel de l’ancienne couronne éthiopienne, espère réintégrer un souverain sous une monarchie constitutionnelle.

Empereur Haile Selassie I en 1962

Archives photos CBS

L’apprentissage de l’héritage de Joel a approfondi ma compréhension de lui, mais la plupart du temps, cela n’a pas changé notre vie quotidienne. J'ai eu un aperçu de son côté «royal» en 2010, lorsque je suis allé avec lui assister à la fête d'anniversaire de sa grand-mère, la princesse Sara, dans un pittoresque château allemand (avec les Von Badens, qui sont de vieux amis proches de la famille de Joel). . Elle a été reçue avec tant de fanfare dans leur domaine, c'était une chose merveilleuse. Je ne sais pas si je connaissais jusqu’à ce moment-là l’étendue et la profondeur des relations que la monarchie éthiopienne entretenait avec les familles royales européennes.

Joel et moi nous aimions, mais les années à venir nous ont amenés dans des directions différentes. En 2012, Joel a pris une pause de l'école de droit pour travailler à Genève et j'ai été accepté pour des études supérieures à Harvard. Après avoir fini, j'ai créé une société, French Thomas, où j'ai conçu divers projets culturels et éducatifs à Washington et à New York. À ce moment-là, Joel était de retour à Washington à plein temps en tant qu'étudiant à la Howard Law School.

Nous nous sommes finalement retrouvés à Washington après avoir obtenu notre diplôme et nous nous sommes fiancés. C'était l'heure.

Le mariage

Notre mariage lui-même était une célébration d'une semaine pleine d'énergie. Beaucoup de danse, de bonne nourriture, un mélange d'anciennes et de nouvelles traditions mondiales. Je me suis converti à la religion de Joël, l’orthodoxe éthiopien, au cours des semaines précédentes. Finalement, le jour du mariage arriva et les portes de l'église s'ouvrirent au son d'anciens cantiques. Assises à côté de mon mari, des couronnes orthodoxes posées sur notre tête, de l'huile peinte sur notre front sous le signe de la croix, absorbant les rythmes d'un tambour hypnotique persistant, j'ai compris exactement pourquoi la foi était si importante pour Joel.

Mariage de Ariana Makonnen et du prince Joel Dawit Makonnen en 2017.

Dotun Ayodeji

L'idée d'épouser un prince a certaines connotations: châteaux, robes de bal, bijoux, richesse. Faire partie d’une famille royale ne signifie pas pour Joel ou pour moi. Notre vie a certainement des moments merveilleux et glamour, comme assister au bal Meridian à Washington DC, rendre visite à des familles royales européennes, séjourner dans le sud de la France et prolonger des visites à Addis-Abeba, en Éthiopie, dans l'hôtel dont Joel a hérité. Mais le plus important est le sens du devoir de servir l’Éthiopie, d’être l’ambassadeur de la riche histoire et de la culture du pays.

Ariana et le prince Joel Dawit Makonnen lors de la cérémonie de leur mariage.

Dotun Ayodeji

Notre cérémonie de mariage m'a rappelé combien il est utile de faire partie d'une chose ancienne et de pouvoir puiser dans cette histoire pour réinventer le monde qui vous entoure. J’étais honoré non seulement de rejoindre la famille de Joel, mais également de retrouver leurs riches traditions religieuses, politiques et culturelles. En apprenant au sujet de l’église orthodoxe Tewahedo d’Éthiopie, j’en ai appris davantage sur Joel, sa culture et sa famille, leur foi et leur domination inextricables. Enfin, je pouvais me considérer comme faisant partie de cette tradition et, avec Joel, je me sens honoré de partager cet héritage avec le monde.

La vie avec joël

Aujourd'hui, nous vivons à Washington, où Joel travaille comme avocat et dans le domaine de la philanthropie, aidant les fondations à rechercher et à soutenir des cinéastes, des journalistes et des créateurs de contenu. Joel a récemment écrit et parlé franchement de sa propre histoire, de son enfance dans l'exil, et des développements récents et passionnants de la politique éthiopienne. Il continue d'appuyer les initiatives de conservation et d'entrepreneuriat des jeunes en Éthiopie. Ensemble, nous faisons partie du Global Leadership Council du Meridian International Center’s, une organisation qui promeut un monde plus stable, plus pacifique et plus prospère grâce à l’échange de personnes, d’idées et des arts.

Pour ma part, je suis le patron d’une organisation fantastique, ARTE (Arts and Resistance Through Education), qui engage les jeunes à amplifier leur voix et à s’organiser pour que les droits de l’homme changent au travers des arts visuels. Et je suis heureux d’être l’ambassadeur de bonne volonté des Amis du Guyana, qui fournit des fonds et un soutien aux organisations à but non lucratif dans les domaines culturel, sanitaire, environnemental et artistique.

En hommage au remarquable patrimoine de Joel, nous poursuivons également nos propres projets de narration, dans l’espoir d’offrir une nouvelle vision de l’Afrique et de créer un contenu inspirant pour la diaspora et au-delà. Nous avons des projets de film et de télévision en développement avec notre société de production, nommée de manière appropriée Old World / New World.

Ariana et le prince Joel Dawit Makonnen

Antwon Maxwell

Quand Joel et moi vivons à la maison, nous restons le plus souvent à l'intérieur. Nous aimons cuisiner ou commander des plats à emporter. Nous accueillons également, que ce soit des dîners ou un goûter récent que nous avons organisé pour deux écrivains afin de soutenir le travail de la Fondation Hurston / Wright. Nous adorons voyager. L'année dernière, nous étions à Napa, en Jamaïque, en Éthiopie et en Californie.

Lors d'une récente soirée à la maison, après un week-end à Los Angeles, nous nous sommes assis ensemble pour un dîner composé de plats éthiopiens: lentilles jaunes, betteraves rouges, tibs de poulet servis sur un lit d'injera. Nous avons regardé une vidéo que la cousine de Joel, avec laquelle nous venions de vivre, a envoyé son grand-père s’exprimer juste avant l’appel emblématique de l’empereur Haile Selassie auprès de la Société des Nations. Il y exprime sa gratitude pour l’opinion publique compatissante du «nouveau monde et du vieux monde» envers l’Éthiopie.

Chaque jour avec Joel, une histoire comme celle-ci vous accueille à la porte. Une fois, j’ai pensé que je pourrais me perdre dans un mariage, mais au contraire, la vie s’est ouverte d’une manière que je n’aurais pas imaginée. Il est clair que notre plus grande aventure ne fait que commencer.


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