5 grandes destinations dans le sud de la France – Articles sur BootsnAll Travel – Meilleurs vacances pour l’été€

La région Languedoc-Roussillon, juste à l'ouest de la Provence, regorge de paysages accidentés, de villes idylliques et d'une cuisine réputée dans un coin souvent oublié du sud de la France. Ici, on entend plus de français dans les rues que d’anglais, ce qui est rafraîchissant dans le pays le plus visité du monde. Quand j'ai dit à une parisienne que j'étais en route pour le Languedoc, elle a souri et a dit avec mélancolie: «Ah, la belle vie."

C’est vraiment la belle vie qui règne en Languedoc: la région regorge de longs déjeuners, de promenades en montagne avec une vue époustouflante, d’une histoire bien conservée des Romains à Napoléon, de somptueuses plages de la Méditerranée et de la plus grande production de vin de la région. monde. À seulement quatre heures de train de Paris et trois de Nice, un voyage en France serait négligent sans que le Languedoc soit inclus dans l'itinéraire. Voici cinq sites hors des sentiers battus qui peuvent vous aider à découvrir une autre facette de la Méditerranée française.

Montpellier

Alors que Montpellier est la porte d'entrée la plus facile pour accéder au reste du Languedoc, cette ville universitaire française est également une destination passionnante. L’atmosphère vivante n’est cependant pas due aux étudiants: il y a un marché presque tous les jours et la place centrale est continuellement envahie par les festivals. Aux Estivals, un festival de dégustation de vin organisé chaque vendredi de l'été, vous pouvez essayer trois verres de vin local pour seulement 4 €.

Le vieux quartier, entouré de vestiges de remparts médiévaux, est un labyrinthe sinueux de calcaire pâle avec des volets colorés et des devantures de magasins. Les petites rues pavées cèdent la place aux cafés des places publiques, notamment la place Saint Roch, où vous pourrez déguster la délicieuse Petite Crèpierie (crèpes à moitié prix de 19h à 20h les jeudis et vendredis). Le parc du Peyrou présente une architecture magnifique des temps médiévaux au XVIIIe siècle. Il constitue le lieu idéal pour observer une partie de la population la plus excentrique de Montpellier tout en profitant du soleil de la Méditerranée. En parlant de cela, Montpellier n’est qu’à 20 minutes en bus de la plage (2,50 € aller-retour).

En soirée, rejoignez le reste de la ville à l'un des cafés en plein air de la place Jean Jaurès pour un apéritif. Le pastis, une boisson jaune sucrée à la réglisse, est une tradition de la région, mais un goût acquis! Pour regarder le rugby ou le football (les deux types), dirigez-vous chez O’Carolan, rue Petit Siècle, pour découvrir le côté international de Montpellier et encourager votre équipe favorite.

Le moyen le plus simple de se rendre à Montpellier est de prendre le train, avec des liaisons rapides depuis Paris, Nice et toutes les autres grandes villes de France. Les billets aller simple sont environ 40 € de Paris, et la moitié de ceux qui ont une carte d'étudiant français. Montpellier est également desservie par un petit aéroport, à 5 € en bus du centre-ville, avec des correspondances pour Paris (une heure de vol) et plusieurs autres villes européennes par des compagnies aériennes à bas prix.

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Châteaux Cathares

La campagne du Languedoc-Ouest est parsemée de châteaux datant de l'époque où les Cathares, une secte religieuse catholique, dominaient la région qui s'étendait de Montpellier à l'Espagne. Ils sont mieux accessibles en train à Carcassonne puis en voiture; En traversant la campagne, les vestiges de la gloire des Cathares sont dispersés au sud, en direction de Perpignan.

Carcassonne, par exemple, est à environ une heure et demie en train au sud-ouest de Montpellier et est également accessible depuis Paris au nord et Toulouse au nord-ouest. Un petit aéroport propose également des vols économiques au départ de Bruxelles, Paris et les îles Britanniques. Bien que l’un des sites les plus touristiques de la liste, la splendeur féerique de La Cité en vaut la peine: si vous ne voyez qu'un seul château français, faites-en la ville fortifiée de Carcassonne. Certes, il a été restauré au-delà de la perfection et regorge de restaurants et de repères historiques, mais cela n’enlève rien à la vision de chevaliers en armure étincelante et de demoiselles en détresse que vous verrez dans chaque tour, chaque escalier en colimaçon et chaque trappe. Assurez-vous de vous promener dans les magasins de tourisme-pièges de la rue principale pour trouver du ragoût de sanglier et des pommes de terre, le plat local de la région des Cathares.

Lastours, une petite route sinueuse au nord, est un ensemble de quatre tours qui couronnent les cimes du Languedoc. Bien qu'il ne soit qu'à 14 km de Carcassonne, le château semble complètement isolé de tout sauf d'une petite ville au bas de la colline. Construit au XIIIe siècle sur une colline rocheuse, ces châteaux accidentés offrent une vue imprenable sur les Pyrénées et les Cévennes. Où Carcassonne est immaculée, Lastours s'effondre; Lorsque vous approchez des tours après une montée raide, ce château abandonné évoque le sentiment de découvrir un trésor oublié.

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Nîmes

Pour l'histoire romaine, Nîmes est presque aussi bon que Rome elle-même. Cette petite ville abrite l'arène romaine la mieux conservée du monde, au cœur de l'énorme festival de tauromachie organisé chaque mois de mai. La Féria célèbre la Pentecôte, la paella, la danse et la fusion des traditions française et espagnole; c’est parfait pour les familles pendant la journée et pour les fêtards du soir au petit matin.

Le mélange éclectique de saveurs romaines, espagnoles et françaises est évident dans l’architecture de la ville, en particulier au cœur de la ville. Et puisque c’est la patrie du denim, vous verrez sûrement plus que quelques paires de jeans suspendus à des cordes à linge: le denim vient de la phrase, de Nîmes, qui signifie «de Nîmes». Maison Carrée, un temple qui remonte Mille ans - sur la place du centre, se trouve un ancien musée d'histoire entouré de charmants cafés et bistrots. À proximité, un impressionnant musée d’art moderne, le Carré d’art, est incontournable avec son extérieur en verre contemporain juxtaposant un calcaire vieux de plusieurs siècles. Si vous suivez les canaux bordés de palmiers qui sortent du centre-ville, vous atteindrez les Jardins de la Fontaine du XVIIIe siècle, ou jardins de la Fontaine, qui sont étonnamment calmes bien qu'ils soient classés parmi les «jardins remarquables» de la France. Elle abrite une source qui était autrefois la principale source d’eau de la ville. Elle présente un aménagement classique avec des bancs ombragés, des grottes cachées et de vastes escaliers menant à une tour médiévale et une vue sur les toits rouges de Nîmes.

Nîmes est à seulement vingt minutes en train de Montpellier et à moins de quatre heures de Paris, avec des correspondances toutes les heures. Encore une fois, Nîmes a un petit aéroport accessible par les compagnies aériennes à bas prix, mais le train est votre meilleur choix si vous voyagez en France. Le temps supplémentaire dans le train vaut le détour pour admirer les vignobles et les terres agricoles du Massif Central lorsqu’il s’agit de visiter le nord de la France ou la Méditerranée lorsqu’on vient de Nice.

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Sète

Ce village de pêcheurs en bord de mer a une plage méditerranéenne et une attitude différente de celle d’une ville côtière traditionnelle de la Riviera. Les habitants l'appellent «la petite Venise» pour les canaux qui bordent les rues principales, et les moules s'accrochent aux quais le long de l'eau bleu vif. Sète n’essaye pas de s’habiller: vous pouvez regarder les pêcheurs ramener la prise du jour ou marcher le long de la Promenade Maréchal LeClerc, où vous pourrez apercevoir des ferries au départ pour le Maroc ou l’Algérie.

Le Quai General Durand, qui longe le Grand Canal, regorge de restaurants de fruits de mer servant des menus à prix fixe. Soyez prudent, cependant, car les paysages attrayants et les sièges à l'extérieur peuvent conduire à des repas terriblement trop salés et trop chers. Dirigez-vous à quelques encablures à l'intérieur des terres pour vous procurer des moules frites ou de la bouillabaisse (ragoût de poisson). La meilleure chose à faire à Sète est de préparer votre repas en marchant jusqu'au Mont St. Clair: vous pouvez le trouver en montant un des nombreux chemins - escaliers - menant à la partie portuaire de la ville. Une longue montée assez ardue vous mènera à une esplanade au sommet d'une colline surplombant l'eau, les moulins à vent et les vignobles environnants. Bien sûr, vous pouvez toujours conduire à la place, comme le font la plupart des Français, mais ce ne serait pas aussi amusant.

Sète se trouve à environ 30 kilomètres au sud de Montpellier, à peu près à mi-chemin de la côte en direction de Béziers. Les trains et les bus circulent au moins toutes les heures depuis Montpellier et les villes environnantes. Des ferries (coûteux) en provenance d'Afrique du Nord sont proposés plusieurs fois par semaine.

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Saint-Guilhem-le-Désert

Ce (très!) Minuscule village situé dans la vallée de l'Hérault, dans les Cévennes, est une parfaite évasion pour les artistes, les randonneurs et les passionnés d'histoire médiévale. Si vous avez déjà vu La Belle et la Bête, Saint-Guilhem ressemble exactement à la ville dont Belle est originaire. Le village s'est développé autour d'un monastère construit par un chevalier devenu saint au IXe siècle et constitue depuis une étape du pèlerinage. Une partie du monastère est maintenant dans le musée des cloîtres à New York, mais Saint-Guilhem a aussi un morceau de New York: une statue sur la place principale serait un modèle pour la Statue de la Liberté.

Saint-Guilhem est l’une des nombreuses petites villes romantiques de la campagne languedocienne, mais elle est unique pour son accessibilité à une grande variété d’activités à quelques minutes du monastère. Vous pouvez faire plusieurs randonnées qui mènent directement de la ville ou descendre en kayak dans la rivière à proximité. Des galeries d'art, des boutiques de vêtements et des créperies bordent des rues réservées aux piétons. À chaque coin de vigne s'étend une fontaine qui mène au ruisseau qui serpente le long de la route principale. Ne manquez pas le cloître situé au nord de la ville, mais promenez-vous également dans les ruelles minuscules pour revenir au centre des visiteurs situé au bas de la colline.

Pour ceux qui voyagent en voiture, Saint-Guilhem est à environ 45 minutes au nord-ouest de Montpellier et vous pouvez vous garer beaucoup au nord de la ville. Bien qu’il ne soit pas accessible en train, les transports en commun de l’Hérault utilisent l’autobus 308 (plus souvent pendant les mois d’été) au départ de Montpellier ou de Clermont-l’Hérault pour 3 € aller-retour.

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Photos de: Chez Julius Livre 1, Malavoda, Wolfgang Staudt, Roberto Gauvin, Gérard Feron


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