25 vacances pour redémarrer votre vie | Voyage – Choisissez vos vacances au soleil€

1. Lošinj, Croatie

Eva Wiseman visite une «île de bien-être» traditionnelle réinventée pour le voyageur du XXIe siècle

A quoi servent les vacances? Une fois, j'aurais dit avec assurance: «Pour une pause de travail», ou si on me payait au mot: «Pour lire des best-sellers, au soleil, légèrement bourré de vin local et de la météo, en bikini et dans une région éparse réception par téléphone, juste assez pour que vous n’ayez pas d’autre choix que de vous laisser distancer par l’actualité mondiale. "

Mais il est devenu évident que le but des vacances est une chose fluide et changeante, une chose qui en dit long sur nos angoisses saisonnières et nos ambitions spirituelles. Considérez par exemple le fonctionnement interne de la période où les vacances consistaient en «voyages», en voyages et en explorations, en élargissant nos esprits lors d’un long trajet en avion jusqu’à un lieu chaud. Ou encore l'accent mis sur «l'écotourisme», où les touristes ont été encouragés à croire qu'ils sauvaient le monde en campant.

Aujourd'hui, selon Lonely Planet, le «tourisme de bien-être» est le secteur du tourisme qui connaît la plus forte croissance, après avoir enregistré une hausse de 10% l'an dernier pour en faire un marché de plus de 500 milliards de dollars. Le Global Wellness Institute prédit que d'ici 2020, il atteindra 800 milliards de dollars. Partout dans le monde, des retraites et des centres de villégiature s'ouvrent ou se renouvellent, qu'il s'agisse de yourtes à Cornwall ou de cliniques médicales en Grèce, des lieux pour s'améliorer, idéalement tout en bronzant. Et tout cela parce que les vacances ne sont jamais juste des vacances.

C’est pour cette raison que je transpire dans un avion à six places avec ma famille, tremblant au-dessus de l’Adriatique et prétendant à notre enfant de quatre ans que tout va parfaitement bien. Jusqu’à présent, l’île de Lošinj en Croatie n’était accessible à beaucoup que par un trajet de cinq heures en ferry et par route au départ de Zagreb. Elle est donc restée une destination de vacances pour les touristes venant de Hongrie ou d’Allemagne. Mais cette année, les hôtels cinq étoiles dispersés ont commencé à affréter ces vols minuscules et terrifiants pour attirer une clientèle plus riche de Russie et du Royaume-Uni, attirée par ses références historiques en matière de «bien-être».

À la fin des années 1800, après que le botaniste croate Ambroz Haračić ait aidé à la reforestation de ce port auparavant rocheux, le gouvernement austro-hongrois a déclaré Lošinj une station thermale. Aujourd’hui, après avoir retranché le titre «île du bien-être», Lošinj accueille un nouvel afflux de touristes pour profiter d’une qualité d’air aussi pure (une combinaison de embruns salés de la mer, de centaines de milliers de pins d’Alep et d’un micro -climate) il a été prouvé qu'il améliorait la santé des poumons. Cela et l'eau bleue, la chaleur et son coût relativement abordable. En règle générale, les visiteurs ont loué des mobil-homes ou ont séjourné dans des campings, situés à quelques mètres d’une plage de galets et disposant pour la plupart de leurs propres installations de massage. La santé y est profonde, le bien-être n’est pas réservé aux riches. Mais un des attraits des hôtels de luxe récemment rénovés réside dans l’ampleur de leurs offres: de vastes spas modernes, climatisés à un froid doux. Nous sommes accueillis au Bellevue, ses meubles du milieu du siècle suggérant une douzaine de nouvelles façons de se détendre, avec les verres d’eau les plus froids que j’ai jamais goûtés.

Village de pêcheurs de Veli Lošinj. Une photographie: Alamy

Le spa ici s'étend sur le sous-sol de l’hôtel blanc des années 1960. L’une des extrémités est sombre et apaisante, avec la chromothérapie et les hammams, l’autre, réservée au botox et à la cryothérapie.

Après mon arrivée, je me promène dans la musique d'ambiance de son couloir, je suis habillé et hébété – c'est peut-être l'air de Lošinj ou peut-être le vol, mais je me sens presque guéri, flotter.

L'île ne fait que 21 km de long et 3 km de large. Un sentier côtier longe la baie de Čikat. Un guide nous y conduit dans une forêt pour cueillir des herbes et des plantes, que nous ramenons à la station thermale pour y distiller dans un baume. Ça sent l’île, un riche parfum vert qui nous suit alors que nous filons autour de l’anse ce soir-là dans un restaurant de poisson, Konoba Cigale, où la proximité de Venise est au menu – ils fourrent leurs pâtes faites maison avec des fruits de mer pêchés le matin. Encore une fois, ce sentiment de bonheur m'a submergé lorsque notre fille a dansé devant l'accordéon et que mon partenaire et moi nous sommes regardés autour de notre vin d'Istrie avec une sorte d'incrédulité stupéfaite à la gloire de tout cela, à la possibilité de passer des vacances aussi agréables que jamais. les photos.

Le matin est arrivé avec le chant des oiseaux. Mais, un moment ici pour discuter du buffet du petit-déjeuner. Trop souvent, je pense, les clients de l'hôtel deviennent blasés par la joie intense qui leur est livrée quotidiennement – c'est aussi un effet secondaire de l'expérience de vacances. Quelques jours plus tard, vous ne serez plus émerveillés par le bleu de la mer ou du ciel, ni par le caractère abordable du vin local ou, dans le cas de Lošinj, par l’odeur, cette odeur verdoyante de santé et de bien-être. . Mais si vous avez quatre ans et profitez de votre premier hôtel, le buffet du petit-déjeuner dans un grand hall est de loin l'élément le plus excitant de toutes vos vacances. Il en reste ainsi chaque fois que vous sortez de l'ascenseur, dans cette oasis d'omelettes et de fruits. Pour les personnes stressées et âgées, le bien-être simplifie la vie urbaine polluée; pour les enfants, c’est un gâteau au petit-déjeuner.

Un plongeur plongeur nous a emmenés sur un bateau rapide autour de la baie, s’arrêtant pour nous montrer des grottes isolées où nous pouvions nager, pour finalement atterrir dans un restaurant au bord de la petite île d’Ilovik, interdite aux voitures. Au retour, notre fille a dormi près du moteur du bateau dans un nid de serviettes.

Nous n’avons pas fait grand chose. Nous n’avons pas visité le musée d’Apoxyomenos de la ville de Mali Lošinj, qui abrite une seule exposition: une statue grecque en bronze représentant un athlète datant du 1er siècle, trouvée dans la mer. Nous ne sommes pas allés dans les forêts, ni avons vu un dauphin, ni sommes tombés dans la colonie naturiste. Nous avons cependant mangé des glaces dans les deux villages de pêcheurs de l'île, Veli Lošinj et Mali Lošinj, et nous avons mangé dans le restaurant obscurément romantique Lanterna, à l'ombre d'un vieux phare, et nous avons pris un taxi pour nous rendre à Providenca. au coucher du soleil, un point de vue creusé dans la montagne. Et nous nous sommes allongés, immobiles, sur des chaises longues avec de la pulpe d’aloe vera locale enduite d’épaules sur nos épaules brûlées par le soleil, après le ballonnement du soleil de l’après-midi.

Bien que certains touristes en bien-être s'attendent à revenir plus minces à la maison, nous avions plutôt l'impression de revenir avec une superbe apesanteur, résultat d'une semaine passée sur cette île parfumée avec ses prises quotidiennes et son eau claire. Nous nous sommes une fois de plus montés sur le petit avion, les dents claquant, nous avons insisté, la bouche sèche, pour que les ailes bougent comme ça. À la maison, il nous a fallu un certain temps pour rejoindre nos anciennes routines de transport, nos courses scolaires, notre destin. Un peu de temps pour récupérer de la joie non diluée de vacances comme celle-ci, une sensation qui nous a laissé… nous sentir mieux.
• Un séjour d'une demi-pension d'une semaine au Family Hotel Vespera, quatre étoiles, coûte 708 € pp. Une semaine en demi-pension à l'hôtel cinq étoiles Bellevue coûte à partir de 1 514 livres sterling, losinj-hotels.com. British Airways et Croatian Airlines desservent Zagreb. Silver Air a lancé des vols réguliers estivaux vers Lošinj en provenance de Zagreb, Venise et Lugano, silverairtravels.com

2. Califa Hamam, Vejer de la Frontera, Espagne

Heure du bain: le hammam Califa. Photographie: Tim Booth

Cette année, la «ville blanche» de Vejer de la Frontera verra le retour d'un hammam traditionnel après une absence de plusieurs centaines d'années. Les bains publics étaient une caractéristique commune des villes andalouses sous domination maure. Le hammam Califa associera caldarium, tepidarium et frigidarium d’inspiration romaine (bains chauds, chauds et froids) à un hammam marocain, une salle de massage et un atrium en forme de dôme où sera servi un thé à la menthe. La société à l'origine de cette nouvelle entreprise, le groupe Califa, ouvrira également un hôtel de charme dans la vieille ville médiévale de Vejer ce printemps. La Plaza No 18 disposera de six chambres élégantes situées dans une maison de marchand du XIXe siècle avec cour et terrasse sur le toit. Des forfaits hôtel et hammam seront disponibles pour une pause agréable.
• Chambres doubles au Plaza No 18 à partir de 179 €. Les prix du hammam n'ont pas encore été publiés, califavejer.com

3. Festivals de fitness, Royaume-Uni

Trouvez le bon choix: des courses pour tous les âges au festival Love Trails. Photographie: Anna Rachel

La forme physique est le nouveau rock’nroll, si la prolifération récente de festivals sur le thème de l’exercice physique laisse à désirer – pensez à Glastonbury avec 5 kms au lieu de raves toute la nuit. Love Trails est un festival de course à pied à Dartmoor, qui propose des courses panoramiques et des marathons pour tous les âges et tous les niveaux, une école forestière pour les enfants, le yoga, la natation sauvage et de la musique live (du 2 au 4 août, pour les week-ends à partir de 20 € pp). Le festival Love Trails sur la péninsule de Gower (du 4 au 7 juillet, à partir de 62 €), adopte une approche plus hédoniste avec des tournées de pubs et un alignement de groupes en parallèle du programme de la course, des discussions autour du feu de camp, des bains à remous ateliers de bien-être. À la Grande Retraite dans le Pembrokeshire, vous pouvez choisir parmi plus de 200 cours de fitness et de bien-être, ainsi que des ateliers créatifs (24-27 mai, billets de week-end pour les lève-tôt pour adultes avec camping à partir de 150 €).

4. Tamina Therme, Bad Ragaz, Suisse

Marée de printemps: Tamina Therme

Depuis près de 800 ans, les gens viennent prendre les eaux à Bad Ragaz depuis que les moines bénédictins ont découvert les propriétés curatives de l’eau de source tiède. Le Grand Resort Bad Ragaz abrite l’un des meilleurs spas médicaux du monde, mais une nuit à cet hôtel vous coûtera au moins 300 €. Cependant, vous pouvez vous baigner dans ces mêmes eaux riches en minéraux pour le prix moins effrayant de 22 €. Le Tamina Therme est un bain public contemporain qui a ouvert ses portes il y a neuf ans. Oubliez les notions négatives sur les bains municipaux: cet endroit est magnifique, avec ses plafonds hauts, ses sols en marbre et ses vues sur la montagne. Le prix d'entrée vous donne accès à diverses piscines intérieures et extérieures, bains à remous, bains de vapeur et saunas et, moyennant des frais supplémentaires, vous pourrez réserver des soins tels que Haki, un mélange relaxant de yoga et de massage.
• L’entrée à Tamina Therme coûte entre 22 € et 2 heures (taminatherme.ch). Une chambre double à l'hôtel Garni Torkelbündte, à 500 mètres à pied du Tamina Therme, coûte à partir de 76 € par nuit, torkelbuendte.ch

5. Soul & Surf, Algarve, Portugal

Nouvelle vague: yoga et surf au Portugal. Photographie: Peter Chamberlain

Soul & Surf, qui a acquis une clientèle dévouée pour ses vacances décontractées de yoga et de surf au Kerala et au Sri Lanka, ouvrira sa première base européenne permanente au Portugal en avril. Après une série de retraites réussies dans l'Algarve, les fondateurs britanniques Ed et Sofie Templeton s'installeront dans une ferme ibérique rustique à la périphérie de Lagos, à 40 minutes de route de Faro. Cette partie de la côte est connue pour ses conditions de surf excellentes pour tous les niveaux. Les familles sont les bienvenues et l'entreprise lancera des pauses adaptées aux enfants plus tard cette année.
• Une semaine de retraite coûte 712 livres sterling en pension complète, sur la base de deux séances de partage, comprenant des cours de surf, des séances de yoga et de méditation. Les séjours de trois nuits commencent à partir de € 370 pp (soulsandsurf.com)

6. Yoga, Ulpotha, Sri Lanka

Position du lotus: rajeunir dans une cabane hors réseau

Il serait difficile d'imaginer un cadre plus enchanteur pour une retraite que le village d'Ulpotha, entouré par la jungle du centre du Sri Lanka, avec un lac d'eau douce parsemé de lotus. En dépit de son emplacement et de son hébergement rustique (huttes désordonnées), sa réputation attire des voyageurs épuisés du monde entier. Les retraites durent une quinzaine de jours à la fois, six mois par an (de novembre à mars et de juin à août), chacune d’elles étant dirigée par un professeur de yoga différent.
• Les programmes de deux semaines coûtent à partir de € 2,335pp. Ils comprennent l’hébergement en occupation double, les repas végétariens, des collations, deux cours de yoga par jour, une consultation avec un médecin Ayurveda, une excursion d’une journée par semaine, un massage par semaine (ulpotha. com)

7. Randonnée et baignade dans les Caraïbes

Point culminant: randonnée et baignade dans les Caraïbes. Photo: Visite à St Kitts

Hike Caribbean a lancé deux nouveaux voyages «Randonnée et natation» pour 2019, associant des randonnées difficiles à une baignade en eau libre de Nevis à Saint-Kitts. Les visites de groupe partiront en mars et donneront aux participants la possibilité de gravir les sommets de Nevis, Antigua et Saint-Kitts. Les visites seront programmées pour coïncider avec la nage annuelle de 4 km allant de la plage Oualie, sur Nevis, à la plage Cockleshell, à St Kitts, le 31 mars. Il se termine par une fête de petit-déjeuner sur la plage.
• Les prix commencent à partir de € 1,299pp pour le voyage Double Summit et Swim de sept nuits (départ le 27 mars). Comprend l'hébergement, basé sur deux vols partagés, des transferts et des vols inter-îles (hikecaribbean.com)

8. Pauses bien-être d'hiver et de printemps, Ibiza

Pas en avant: randonnée ou vélo dans l'île blanche

L'île blanche s'est réinventée ces dernières années en tant que destination de bien-être, une décision judicieuse étant donné que sa clientèle de clubbing d'origine a (pour la plupart) grandi et est plus intéressée par le trempage dans un bain à remous que par la danse sur un podium. Deux des hôtels les plus emblématiques de l’île se trouvent à l’avant-garde de cette réinvention. Atzaro – l’un des agrotourismes les plus aimés d’Ibiza, et Kate Hudson et Rihanna – a modernisé ses installations de spa dans le cadre d’un important remaniement et a lancé des séjours pour la marche et le vélo en hiver et au printemps. Les forfaits comprennent des randonnées guidées ou des balades à vélo avec un guide nature, la recherche de plantes médicinales sauvages et l'accès à des cours de spa, de yoga et de bien-être. En soirée, détendez-vous dans le tout nouveau sauna de jardin inspiré de Scandi ou devant l’un des feux de bois de l’hôtel. Et pour prouver que les temps changent: Pikes, l’hôtel où la célèbre vidéo du Wham’s Club Tropicana a été tournée, organisera sa première retraite de remise en forme au printemps. La retraite Rockovery est présentée comme une extravagance «d'amusement, de folies et de fitness».
• Un forfait de randonnée ou de vélo nature de trois nuits chez Atzaro coûte 595 € (taxes en sus), basé sur le partage d'une chambre double et d'un B & B (atzaro.com). La retraite Rockovery à Pikes, qui dure trois nuits (12-15 mai) coûte 1 352 €, comprenant l'hébergement, les repas, l'entraînement physique, le yoga, des conférences et des ateliers (pikesibiza.com)

9. Pleins feux sur la retraite, Sharpham Trust, Devon

Travail au sol: la salle de méditation au Sharpham Trust

La conscience et la durabilité environnementale sont les pierres angulaires de la Sharpham Trust, une organisation caritative éducative basée à Totnes dans le Devon. La plupart des retraites se déroulent dans un manoir géorgien classé au grade I de la fondation, ou dans une grange, mais si vous souhaitez vraiment vous rapprocher de la nature, optez pour l’une des retraites de Woodland, qui comprend un hébergement dans des tentes. Les journées comprennent des méditations guidées, des exercices sensoriels et des périodes de silence, avec des soirées autour du feu de camp. Pour une activité plus active, les célèbres Walking Retreats proposent des promenades guidées quotidiennes dans la campagne, le long du sentier du littoral du Devon ou dans les jardins conçus par le Trust Capability Brown.
• Une retraite de trois nuits dans Nature Connection coûte 335 €, avec le camping en pension complète, prochaine retraite le 25 juillet; une retraite de réflexion et de marche de quatre nuits coûte de € 385 pp, y compris l'hébergement en occupation simple dans le manoir, le 13 mai (sharphamtrust.org)

10. Dans: retraite en spa, Toscane, Italie

Thérapie à la lavande: retraite dans les collines toscanes

Un domaine en Toscane, entouré de champs de lavande, de vignes et de vergers est le nouvel emplacement pour une entreprise de retraite de luxe à: spa. Le Locanda Cugnanello, établissement à la gestion familiale situé à 32 km de Sienne, dispose d'une luxueuse villa et d'une ferme vieille de 800 ans alliant style rustique et confort moderne. Il y a 12 chambres confortables, une piscine d'eau salée, des canapés extérieurs et un grand hamac. Son emplacement rural offre à ses clients un lieu de retraite paisible pour se désintoxiquer et se détendre, avec une combinaison de cours de yoga et de remise en forme, de randonnées, de soins de spa et de consultations nutritionnelles. Autre nouveauté cette année, Spa propose aux clients de s’inscrire à une consultation préalable à la retraite avec une entreprise de dépistage de la santé qui vérifiera la glycémie, la fonction cardiovasculaire et le taux de cholestérol et donnera des recommandations sur les moyens d’améliorer la santé au cours de la journée. battre en retraite.
• Une retraite d'une semaine coûte entre 2 095 livres sterling, sur la base de deux partages tout compris. Les dates de retraite sont du 4 au 11 mai et du 7 au 14 septembre. Les consultations de santé avant la retraite coûtent 499 € (inspire-retreats.com)

11. Bootcamp de plage, Marbella

Genevieve Fox défie le scepticisme de ses fils – et ses propres attentes – lors d’une retraite sportive

True Grit: testez votre condition physique sur la plage. Une photographie: Souvenirs d'Aida Photography

Dix jours avant mon camp d'entraînement de fitness à Marbella, un ami est venu et a jeté un coup d'œil sur mon emploi du temps de mon entraînement physique, collé au réfrigérateur.

"On dit" frappé "ici", at-elle dit, "mais avec deux i."

«Ce doit être une faute de frappe», ai-je dit. Je ne l’avais pas regardé.

Sept jours avant mon rendez-vous avec la condition physique, mon fils de 17 ans a également examiné le programme. Il a immédiatement téléphoné à son frère aîné, qui m'a ensuite appelé.

«À propos de ce sport, dit-il, j’entends dire que vous faites quelque chose qui s'appelle la« folie ». Êtes-vous sûr de tout cela? "

Mes fils ont exprimé leur inquiétude pour leur mère impropre. J'ai été touché. Et secrètement alarmé. Du jeudi après-midi au dimanche midi, un nouveau monde était attendu: plages et burpees, HIIT et tabatas à jeun, circuits et sauts en squat.

J'ai envoyé un courriel à James Davis, qui dirige 38 ° N – spécialisé dans les retraites de fitness de luxe à Marbella et à Ibiza – avec son épouse Claire.

«Je crains d'être trop incapable de profiter d'un week-end et de faire en sorte que tous les autres soient en parfaite forme», ai-je écrit.

J'ai sauté à travers les échelons d'une échelle sur le sable, j'ai fait des sauts d'étoiles – et j'aurais aimé avoir encore un plancher pelvien

"S'il vous plaît ne vous inquiétez pas," dit-il. «Nous allons faire un test de fitness. À partir de là, nous adaptons la formation à l’individu. "

Au cas où il mentait et parce que je redoutais l'humiliation publique plus que la crise cardiaque, j'ai fait un pré-entraînement d'urgence: deux jogging avec le chien, un seul et deux séances de cyclisme et de course à pied dans un gymnase.

La veille du départ, j'ai à nouveau envoyé un courrier électronique à James: «Je crains un peu d'être si affreusement inapte."

"Chacun est à son niveau", a-t-il répondu, "lors de leur propre voyage, et nous passerons un bon moment."

Et j'ai fait. Dans les mots de feu l'artiste Louise Bourgeois: «J'ai été en enfer et à l'arrière. Et laissez-moi vous dire que c'était merveilleux.

C'était vraiment. J'ai fait une forme d'exercice intense après l'autre, sur la plage, sur le tarmac, au gymnase. Tout comme Sisyphe a poussé le rocher vers le haut de la montagne, James et Claire m'ont poussé encore et encore.

À 8 heures du matin, pendant les trois matinées de course, j'ai participé à «Fasted HIIT: Metcon». Cela se traduit par, sautez le petit-déjeuner, puis faites un entraînement à haute intensité et un conditionnement métabolique. J'ai sauté à travers les barreaux d'une échelle sur le sable, comme le font les footballeurs; fait des sauts d'étoile et souhaitais avoir un plancher pelvien; J'ai vu et balancé ma première cloche de bouilloire, poussant mes hanches vers l'extérieur dans ce qui ressemblait à un appel trompeur. J'ai ramassé deux cordes suffisamment épaisses pour amarrer un pétrolier et j'ai essayé, mais j'ai échoué, pour les faire bouger de haut en bas. Le dimanche matin, ils étaient, sinon des rubans dans mes mains, du moins dans les airs.

Deux séances de boxe avec James et moi avons été accrochées. Depuis, j’ai acheté mes propres gants et participé à un cours de boxe. Pendant les séances d'essorage, j'ai glissé de la selle, juré volubile, transpiré davantage et senti que mes jambes étaient déchirées. Mais Claire m'a permis de traverser la barrière de la douleur. Elle est dynamique, amusante et motivante comme par magie.

J'ai raconté mes triomphes, ainsi que les déjeuners à trois plats et les somptueux banquets de petit déjeuner surplombant la mer dans ce fabuleux hôtel, à la famille. «Je suis heureux (et surpris) que vous soyez toujours en vie», a écrit mon fils aîné.

Je suis surpris de constater que je suis depuis entré dans un gymnase, que je suis allé à ce gymnase et que je me suis inscrit à un programme d'entraînement à domicile HIIT sur mesure à 38 ° N sur 28 jours – de courtes périodes d'exercice ne perturberont pas ma journée. chance que je vais les faire, armé de mon nouvel état d'esprit, capable de faire. J'imagine même un week-end de fitness pop-up à 38 ° N à Londres plus tard cette année. Je sais que je parais comme si un culte m'avait pris, mais me sentir énergisé est une révélation. Compte sur moi.
• 38 ° N’s Body: Réinitialiser le week-end au Puente Romano Beach Resort and Spa, du 7 au 10 mars, au prix de 1 399 € (1 399 €) sur la base du partage de deux personnes (trenteeightightgreesnorth.com)

12. Séjour spa bébé, New Forest

Les bébés et la relaxation sont-ils incompatibles? Séamas O’Reilly découvre un séjour en spa en famille

Temps mort: Seamas et son fils en prennent cinq. Une photographie: Sam Pelly / The Observer

"Oh oui … wow", a répondu un pote, quand nous avons dit que nous allions faire une pause au spa avec notre enfant de quatre mois. "Bien pour vous", ont-ils ajouté, dans le discours stoppé que vous utiliseriez si quelqu'un avait annoncé son intention de manger le contenu d'un sac sous vide. Sans nous laisser décourager par un tel scepticisme, nous nous sommes engagés à tout donner. L’expérience proposée semblait idyllique: deux nuits dans un hôtel et un spa spécialement conçus pour les familles, même les bébés. En prenant un train de 90 minutes de Waterloo, nous avons décidé de faire l'impensable.

«Il n’ya pas beaucoup de vie nocturne dans les environs», a déclaré notre chauffeur de taxi, juste au cas où nous viendrions à Brockenhurst à la recherche d’une scène de crasse locale active. "Mais les familles aiment venir ici pour les points de vue." Sur ce point, il ne s'était pas trompé. Situé à environ 24 km au sud-ouest de Southampton, le New Park Manor Hotel & Spa se trouve dans l’environnement décidément somptueux de la New Forest. Nous n’avions pas franchi le seuil de la porte pendant 60 secondes avant de voir des cerfs traverser le parc.

Le manoir lui-même est une grande maison ancienne qui date, sous une forme ou une autre, du 11ème siècle. Depuis lors, il est habité par des seigneurs, des propriétaires terriens et, à un moment donné, par Nell Gwyn, maîtresse de Charles II. C’est seulement un hôtel qui fonctionne depuis 1970, ce qui a plutôt anéanti mon imagination de William le Conquérant s’est allongé dans le sauna après une journée bien remplie de viande de mouton et de joutes.

Pendant que notre chambre était préparée, nous avons emprunté l’un des sentiers forestiers à proximité et avons trouvé l’effet tellement apaisant que cela nous a pris une minute pour nous rendre compte que notre fils était lui aussi transpercé. D'ordinaire plutôt comme un type ramassant-des-cuillères-et-jetantes, la chute perpétuelle de feuilles rouge orangé l'avait placé dans un état d'hypnose chérubique.

Deux heures par jour, nous avons pris le spa luxueusement aménagé pendant qu'il était soigné dans la crèche.

New Park Manor fait partie du groupe Luxury Family Hotels, spécialisé dans les pauses somptueuses mais simples pour les familles. Nous sommes entrés dans notre chambre pour trouver un lit bébé, un matelas à langer, des vêtements de natation pour bébés et un duckie en caoutchouc. Encore mieux étaient les crèches lumineuses et colorées, auxquelles nous avons livré le garçon pendant deux heures les deux jours de notre séjour. Les peurs qu’il craindrait une fois que nous nous serions séparés étaient sans fondement. Un simple coup d'œil sur ses charmants nouveaux manutentionnaires a suffi à nous effacer de sa mémoire, nous permettant ainsi de profiter du spa luxueusement aménagé pendant qu'il était prodigué d'attention.

Laissant la brute inconstante à ses nouveaux amis, nous nous sommes dirigés vers le spa pour la piscine, les salles de traitement, le sauna et le sanarium. Ce dernier concept m’était jusque-là inconnu, et comprenait une pièce qui était essentiellement un sauna, mais à une température plus basse et à une humidité légèrement accrue. J'ai trouvé que cela produisait un effet merveilleusement doux sur mes articulations fatiguées et, mieux encore, sur la plaque d'information indiquant la différence entre un sauna et un sauna, la vue était légèrement obscurcie. Je pouvais donc en informer toutes les personnes qui entraient comme un connaisseur du spa.

Ma femme et moi avons tous deux eu des massages des tissus profonds, et nous avons été agréablement regardés par Jeanette, qui a travaillé nos muscles fatigués jusqu'à ce que nos cerveaux se dissolvent dans une peau chaude. Après l'avoir récupéré à la crèche, nous avons emmené le garçon pour sa première baignade, une activité à laquelle il prenait un goût si immédiat et extatique qu'il pourrait être le point culminant de notre voyage. Mieux encore, les allées et venues faciles des autres familles signifiaient que nous ne nous sentions jamais gênés et que nous pensions qu'un séjour ici serait vraiment idéal pour les enfants un peu plus âgés, car le spa et le coin à l'étage rempli de livres et de jouets Des divertissements parfaits pour les enfants curieux et mobiles.

Nous avons mangé au restaurant les deux soirs. J'ai particulièrement apprécié la soupe de chaleur et ma femme a presque crié au menu, la première qu'elle lisait depuis longtemps, où végétarien n'était pas synonyme de «on peut avoir du risotto aux champignons ou des feuilles». Le restaurant a même offert des moniteurs pour bébés au cas où notre petit Michael Phelps se lèverait de son sommeil. Il l'a fait les deux soirs, mais le processus de balade à l'étage pour le régler s'est déroulé sans douleur, ce qui nous a fait réfléchir sur le succès réel de ce week-end merveilleux. Passer des vacances avec un bébé ne signifie pas que le travail soit fait pour vous; il s’agit de fournir les outils et l’environnement nécessaires pour rendre ce travail plus rentable que jamais.
• Le forfait Premier séjour à l’extérieur à partir de 469 € pour deux nuits comprend un dîner, deux soins au spa de 30 minutes, une séance de crèche de deux heures chaque jour et un panier de bienvenue (newparkmanorhotel.co.uk)

13. Aqua Sana Spa, Center Parcs, Nottinghamshire

De grands espoirs: essayez un sauna cime des arbres

Center Parcs est connu pour de nombreuses choses – le «paradis de la baignade subtropicale» à l’abri des intempéries et une panoplie d’activités époustouflantes pour les enfants – mais ce n’est pas nécessairement le premier endroit où vous iriez à la recherche d’un état de zen relaxation. Ce qui est dommage, car ses spas Aqua Sana sont plutôt bons. Le choix se porte sur le spa du site Sherwood Forest de Center Parcs, qui a récemment fait l’objet d’une refonte de plusieurs millions de livres sterling. Il en résulte un espace grandi d’inspiration scandinave conçu pour tirer le meilleur parti de l’environnement boisé. premier «sauna à la cime des arbres» au monde. Le spa de la forêt Longleat fera l’objet d’une refonte similaire cette année.
• Les forfaits spa à la journée commencent à 89 € et comprennent l’accès au spa, avec sa piscine extérieure chauffée et ses bains à remous, ses suites thermales et son sauna, ainsi que le déjeuner et les rafraîchissements. Une nuit en spa avec hébergement en appartement à partir de 169 € (aquasana.co.uk)

14. Surf, yoga et spa, Paradis Plage, Agadir, Maroc

Salutations au soleil: profitez du soleil lors d'une retraite de yoga

Si vous voulez une dose de soleil avec votre détermination, mais que vous ne voulez pas voyager long-courrier, le Maroc offre une alternative abordable aux stations thermales asiatiques cinq étoiles. Juste au nord d'Agadir, près du village de surf de Taghazout, le Paradis Plage propose des cours de surf, des cours de yoga et un spa impressionnant. Commencez votre journée avec les salutations au soleil dans le yoga shala en bord de mer, avant de tester vos compétences de surf sur l’une des pauses les plus célèbres du Maroc. Terminez en vous relaxant au spa avec des traitements traditionnels au hammam marocain.
• Health and Fitness Travel propose une pause pour le corps de trois nuits à partir de 435 € pp, comprenant un choix de cours de fitness et de soins de spa (healthandfitnesstravel.com)

15. Revive & Renew, la retraite, Costa Rica

Tronçon quotidien: cours de yoga en montagne

Fondée par la chef américaine, coach en bien-être et auteure Diana Stobo, la Retraite offre une expérience intime de «chez soi», entourée de jungle sur une montagne verdoyante. Il existe une poignée de programmes de modes de vie sains, mais le plus populaire est le forfait Revive & Renew de quatre ou six nuits, qui comprend des cours de yoga et des randonnées dans la nature, des massages, des cours de cuisine santé et des repas à base d'aliments biologiques. cultivé dans la ferme de l'hôtel. Les logements sont situés dans de charmantes casitas avec des balcons donnant sur la péninsule luxuriante de Nicoya. Les clients bénéficient d'un accès complet au hammam, à la piscine, à la salle de sport et au spa proposant des soins d'inspiration locale, tels qu'un gommage au café du Costa Rica et des soins du visage aux smoothies aux fruits.
• Health and Fitness Travel propose six nuits à The Retreat à partir de 1 600 livres sterling, sur la base de deux séjours en pension complète (healthandfitnesstravel.com)

16. Ensemble de sommeil SOS, Princesa Yaiza, Lanzarote

Oeil fermé: zone lors d'une retraite spéciale

Le Saint Graal du XXIe siècle est une bonne nuit de sommeil: insaisissable pour beaucoup mais essentielle à notre bien-être. Le Princesa Yaiza Suite Hotel Resort à Lanzarote prétend avoir la réponse: le magnésium. Des recherches ont montré que le minéral joue un rôle clé dans la régulation des niveaux de mélatonine, l'hormone responsable de la structure de notre sommeil. Le centre de thalassothérapie et spa de cet hôtel cinq étoiles a récemment lancé une série de traitements à base de magnésium destinés à aider les clients à retrouver le sommeil. Inscrivez-vous à un programme de kit SOS Sleep Kit de deux ou quatre jours comprenant de l'acupuncture ou de la réflexologie, un massage, un enveloppement corporel au magnésium et un bain.
• Le programme SOS Sleep Kit de deux nuits coûte 225 € et le programme de quatre jours, 468 €. Chambres à Princesa Yaiza à partir de 169 € par nuit B & B (princesayaiza.com)

17. Pause Retreats, Londres

Prenez un moment: yoga pour tous les niveaux lors des retraites de pause. Photo: Getty Images

Tout le monde n'a pas le luxe de prendre une semaine ou plus de sa vie pour s'offrir une pause ou une retraite au spa. C'est pour cette raison que la pyschothérapeute et auteure Danielle Marchant a lancé ses retraites de pause afin de donner aux personnes occupées une chance de descendre du tapis de course et de faire le point. Selon les propres mots de Danielle, les retraites «ne consistent pas à trouver des réponses, mais à poser les bonnes questions» et combinent des rituels de méditation, de yoga et de «cercle sacré» avec un accompagnement de vie. Ses retraites d'une journée de pause instantanée ont lieu à Londres et à Somerset plusieurs fois par an. Vous pouvez également opter pour une Wild Pause de deux jours et demi comprenant un camping à Cornwall et une retraite de cinq jours en profondeur qui se déroule à Cornwall et à Bali une fois par an.
• Les ateliers d’une journée avec pause coûtent 129 €. La Wild Pause de deux jours à Cornwall coûte 389 € (du 5 au 7 juillet) et la pause de cinq jours à Cornwall coûte 849 € (lifebydanielle.com).

18. retraite des Horizons bruts, Yorkshire

Détox Gourmet: une retraite d'aliments crus

Un diagnostic de cancer du sein dans la trentaine a incité Claire Maguire à se recycler en tant que coach de vie et enseignante de yoga et à ouvrir Split Farthing Hall, sa maison géorgienne située près de Thirsk dans le Yorkshire du Nord, à des retraites de désintoxication, de yoga et de bien-être émotionnel pour femmes. Comme son nom l'indique, les retraites de Raw Horizons intègrent un régime composé d'aliments crus gastronomiques, complétés par du kundalini yoga, des ateliers et des exercices de méditation et de croissance personnelle. Parmi les retraites proposées, on trouve des pauses régénératrices du week-end, des séances de désintoxication du jus de fruit de trois nuits et des retraites de coaching de vie de cinq nuits.
• Une retraite holistique et de désintoxication de trois nuits au prix de € 575 ppp, sur la base de deux partages (rawhorizons.co.uk)

19. Retraite d'Anahata, Goa, Inde

Luxe rustique: profitez d'un massage dans une cabane en chaume

Si vous inscrire pour une retraite de yoga ou de bien-être à part entière vous semble un peu intimidant (ou coûteux), Goa ne manque pas d'endroits abordables et discrets où des cours de yoga et des traitements ayurvédiques quotidiens sont disponibles, mais vous aurez toujours la plupart la journée est libre pour se prélasser sur la plage, apprendre à surfer ou faire du tourisme. Un de ces endroits est la charmante Anahata, une collection rustique de cottages de plage au toit de chaume situés dans une palmeraie juste derrière la plage de Mandrem. Des séances de yoga matinales et au coucher du soleil sont disponibles sur la plage, ainsi qu'un choix d'arts martiaux et de cours de pleine conscience. Authentic ayurvedic massages are offered in a thatched cabana and the restaurant serves healthy, home-cooked food.
• Retreats cost from €88. Anahata is closed from May to October during the monsoon (i-escape.com)

20. Trill Farm, Devon

Animal magic: healthy living on an organic farm

Romy Fraser has been offering healthy living, nutrition and creative courses on her 200-acre organic farm in Devon for 10 years. The ever-popular Seasonal Nutrition weekends, led by chef and medicinal nutritionist Daphne Lambert, are all about harmonising your diet with the changing seasons, with lots of practical advice on using home-grown and foraged seasonal foods. The spring workshop will examine the relationship between soil and gut biodiversity, and will feature ingredients and recipes that support digestion. Communal meals are taken around the farmhouse table and accommodation can be booked in the on-site guesthouse. Other workshops include beekeeping, creative writing, herbal medicine and singing.
• The Seasonal Nutrition weekends cost €395pp, including two nights’ accommodation, and take place four times a year. Non-residential courses cost €295 (trillfarm.co.uk)

21. Avani, Koh Samui, Thailand

Affordable luxury: an island spa that won’t break the bank. Photograph: Sven Ellsworth

The Thai hotel group Anantara is a leader in the field when it comes to luxury spa hotels. Six years ago it launched Avani Hotels & Resorts – an affordable spin-off brand designed to appeal to younger travellers, which has gone from strength to strength. The latest opening is on Koh Samui, a sleek, contemporary seaside hideaway on the quiet side of the island, which offers gorgeous design and top-notch facilities at a fraction of the price of many luxury Asian spa hotels. As well as the spa and well-equipped gym, there are regular yoga and fitness classes, plus nature hikes and stand-up paddleboarding tuition.
• Doubles from €131 per night, pool villas from €235 (avanihotels.com)

22. The Campus, Algarve, Portugal

Love all: brush up your skills at this state-of-the-art fitness centre

Whether you’re looking to brush up on your golf or tennis game, perfect your swimming technique or simply get into a better fitness routine, the Algarve’s state-of-the-art sports and fitness centre will have something to suit. Work recently finished on the final phase of the Campus in Quinta do Lago, a high-performance training facility pitched at elite athletes and enthusiastic amateurs alike. Book some professional-level tuition on the tennis courts (Judy Murray runs a tennis camp here), sign up for one of the dozens of daily classes in the gym or exercise studios, from ballet to boxfit, or make a splash in the 25m outdoor pool. At the Bike Shed, you can rent a bike or book a guided cycling tour through the Ria Formosa Natural Park. Children’s classes and tuition are also available. The nearby Magnolia Hotel – a cool, contemporary retreat with motel-style rooms overlooking an outdoor pool – offers a free transfer service to the Campus.
• Adult group tennis coaching €18 per session; fitness classes €18 (quintadolago.com). Double rooms at the Magnolia Hotel from €88 on a B&B basis (themagnoliahotelqdl.com)

23. Body Camp, Mallorca, Spain

Outdoor exercise: combine fitness with a relaxed Balearic vibe. Photograph: Sofia Gomez Fonzo

Since launching three years ago, Body Camp Ibiza has gained something of a cult following, attracting celebrity endorsements from the likes of Emma Willis, Donna Air, Caroline Flack and Mel C, for its blend of holistic wellbeing and fitness with a relaxed, Balearic vibe. This summer will see the opening of a permanent site in Mallorca, allowing the camps to operate year-round (Ibiza is March to September only). Like its sister camp, Body Camp Mallorca will offer a full timetable of exercise classes and activities, but there will be a slightly stronger emphasis on fitness and nutrition and, unlike Ibiza, guests will have the option of taking the afternoon off for relaxing by the pool, hiking, mountain biking or booking a spa treatment if they want some downtime.
• Body Camp Mallorca opens on 3 May. A seven-night programme costs from €1,150pp based on four sharing. Three and four-night breaks are available from €600pp (thebodycamp.com)

24. Madhyamaka Buddhist Centre, Yorkshire

Mellow yellow: let your mind roam free in Yorkshire

For a friendly and accessible introduction to meditation, the beginners’ weekends hosted by the Madhyamaka Buddhist Centre in the Yorkshire Wolds are hard to beat. Housed in a sprawling Georgian mansion, the retreats are aimed at all levels, with introductory talks on modern Buddhism. As well as the beginners’ courses, there are year-round Rest and Reflect weeks where you can drop into as many meditation classes you like or, if you just want some time out from the rat race, you can book a bed in a dorm or one of the single or double rooms on a B&B basis and soak up the peaceful atmosphere. Check the calendar for special workshops such as the Overcoming Stress Anxiety and Depression weekend (3-5 May).
• Learn to Meditate weekends cost from €105pp, based on shared dormitory accommodation, including all meals and classes. The next one is 15-17 March. B&B from €40pp (madhyamaka.org)

25. Pool therapy, Sardinia

Circling six thalassotherapy pools gives Harriet Green the blissful relaxation she is after

Spa turn: lie back in magnesium-rich waters. Photograph: Stefano Scatà

I push one toe into the murky-brown water. It’s hot, really hot, with a gloopy, oily consistency making it move strangely – less like water than a thick milkshake. Wading in, I find it is also ridiculously buoyant. Infused with magnesium salts, it’s three times denser than the Dead Sea. Why struggle to keep upright? I drop back and float. Blimey, it’s relaxing. I feel weightless, and spend the prescribed 10 minutes watching clouds drift overhead.

I’m at the impressive Aquaforte spa, within Sardinia’s Forte Village. When the resort built its six thalassotherapy pools 25 years ago, it was something of a pioneer. The pools become successively cooler and less murky as guests progress through each 90-minute circuit.

The second pool has a lower concentration of sea oil, plus anti-inflammatory aloe vera and mint. The third, is a sodium-rich pool with sea salt. The fourth is pure sea water with vigorous hydrojets. Pools five and six are the coldest – a refreshing 20C. They’re all in an idyllic setting surrounded by trees.

“The term thalassotherapy comes from the Greek and means sea treatment,” says Dr Angelo Cerina, who created the spa in the 1990s. “It brings together a number of factors: climate, sun, wind, iodine-laden air, sand, muds and seaweed.”

Each pool is designed for a different effect: buoyancy in the first pool is to help post-traumatic recovery, and the salt level promotes powerful draining effects. The full circuit is recommended for skin disorders, such as psoriasis, and joint problems – and for people like me for, simply, wonderful relaxation.

When I’m wrapped in a fluffy robe, I sip herbal tea and read the tempting menu of body treatments

(Note: it’s less relaxing if you shave your legs immediately before coming to the spa, because the salty water will sting like a thousand bees – but, happily, the sharp pain soon passes.)

Forte Village is a giant beach resort 45 minutes from Cagliari airport, but arranged to feel small – intimate and exclusive. It has variety of room options in its eight hotels dotted around the lush gardens, from the bijou to palatial villas. During high season there are 21 restaurants (Sardinian, Mexican, Brazilian, pizza, gourmet…)

Also, in high season, however, Forte Village is expensive, the shops packed with slick designer labels and restaurants run by celebrity chefs such as Gordon Ramsay. We went in October when it was blissfully – sometimes eerily – quiet. Perfect for a spa break, and much easier on the wallet, though quite a few of the hotels, restaurants and facilities were closed.

I was knackered and needed time-out, but others come for the high-tech medical centre, offering expert sports medicine, nutrition advice and osteopathy.

Indeed, Forte Village is quite a magnet for top-ranking tennis players. While I was there, many up-and-coming pros worked out in the gym and relaxed their muscles in the pools after matches. Professor Pier Francesco Parra, medical specialist to the Italian Davis Cup national team who has treated the likes of Novak Djokovic and Venus Williams, is on hand during key periods to sort out the bad backs of the tennis players – and normal guests alike.

The 90-minute pool circuit is as active as I get during our short stay. When I’ve dried off and wrapped myself in a fluffy bathrobe, I relax in the spa’s beautiful reception, sipping herbal tea, and reading from the tempting menu of hands-on body treatments. Salt exfoliation, followed by Ayurvedic massage using warm Sardinian honey? Or a water-based massage while floating in pool three?

I went for the first: wonderful. But the best thing about being at Forte Village is to visit those magic pools every day, wade into that murky-brown water, and repeat the restful circuit again and again.
• Forte Village Resort, Sardinia (fortevillageresort.com) offers three nights from €689pp, half board including return flights from Stansted with EasyJet (available April, May, September and October). Spa packages can be arranged in advance or directly with the hotel. To book, visit citalia.com

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