11 façons de jouer à Beachy Capitola-by-the-Sea – Meilleures lieux de vacances d’été€

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Lorsque vous en avez assez des allures de carnaval excentré de Santa Cruz et des trottoirs encombrés de Carmel, il est temps de vous rendre à Capitola.

Ce village de bord de mer mêle l’ambiance d’un hameau européen à la vieille école de surf-shop Jive, orné d’un kaléidoscope de restaurants, de bars et de boutiques. Les murs du jardin sont drapés de bougainvilliers violets. Des palmiers bordent les boulevards. Les bâtiments d'époque sont usés par les alizés salés. La plage attire des passionnés tout l’été – et la mascotte non officielle de Capitola est la sirène, motif si omniprésent qu’un visiteur s’attend à peine à apercevoir les créatures mythiques qui éclaboussent sous Capitola Wharf.

Le village, surnommé "l'un des 20 meilleurs petits villages de l'Ouest" par le magazine Sunset, est coincé entre Soquel et Aptos, à quelques kilomètres à l'est de Santa Cruz. Capitola a été la première station balnéaire de la côte ouest. Il a commencé comme camping dans les années 1870 et s’est transformé en une destination de vacances avec un hôtel de 160 chambres. Le Camp Capitola est finalement devenu Capitola-by-the-Sea et a acquis le statut de ville en 1949.

Mais sa sensation rétro le rend particulièrement relaxant pour flâner et explorer – et le ralenti est la voie à suivre. Cet échantillonnage va vous aider à démarrer.

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Commencez la fête le long de l'Esplanade, parallèle à la lagune de Soquel Creek. À ne pas manquer: le patio de Margaritaville ou le Paradise Beach Grille, qui offrent tous les deux une vue sur le lagon, la jetée et la plage, ainsi que sur l’emblématique hôtel de la cour vénitienne des années 1920, aux couleurs pastel.

Margaritaville sert de superbes tacos à la mangue et aux crevettes et El Ultimo margaritas, tandis que le Paradise propose des hamburgers au flétan battus au babeurre et du Santa Cruz Leis – à base de gin Venus, de St-Germain, de jus de grenade et de concombre frais.

Serene Sequel Creek Lagoon est un lieu de prédilection pour le stand up paddle, dans un décor de mer, de ciel et de l’hôtel Venetian de 1925. (Photos avec la permission de Sally Rice)

Rendez-vous encore plus près de l’océan chez Zelda on the Beach, où des parasols ombragent le pont en bord de plage et où les cocktails Lava Flow canalisent les tropiques par le biais de rhum à la noix de coco, de fraises en purée et de jus d’ananas. Ne manquez pas le sandwich Caprese à la ciabatta et la salade d’Ahi noircie. Les trois restaurants ont également des happy hours jammin ’.

Shadowbrook, âgé de 72 ans, est une autre icône de Capitola, un restaurant gastronomique construit sur cinq niveaux sur une colline surplombant le ruisseau Soquel. Vous entrez en descendant la rue dans un mini-téléphérique connu sous le nom de «hillavator». Shadowbrook propose également une option décontractée: The Rock Room, un salon de type pavillon de ski avec de petites assiettes, telles que des huîtres au feu de bois et frites au portobello. Attention, une orange sanguine à Manhattan peut en entraîner deux.

Plus d'humeur pour Java? Un escalier étroit à côté de l'entrée de Margaritaville mène à M. Toots Coffeehouse, un refuge confortable. Choisissez un canapé et commandez. Les boissons au café – en particulier le café au lait aux noisettes – se marient bien avec une pâtisserie, une tourte et une quiche cuites au four. La mini-bibliothèque et les jeux de société sont une invitation à la détente.

Qu'est-ce qu'un week-end en Californie sans une dégustation de vin? Le bar à vins Capitola Wine Bar de Doug Conrad sert 200 verres de vin difficiles à trouver, la moitié en Californie, les autres en Italie, en France, en Espagne, en Australie et en Nouvelle-Zélande. Associez un vol avec du fromage et de la charcuterie.

Ou dirigez-vous vers la salle de dégustation Armida Winery, qui accueille les chiens et les enfants, et qui tire du zinfandel, du pinot noir, du chardonnay et du sauvignon blanc de son établissement vinicole près de Healdsburg. Poizin à ne pas manquer – «Le vin à tomber par terre» – un mélange de sirah de zin-petite.

Si vous ne pouvez pas quitter la ville sans un souvenir, Capitola Seashells propose plus de 100 variétés de 20 pays, ainsi que de magnifiques coraux bleus du Pacifique Sud et des carillons éoliens en bambou et en nacre. Et des dessous de verre sirène, bien sûr.

Capitola Seashells propose plus de 100 variétés de 20 pays. Et des dessous de verre sirène, bien sûr.

Jones and Bones est une boutique de curiosités exiguë regorgeant de trésors éclectiques, notamment des sacs de voyage en liège du Portugal, des champignons séchés fourrés de Winea Forest de Napa Valley et du sirop d’érable Runamok vieilli en fût et infusé du Vermont. C’est également l’endroit idéal pour trouver l’Australien Smood, le plus grand presse-purée au monde, si vous en avez besoin.

Un pas à l’intérieur de la Gayle’s Bakery & Rosticceria de 10 000 pieds carrés et il est facile de comprendre pourquoi cette Mecque des produits de boulangerie est toujours élue «meilleure boulangerie» par les habitants. C’est plus que cela, cependant, avec une gamme de salades froides (bonjour, saumon à la niçoise) et de plats chauds (crevettes du Sud avec du gruau à l’ail). Mais les pâtisseries et les pains rustiques sont l’événement principal. Vous pouvez passer les kouign-amanns au citron, mais pas les torsions parfumées à l'ail et au fromage. Mieux vaut en prendre une poignée, ou vous le regretterez à mi-chemin.

Ramassez des pains, des biscottis, des sandwichs, des salades et des gâteaux chez Gayle’s à Capitola.

Une dernière étape avant de partir: Sunnyside Produce de Capitola, une entreprise familiale exploitée depuis 1980, stocke environ 200 fruits et légumes essentiellement biologiques, principalement locaux et absolument somptueux. Ici, des monticules de pêches blanches parfaitement mûres et de prunes charnues. Là-bas, les poivrons rouges, oranges et jaunes ont une couleur si éclatante qu'ils semblent chatoyer.

Attendez une minute – sont ces fruits de la passion? Et des choux de Bruxelles violets? Espérons que vous avez apporté un coffre à glace pour le retour à la maison de la plage.

Si vous allez

Bon à savoir: ne cherchez pas de parking dans le village, le principal petit district touristique. Rendez-vous plutôt dans le grand parking de la plage et du village situé derrière l’hôtel de ville (420, avenue Capitola) et ne payez que 50 cents l’heure pour un maximum de 12 heures.

Margaritaville: Ouvert tous les jours pour le déjeuner et le dîner au 231 Esplanade, Capitola; www.margaritavillecapitola.com.

Paradise Beach Grille: Ouvert tous les jours pour le déjeuner et le dîner au 215 Esplanade; http://paradisebeachgrille.com.

Zelda’s: Ouvert de 7h30 à 21h. tous les jours au 203 Esplanade; www.zeldasonthebeach.com.

Rock Room Lounge à Shadowbrook: ouvert pour les petites assiettes et les pizzas de 16h à 22h. ou plus tard du lundi au samedi de 14h30 à 22h Les dimanches au 1750 Wharf Road, www.shadowbrook-capitola.com.

M. Toots Coffeehouse: Ouvert tous les jours à 23 h 30, au 231 Esplanade; www.facebook.com/MrTootsCoffeehouse.

Capitola Wine Bar: Ouvert à 14h00 Mardi-jeudi, midi vendredi-samedi au 115, avenue San Jose .; www.capitolawinebar.com.

Armida Winery: Ouvert à midi du lundi au jeudi, de 11 heures au vendredi, dimanche au 103, avenue Stockton, www.armida.com/capitola-tasting-room.

Capitola Seashells: Ouvert de 10h à 18h tous les jours au 109 Capitola Ave.

Jones & Bones: Ouvert de 10h à 18h tous les jours au 621 Capitola Ave .; www.jonesandbones.com.

Gayle’s Bakery & Rosticceria: Ouvert de 6h30 à 20h30. tous les jours au 504 Bay Ave., www.gaylesbakery.com.

Sunnyside Produce: Ouvert de 19h à 19h tous les jours à 2520 S. Main St., Soquel; La page Facebook de Sunnyside.

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