Afrique: Les sites touristiques les plus en vue s'affaiblissent lorsqu'ils deviennent victimes de leur propre succès – Destinations pour vos vacances d’été€

Par Emma Batha

Londres - Alors que des millions de vacanciers partent pour les vacances d'été, de plus en plus de destinations populaires affirment qu'elles ne peuvent pas en supporter plus

Ce n’est pas tant le nombre de touristes qui descendent sur Venise qui dérange autant la blogueuse culinaire italienne Monica Cesarato que le type de visiteur.

Il n'y a pas si longtemps, Venise était considérée comme le voyage d'une vie, a déclaré Cesarato, qui y organise des visites gastronomiques. Les visiteurs ont mis des jours, voire des semaines pour explorer la ville de Canals et dépenser de l'argent dans les restaurants et les entreprises locales.

Aujourd'hui, ils s'entassent à bord de bateaux de croisière et d'autocars, participent à des circuits éclair organisés par des non-habitants, réalisent de nombreux selfies et n'achetent guère plus qu'un bibelot bon marché fabriqué en Chine.

Alors que des millions de vacanciers partent pour les vacances d'été, de plus en plus de destinations populaires affirment qu'elles ne peuvent pas en supporter plus.

La ville belge de Bruges sévit sur les navires de croisière, Paris veut limiter les autocars, Prague en a marre des bières à bière - et une plage thaïlandaise a totalement interdit les touristes.

Alors que le tourisme crée des emplois et de la richesse, il est de plus en plus conscient de ses impacts négatifs, allant des dommages environnementaux à la destruction des quartiers par la tarification des résidents.

Les problèmes ont créé une réaction, générant des mouvements anti-touristiques et des manifestations d'Amsterdam à Rome et à Dubrovnik, la ville croate présentée dans l'émission télévisée "Game of Thrones".

NUMÉROS À L'AIR

Le tourisme de masse a pris son essor après la Seconde Guerre mondiale. L'année dernière, il y a eu 1,4 milliard d'arrivées de touristes, contre 25 millions en 1950, selon l'Organisation mondiale du tourisme des Nations Unies, l'Europe en absorbant la moitié.

La Chine est le pays qui génère le plus de touristes - 143 millions de voyages à l'étranger en 2017, tandis que la France et l'Espagne accueillent le plus de visiteurs - plus de 80 millions par an.

L'essor est attribuable à la croissance rapide de la classe moyenne mondiale combinée à la prolifération de compagnies aériennes à bas coûts et d'agents de voyages en ligne qui ont rendu les voyages économiques et faciles. Un Londonien peut se rendre dans le sud de la France pour moins de 20 livres.

"La perception de partir en vacances est passée d’un privilège à un véritable droit", a déclaré Marina Novelli, professeure de tourisme et de développement international à l’Université de Brighton.

Elle a déclaré que pendant des décennies, les autorités touristiques et les ministères n’avaient fait que mesurer leur succès en termes d’augmentation du nombre de visiteurs.

"Ce modèle ne fonctionne plus et c'est probablement le message le plus important à diffuser", a-t-elle déclaré, avertissant que le surpeuplement et la "Disneyfication" à certains endroits pourraient détruire les charmes qui attirent les touristes en premier lieu.

"Si nous ne regardons que les chiffres et que nous n'examinons pas plus en détail l'impact - économique, social et environnemental - nous risquons de tuer la poule aux œufs d'or."

BATEAUX DE CROISIÈRE

Nulle part ailleurs ne résume autant les problèmes que Venise, qui attire 30 millions de touristes par an sur ses magnifiques canaux et ponts.

Alors que le nombre de visiteurs monte en flèche, la "Reine de l'Adriatique" a vu sa propre population chuter d'environ 175 000 personnes après la Seconde Guerre mondiale à un peu plus de 50 000 personnes.

"Nous avions une saison basse quand les Vénitiens avaient le temps de récupérer. Maintenant, c'est toute l'année et les Vénitiens ne comprennent plus la ville pour eux-mêmes", a déclaré Cesarato à la Fondation Thomson Reuters.

Les magasins comme les boulangeries et les magasins de fruits et légumes et les services communautaires disparaissent à mesure que les résidents renflouent. "Je ne peux que voir que cela empire", a-t-elle ajouté.

L’UNESCO a menacé d’ajouter Venise à sa liste de sites du patrimoine en péril, en partie à cause de problèmes de tourisme.

Les appels visant à interdire les navires de croisière en provenance du centre de Venise se sont intensifiés cet été après le crash d'un paquebot et la perte d'un second.

Les experts en voyages affirment que les navires de croisière - ainsi que d’autres voyageurs à la journée - exacerbent le "sur-tourisme" car les passagers augmentent la congestion tout en dépensant peu sur place.

Plusieurs destinations européennes, notamment Dubrovnik, Bruges et l'île grecque de Santorin, ont imposé des restrictions aux navires de croisière. Le maire de Barcelone a également promis d'agir.

APPS DE LOCATION

Un autre phénomène qui alimente les manifestations anti-tourisme est la montée en puissance de plates-formes de location de courts séjours telles qu'Airbnb, accusées de hausses de loyers et de changements de quartiers.

Les propriétaires étant en mesure de gagner beaucoup plus en locations que les baux traditionnels, l'offre de logements a diminué et les résidents ont été évincés.

Paris compte environ 60 000 logements sur Airbnb, 19 600 sur Amsterdam, 18 300 à Barcelone et 8 500 à Venise, selon Inside Airbnb, un site Web qui souligne l'impact de la société sur les quartiers.

Des villes telles que Palma de Majorque, Paris, Amsterdam et Londres ont introduit ou envisagent actuellement des mesures pour atténuer cet impact.

Le surfourisme est plus courant dans les villes historiques d'Europe, mais le World Travel & Tourism Council (WTTC) a averti le mois dernier que certaines villes d'Asie, d'Amérique latine et d'Afrique pourraient être en danger si elles ne planifiaient pas.

Les problèmes ne se limitent pas aux villes. La Thaïlande a fermé une plage rendue célèbre par le film de Leonardo DiCaprio "The Beach" indéfiniment l'année dernière pour donner à son écosystème le temps de se rétablir.

La plus grande île de vacances des Philippines, Boracay, a également fermé ses portes pour un nettoyage l'année dernière après que le président ait fait rage, elle est devenue un "cloaque" et a mis en garde contre une catastrophe environnementale.

L'île indonésienne de Bali et l'île italienne de Capri ont toutes deux interdit les plastiques à usage unique cette année, cette dernière menaçant de lourdes amendes pour infraction.

TOURISME DE LA BIÈRE

Rochelle Turner, directrice de recherche au WTTC, qui représente le secteur privé des voyages et du tourisme, a déclaré qu'il était nécessaire de faire preuve de davantage de réflexion latérale pour éloigner les touristes des lieux encombrés.

Elle a cité un exemple novateur d'une agence de voyage qui avait emmené des touristes asiatiques dans une ferme anglaise lorsque les champs de canola étaient recouverts de fleurs jaunes, créant ainsi une vue spectaculaire.

Turner a déclaré que la Belgique faisait partie des pays qui déployaient des efforts importants pour diversifier le tourisme.

Elle abandonne ses villes médiévales telles que Bruges et Gand pour attirer les cyclistes, les amateurs d'art et les amateurs de bière sur ses routes de campagne, ses joyaux culturels et ses brasseries de monastères, en les éloignant des sentiers touristiques déjà très fréquentés.

Mais Turner a déclaré que le débat autour du surfourisme ignorait souvent les nombreux avantages apportés par l'industrie, notamment la protection des terres et de la faune, ainsi que la préservation des bâtiments qui pourraient sinon se détériorer faute de ressources.

"Oui, nous levons la main. La situation est un peu incontrôlable à certains endroits, mais le tourisme n'est pas une mauvaise nouvelle. Cela apporte un bien formidable", a-t-elle ajouté. (1 $ = 0,8015 livre)

- Reportage d'Emma Batha @emmabatha; Édité par Claire Cozens


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