13 heures de champagne et de brindilles pour le dîner – dans le monde grandiose des voyages de presse en France – Choisir vos vacances pour Juillet et Aout€

Je participe à un voyage organisé par le champagne Ruinart – à moi seul, avec un autre journaliste, ainsi qu’une vaste équipe de relations publiques de Ruinart qui commencent à verser du champagne dès que nous montons à bord de l’Eurostar à Paris, à 8 heures. (Je boirai Ruinart pendant 13 heures, ce qui pourrait expliquer certains événements ultérieurs.) On m'a invité à interviewer un artiste brésilien dont je n'ai jamais entendu parler, Vik Muniz, qui créera une œuvre d'art pour Ruinart et qui sera parrainé par tout au long de l’année à des foires d’art, culminant à la Frieze à Londres. À titre de devoirs, on m'a donné un énorme livre sur son travail, qui est non seulement plus gros que ma valise, mais également recouvert de racines de vigne, ce qui le rend très difficile à manipuler. Mais heureusement, j'ai ma propre équipe de sherpas Ruinart pour la transporter. Je souhaite juste que l’une d’entre elles ne continue pas à me présenter comme «la femme qui a interviewé Kim Kardashian», mais cela semble impressionner les autres.

À Paris, nous nous dirigeons vers l'excellent hôtel des arts et métiers de la rue Saint-Martin avant de nous réunir pour le déjeuner. Mon sherpa préféré, Maxime, français, verse Ruinart Blanc de Blancs, expliquant que nous ne pouvions pas vraiment le goûter correctement dans le train car il était servi sans être réfrigéré dans des béchers en plastique. Maintenant, il le sert correctement dans de grands verres à vin réfrigérés. Apparemment, les flûtes à champagne sont sorties (trop petites) et les coupes – les vieux verres en forme de soucoupe supposément basés sur les poitrines de Marie-Antoinette – sont un non-non, car vous n’obtenez que les bulles, pas le goût. Si grands verres à vin il est, toute la journée.

Hôtel National des Arts et Métiers

Pour le déjeuner, nous accueillons un chef très célèbre, Adam Handling, qui n’a que 30 ans et dirige le restaurant Frog à Covent Garden, ainsi que cinq autres restaurants. Il est ici avec son épouse Jenny, car il va concevoir la nourriture pour Ruinart à Frieze Art Fair, et il doit «étudier le concept». Whatevs. En attendant, il me traite de son histoire de vie. Écossais, est allé à l’école à Dundee, mais est parti à 15 ans et a fait un apprentissage de trois ans à l’hôtel Gleneagles, puis sous-chef à l’hôtel Newcastle Malmaison, avant de devenir le plus jeune chef à l’hôtel Fairmont à St Andrews. A ouvert son premier restaurant Frog à Shoreditch en 2016, puis son deuxième à Covent Garden, et au-delà. De plus, il vient de paraître sur Masterchef, ce qui a permis à Frog d’obtenir 500 réservations en une nuit avant la fermeture du site Web. Alors, évidemment, il a toutes les raisons de se sentir satisfait de lui-même et le fait à la pelle.

Essayant d'écarter le sujet de ses triomphes de carrière, j'ai demandé ce que lui et sa femme faisaient pour se détendre. Stupide vieux moi! Bien sûr, il ne se détend pas, me dit-il: il travaille 18 heures par jour, commence à lire les courriels dès qu’il se réveille et s’agit de la nuit, mais dans les très rares occasions où sa femme et lui-même passent une soirée libre, il commande dans une boîte de Kentucky Fried Chicken et ouvre une bouteille de 2002 Taittinger Comtes de Champagne.

«Taittinger?», Je grogne, tandis que les rangs massifs de Ruinart, qui hochaient la tête avec joie tout au long de notre conversation, devenaient aussi pâles que leur propre Blanc de Blancs. «Je n'ai même jamais goûté au KFC», fais-je remarquer avec douceur, et Handling me dit: «Oh, tu devrais, ça va très bien avec le champagne.» Peut-être qu'au Frieze, au lieu d'asservir son nouveau concept gastronomique, il pourrait simplement servir le KFC, mais avec Ruinart au lieu de Taittinger?

Ne reste pas entre Adam et son seau KFC

Après le déjeuner, nous sommes chargés dans un minibus et conduits au siège de Ruinart à Reims pour voir la collection d'art de Ruinart. Ruinart est la plus ancienne maison de champagne. Elle a été fondée en 1729 et, contrairement à son nom, aide les artistes depuis l896, lorsqu'elle a chargé Alphonse Mucha de concevoir son affiche. L’affiche Mucha est charmante, mais je ne peux pas en dire autant de l’art le plus récent: il y a une pièce hideuse du designer néerlandais Maarten Baas, représentant un lustre qui se brise sur une table.

Les minibus amènent de plus en plus de membres de la presse internationale et nous nous retrouvons finalement dans une salle extrêmement froide pour une conférence de presse. Le président de Ruinart, Frédéric Dufour, présente ses trois stars, l'artiste Vik Muniz, le viticulteur principal Frederic Panaiotis et le chef David Toutain, et présente un film sur leur créativité et leur "concept" de Shared Roots. Apparemment, cela explique pourquoi le livre de Muniz est lié à des racines de vigne et pourquoi nous allons manger des légumes-racines pour le dîner. Muniz dit des choses comme: «Quand tu t'assois sur une chaise, tu penses à l'arbre qu'il était autrefois. Lorsque vous dessinez un arbre, vous dessinez avec quelque chose qui était autrefois un arbre. »On peut présumer qu'il parle de charbon de bois, mais en fait, j'écris avec un stylo sur une chaise en plastique.

Ensuite, la visite redoutée des crayons – les cavernes de craie au fond de Reims, utilisées pour conserver le champagne depuis des siècles. C’est un site du patrimoine mondial, mais malheureusement, je suis sérieusement claustrophobe. Ainsi, lorsque je vois quelques millions d’escaliers menant à des couloirs sans fin qui disparaissent dans l’obscurité, je trouve mes excuses et mon culot. Cela signifie que je manque de voir l’installation permanente de Muniz, Flow Bottles, composée d’un mur de 1 400 bouteilles Ruinart avec des lumières LED.

Ne convient pas aux claustrophobes

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Mais c'est au dîner que je me disgrâce moi-même. Ce sera évidemment un très long dîner composé de sept plats, principalement des légumes-racines, pour 70 invités. Lorsque le premier plat arrive, il semble s'agir d'une assiette de brindilles de pin entourant un bol de bulbes d'ail, mais le menu indique qu'il s'agit de choux de Bruxelles. Je crains que cela ne se produise si vous buvez du champagne pendant 13 heures. Je dis donc que je me sens malade et qu’un des sherpas ordonne à une voiture de me ramener à la maison.

Le lendemain matin, on me propose d'interviewer Vik Muniz pendant 20 minutes. C’est un personnage merveilleusement vif, aux yeux écarquillés. Né en 1961, il a grandi à Sao Paulo, mais a toujours aimé dessiner et a obtenu une bourse pour suivre des cours de vie à l'âge de 15 ans. «Et tu sais, c'était très excitant de regarder des gens nus et je suis devenu très bon Il espérait obtenir un diplôme en psychologie, mais ne pouvait pas passer les examens de maths. Il s'est donc tourné vers la publicité et a placé des panneaux d'affichage en plein air.

Sao Paulo

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Puis il est allé à New York pendant une semaine et a fini par rester 35 ans. Il a vécu dans le East Village juste au moment où la scène artistique avait pris son envol au milieu des années 80 et a commencé à rencontrer des artistes comme Basquiat et Keith Haring et a décidé de tenter sa chance. Ses premières œuvres sont des sculptures, souvent réalisées à partir de matériaux inattendus tels que détritus, chocolat, ketchup, sucre, ficelle. Il réalise une Double Mona Lisa à partir de beurre de cacahuète et de gelée. Son travail a été montré au MoMa en 1997; il a représenté le Brésil à la Biennale de Venise en 2001; et a réalisé un documentaire sur les travailleurs des décharges de Rio qui a remporté un prix à Sundance en 2010.

Travailler avec une maison de champagne semble être un changement important. Pourquoi? Il dit avoir rencontré Frédéric Panaiotis, le vigneron en chef de Ruinart, qui l’a invité à venir voir les vignobles et que Ruinart lui a confié le statut d’artiste qu’ils parrainaient. «Je doutais un peu parce que je n’aimais pas trop les foires d’art. Je pense que c’est Roy Lichtenstein qui a dit que les artistes devraient avoir peur des foires, tout comme les vaches devraient avoir peur des abattoirs. Mais j'aime le champagne! Je n'ai jamais grandi autour de ça, mais quand je l'ai découvert, c'était très difficile de partir! ”

Dans la soirée, Ruinart a organisé une grande soirée de lancement au Palais Brongniart, la vieille bourse de Paris, et bien sûr, j'ai bu plus de champagne et rencontré le designer Ron Arad que je connais de Londres. Il m'a demandé ce que je faisais là-bas et j'ai dit avoir interviewé Vik Muniz. Il m'a répondu: oui, c'est un artiste très intéressant qui propose des idées inhabituelles et intéressantes. C’était donc rassurant, car même si j’ai trouvé Muniz très attachant, je ne savais pas comment le prendre au sérieux. En fait, j'aimerais avoir plus de 20 minutes avec lui et pouvoir l'avoir interviewé correctement, mais j'espère le revoir à la Frieze, si Ruinart me laisse entrer. J'adore leur champagne. C'est tout le style des relations publiques. ça me déprime. Et je pense qu'à l'avenir, je ferais mieux de m'en tenir aux flûtes.


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