Alabama Gulf Coast et le Florida Panhandle – Meilleures destinations pour des vacances en été€

Nous avons lancé notre série «Island Hopper» il y a quelques mois et nous sommes de retour avec notre deuxième article de la série. Pour vous rafraîchir la mémoire, nous vous présentons quelques-unes des nombreuses destinations insulaires situées ici, dans le sud des États-Unis, une région qui compte littéralement des centaines d’îles, chacune avec sa propre personnalité.

Assurez-vous de consulter notre premier article, qui décrit en détail la Première côte de la Floride, puis suivez-nous pour faire le tour des destinations insulaires depuis les plages de sable blanc de l'île Dauphin en Alabama jusqu'à la plage historique de Kitty Hawk, où les frères Wright ont pris leur célèbre premiers vols. J'espère que vous pourrez même trouver une nouvelle destination de vacances préférée!

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Alors que les souvenirs de la dévastation provoquée par l'ouragan Michael sur certaines parties de la côte du Golfe sont encore présents dans nos mémoires, les voyageurs pourraient peut-être se tourner vers d'autres destinations pour planifier leurs vacances. Bien que les environs de Mexico Beach aient subi de graves dommages, il reste encore de nombreuses îles à proximité dignes de votre attention. En fait, même dans la région où les vents et les vagues ont causé les plus grands dégâts, les habitants travaillent d'arrache-pied pour se redresser et pourraient utiliser un afflux de dollars du tourisme pour les aider dans leurs efforts de rétablissement de la normale. En allant d’ouest en est, voici d’excellentes destinations insulaires le long de l’Alabama et de la côte du golfe de Floride.

Island Hoppers: côte du golfe d'Alabama et Panhandle de la Floride

Les gens ignorent souvent la côte du golfe d'Alabama en faveur du long panhandle de la Floride, mais l'État de Yellowhammer possède plus de 60 miles de côtes et de superbes plages reliant de petites villes amusantes comme Orange Beach et Gulf Shores. Cela ne compte même pas les 100 miles et plus autour de Mobile Bay. Pour les amoureux des îles, l’île Dauphin est l’élément phare de l’Alabama.

L'île Dauphin est l'une des plus grandes îles barrières de toute la côte du golfe. Elle est reliée à Mobile Bay au sud de Bayou La Batre. Cartographié par les Espagnols et nommé «Ile Dauphine» par les explorateurs français en l'honneur de la jeune princesse et future reine de France, le «e» final du nom a finalement été abandonné pour devenir Dauphin. Ironiquement, le nouveau nom est le mot français pour «dauphin» et les visiteurs risquent fort de voir beaucoup de ces mammifères aquatiques au large de la côte de l'île.

C’est toujours une bonne heure sur la plage de Dauphin Island! Image: Chris Granger

Un peu plus d'un millier d'habitants vivent à plein temps sur l'île, mais le tourisme monte en flèche en été. Les plages publiques sont une attraction populaire, ouverte toute l'année et offrant des équipements tels que des sentiers, des abris publics et un grand parking. Les plages de Dauphin Island acceptent également les animaux domestiques, une anomalie pour la région.

Pour plus de plaisir rustique, l'île Dauphin comprend de nombreux sentiers de randonnée et des terrains de camping, qui offrent une superficie de 155 acres pour les tentes, les véhicules de camping et les aires de pique-nique. Vous n’aurez même pas à quitter le réseau, car ils offrent le WiFi gratuit!

Les amateurs d’histoire apprécieront les visites de sites comme Indian Shell Mound Park et Fort Gaines. Le premier est inscrit au registre national des lieux historiques et comprend 11 acres de sentiers qui sillonnent le parc pour montrer les chênes âgés de plus de 800 ans. Le fort Gaines a joué un rôle important dans la bataille de Mobile Bay pendant la guerre civile et le fort restauré présente encore quelques-uns des canons d'origine utilisés lors de l'escarmouche lorsque des navires blindés de l'Union ont pris le contrôle de Mobile Bay. Chaque mois d'août, Fort Gaines organise une journée de commémoration de la bataille, en plus du festival Colonial Isle Dauphine en octobre et de «Noël au Fort» en décembre.

Dauphin Island est également célèbre pour ses festivités festives et son rodéo annuel de pêche au gros, qui dure trois jours, en juillet. Peu importe quand vous allez, vous trouverez quelque chose à vous divertir sur cette île bien-aimée.

Promenez-vous sur la plage au coucher du soleil et admirez la vue magnifique. Image: Chris Granger

Assurez-vous de vérifier les anciens Live Oaks de Dauphin Island. Image: Chris Granger

Bien que ces canons ne se soient pas montrés compétitifs pour l'Union des cuirassés de l'amiral Farragut, ils ont duré plus de 150 ans. Image: Chris Granger

En vous dirigeant vers l’est le long de la côte de l’Alabama, vous rencontrerez ensuite une chaîne de petites îles-barrières nichées au Perdido Pass, entre Orange Beach et Perdido Key, en Floride. Ces îles portent les noms de Bird Island, Gilchrist Island, Robinson Island et Walker Island. Bien qu’elles ne soient pas dotées de structures permanentes, elles sont très appréciées des sports nautiques comme le jet-ski ou simplement pour étendre une serviette sur la plage. profitez de la vue sur l'eau. Accessible via une motomarine, un bateau ponton en location ou un kayak, les îles Orange Beach sont un court trajet depuis la côte. Bien qu'ils semblent assez proches pour nager, cela n'est pas recommandé en raison des forts courants et de la circulation de bateaux dans le chenal.

Gilchrist Island est toujours une propriété privée. Vous devrez donc admirer sa beauté depuis l’eau, mais les trois autres sont ouvertes au public 24h / 24 et 7j / 7. Les observateurs d'oiseaux apprécient particulièrement la variété d'espèces présentes sur les îles. Marcher sur les plages immaculées est un excellent moyen de découvrir la faune et la flore de la côte du golfe d'Alabama.

Robinson Island est un endroit populaire pour mouiller votre bateau et profiter du temps de la plage. Image: orangebeachislands.com

Les visiteurs de la région de Destin se sont probablement rendus sur l’île de Santa Rosa sans s’en rendre compte, car la chaussée entre la destination touristique prisée et la plage voisine de Fort Walton s'étend sur environ trois miles le long de l’île, avant de traverser de nouveau le détroit de Santa Rosa vers le continent. Mais l'île Santa Rosa est une destination en soi, abritant trois communautés: Navarre Beach, Pensacola Beach et Okaloosa Island. Cette île de 40 km fait partie du Gulf Islands National Seashore et comprend de nombreux points d’accès publics à la plage avec parkings, toilettes et rampes de mise à l’eau pour une journée complète d’exploration et de divertissement. Comme sur la plupart des plages de la côte, veuillez laisser tous les récipients en verre à la maison.

Ne nourrissez pas les mouettes à moins de vouloir vous faire de nouveaux amis. Image: VISITEZ LA FLORIDE

Même s’il s’agit d’une petite ville, Shell Island, dans la baie de St. Andrews, à Panama City, est une destination prisée des touristes depuis des années. Les navettes de bateau sont un moyen amusant et peu coûteux de se déplacer entre l'île et le continent. Vous pourriez même obtenir une visite gratuite des dauphins dans le cadre de votre voyage!

Shell Island est toujours un endroit tout à fait naturel, ne vous attendez donc pas à des toilettes publiques ou à des tables de pique-nique. Assurez-vous d'apporter un sac poubelle et rapportez tout ce que vous apportez à la maison. Vous trouverez des plages immaculées couvertes de coquillages qui ont donné son nom à l'île. Il y a aussi toutes sortes d'animaux sauvages sur l'île, y compris des oiseaux, des cerfs et même des tortues qui nichent. Veillez à ne pas perturber leurs habitats, mais n'hésitez pas à prendre toutes les photos que vous souhaitez du beau paysage.

Les dauphins adorent naviguer aux côtés des bateaux qui transportent des visiteurs vers Shell Island, alors gardez votre appareil photo à portée de main. Image: Visitez la ville de Panama

Il y a peu de destinations plus vierges dans le Panhandle que Shell Island. Image: Visitez la ville de Panama

L'ouragan Michael a touché terre à peu près à mi-chemin entre Panama et Tallahassee, ravageant la destination touristique prisée de Mexico Beach. Alors que les habitants de ce charmant village de pêcheurs se démènent pour se remettre de la tempête, les dégâts causés à deux îles voisines, également appréciées par les visiteurs de la région, ont été peu couverts. L'île Saint-Vincent était relativement peu développée avant l'ouragan. Elle était principalement utilisée par les touristes pour la journée afin de visiter le refuge faunique créé sur l'île en 1968. Saint-Vincent est toujours ouvert aux visiteurs qui souhaitent observer une grande variété d'animaux indigènes, y compris un couple. des loups rouges, des tortues caouannes et des cerfs de sambar en voie de disparition. Il est également toujours populaire pour la randonnée, le vélo et le kayak. Malheureusement, la tempête a détruit toutes les toilettes publiques, planifiez donc votre voyage en conséquence.

Le kayak en mer est un moyen facile de faire un peu d’exercice tout en admirant le paysage vu de la mer. Image: VISITEZ LA FLORIDE

L'île St. George, une île-barrière de 22 km de long située dans la baie d'Apalachicola, est l'une des dernières îles de la côte du Golfe à être habitée. L'île possède des hôtels et des gîtes qui peuvent être loués pour des séjours prolongés, mais nombre d'entre eux ont été endommagés par Michael, l'ouragan ayant complètement recouvert l'île. Heureusement, les habitants déterminés de St. George sont en train de reconstruire, et l'île est déjà prête à accueillir les visiteurs qui souhaitent soutenir leurs efforts tout en profitant de l'observation des oiseaux, de la pêche, de la randonnée, du vélo ou tout simplement en admirant la vue splendide sur le golfe les belles plages de l'île. Vous voudrez peut-être attendre un peu que le processus de reconstruction soit plus avancé, mais gardez St. George Island dans vos projets futurs de visite. Ils pourraient utiliser votre soutien, et l'expérience vaudra le voyage!

St. George Island va se remettre et ils attendront votre visite! Image: VISITEZ LA FLORIDE

Profitez de vos aventures de voyage, où qu'elles soient!

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