10 raisons de visiter la France en hiver – Choisissez vos vacances au soleil€

Vous planifiez un voyage en France en hiver? C’est le moment idéal pour visiter. Découvrez tout ce que vous devez savoir sur cette saison moins populaire, allant des billets d’avion moins chers aux sports d’hiver, en passant par les festivals de Noël et les célèbres foires de Noël de la saison des fêtes. Et n'oubliez pas les ventes officielles contrôlées par le gouvernement pour de vraies bonnes affaires.

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Tarifs aériens et tarifs d'hôtel inférieurs

Getty / Berthold Trenkel

Les tarifs aériens sont généralement beaucoup plus bas en hiver, à l'exception de la saison des vacances de Noël en décembre, où ils sont assez élevés.

En décembre, vous constaterez que les tarifs aériens atteignent des niveaux normaux, en particulier à mesure que vous vous rapprochez du 25 décembre. Toutefois, en novembre, janvier, février et la majeure partie du mois de mars, des prix spéciaux seront proposés. Les prix recommencent à augmenter environ une semaine avant Pâques.

Les hôtels offrent également de bonnes affaires, alors vérifiez-les à des offres telles que trois nuits pour le prix de deux et des forfaits thématiques spéciaux.

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Charmants marchés de Noël

Getty / La porte de l'image

Les marchés de Noël étincellent de lumière et emplissent l'air de senteurs de clou de girofle, de savons de Provence et de vin épicé. Les petits kiosques en bois remplissent les rues des images et des sons de la saison de Noël et constituent un endroit idéal pour trouver des cadeaux que vous ne pouvez obtenir nulle part ailleurs, souvent auprès de producteurs et d’artisans locaux. Les boutiques avoisinantes se mettent également dans l'ambiance avec des fenêtres lumineuses remplies d'objets alléchants. Il y a souvent des patinoires attachées aux marchés, beaucoup avec des carrousels et des animations pour les enfants.

Des marchés de Noël sont installés partout en France et il y en a plusieurs à Paris, mais les plus connus se trouvent dans les grandes villes du nord, comme Lille et Strasbourg. Les petites villes comme Castres dans le Tarn ont aussi de délicieux marchés.

La plupart des marchés ouvrent à la fin novembre ou au début décembre. Certains ferment la veille de Noël alors que d'autres continuent jusqu'à la fin décembre.

Surveillez également les châteaux qui s'ouvrent surtout vers Noël. Ils sont souvent joliment éclairés avec des bougies et les jardins ressemblent à un conte de fées. Dates de départ pour Vaux-le-Vicomte, à quelques minutes en train de Paris.

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Cuisine hivernale terreuse

Andrea Gaillard

La cuisine française en hiver prend une sensation terreuse et réconfortante. Et rien n'est plus terrestre que ces fameuses truffes noires. Vous pouvez vous lancer vous-même à la chasse aux truffes ou acheter les richesses noires dans des endroits comme Carpentras dans le Var où le marché hebdomadaire de la truffe a lieu le vendredi, de la mi-novembre au début mars. Les champignons sous toutes leurs formes sont vendus sur les marchés et figurent sur les menus du restaurant. Les festivals de novembre en Bretagne et en Normandie apportent la récolte de la mer aux villes côtières. À Noël, dans les magasins, des grandes surfaces aux petites épiceries locales, gémissent sous le poids des aliments de fête comme le foie gras, le saumon fumé et les chocolats divins.

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Ski

Pierre Jacques / hemis.fr / Getty Images

La France possède certains des plus grands et des plus grands domaines skiables au monde, tels que les Trois Vallées, le Paradiski Espace Killy, etc. Le ski en France représente à la fois un défi pour les meilleurs skieurs du monde et des pistes adaptées aux débutants, des stations de luxe comme Courchevel et des lieux à vocation familiale comme Flaine près du Mont Blanc. La région des Alpes est la plus connue, mais il y a d'autres chaînes de montagnes en France à considérer également.

Les liaisons de transport sont très bonnes, les aéroports français de Chambéry, Grenoble, Lyon Bron et Lyon Saint-Exupéry étant proches les uns des autres et des domaines skiables environnants. Si vous venez du Royaume-Uni, les compagnies low-cost offrent de nombreux vols bon marché. Vol direct ou nuit à Paris, prenez le train tôt le lendemain matin et commencez à skier ce jour-là.

Toutes les stations ont des moniteurs anglophones et ceux de l'École du ski français sont formés pour enseigner aux enfants à partir de trois ans, ainsi qu'aux aveugles ou handicapés.

L'après-ski est assez animé dans la plupart des stations et bon nombre d'entre elles organisent des festivals spectaculaires tout au long de l'hiver, des concours de sculpture sur neige aux concerts de musique classique et de jazz.

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Autres sports d'hiver

Laurent Salino / OT Alpe d’Huez

Ces dernières années, les stations de ski françaises ont beaucoup investi dans les sports d’hiver autres que le ski alpin. Beaucoup proposent désormais des spectacles, du skiddoing, de la luge et du skating, ainsi que du ski de fond et des jerres de ski (où l’on se traîne à ski derrière un cheval). Des sports plus extrêmes, comme la plongée sur glace, gagnent en popularité et pour un grand frisson, apprenez à conduire sur glace (ce qui peut s'avérer très utile chez vous).

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Spas d'eau chaude

Picavet / Getty Images

Par temps froid, essayez les installations de loisirs de l’une des célèbres villes thermales de France. Des villes comme Vichy en Auvergne sont mondialement connues, mais il existe des eaux thermales chaudes accessibles au public dans des villes comme Pombières-les-Bains dans les Vosges en Lorraine, Bourbon-l'Archambault dans la belle et reculée Auvergne, Aix-les- Bains en Savoie et Evian-les-Bains au bord du lac Léman, mondialement connu pour l’eau qu’il produit. Si le nom d’une ville se termine par "les-bains", vous pouvez parier qu’il contient des eaux thermales et un spa.

Faites-vous plaisir pendant les mois d'hiver lorsque les hôtels avec spa proposent des forfaits intéressants. Découvrez les meilleurs hôtels comme le Château Audrieu en Normandie et la plupart des hôtels du groupe Relais et Châteaux, qui sont haut de gamme et qui proposent des forfaits hors saison.

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Festivals d'hiver

Brigitte Merle / Getty Images

Commencez la saison hivernale des festivals en célébrant chaque année l’arrivée du Nouveau Beaujolais à minuit le troisième jeudi de novembre. En hiver, les festivals de musique et de jazz se déplacent à l'intérieur, mais continuent à se produire. Des événements tels que le spectacle équestre Cheval Passion rassemblent de fabuleux spectacles équestres à Avignon en janvier. Surveillez les festivals locaux rendant hommage à Saint-Vincent dans les régions viticoles, notamment la Champagne et la Bourgogne, traditionnellement le 22 janvier. Le sud de la France défie l’hiver avec des événements comme le carnaval de Limoux, qui commence mi-janvier, tandis que la fête du citron à Menton annonce la fin de l’hiver et le début du printemps.

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Chaleur méditerranéenne

Amanda Hall / Getty Images

Même si l’hiver peut être froid, vous aurez probablement de belles journées ensoleillées et chaudes, même si les nuits sont fraîches le long de la Riviera et de la Côte d’Azur. Les températures sont clémentes pendant la journée, alors allez vous promener le long de la mer, puis installez-vous devant un feu de cheminée pour un apéritif le soir. Vous pouvez profiter du meilleur des deux mondes à Nice et nager (si vous êtes assez rustique) le matin en Méditerranée, avant de parcourir les 90 kilomètres jusqu’à Isola 2000 dans le parc national du Mercantour pour une journée de ski.

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Paris décoré

Joe Daniel Price / Getty Images

Paris prend une dimension différente en hiver. Rien de plus magique que de marcher dans l’air pur le long de la Seine en regardant les grands bâtiments dans la lumière claire de l’hiver. Quand les touristes d'été sont partis, vous sentez que la ville est la vôtre. Il faut absolument se rendre dans les Galeries Lafayette pour voir leur arbre de Noël géant orné de fabuleux ornements en or. Les lumières de Noël qui bordent les Champs-Élysées comptent parmi les plus belles au monde. Les marchés de Noël vendent tout ce qui est saisonnier, chic et convoité. Disneyland Paris propose bien sûr un spectacle fantastique et de nombreuses patinoires sont à votre disposition pour vous aider à gérer toutes ces calories supplémentaires des vacances.

Achetez un paquet de châtaignes grillées pour vous maintenir en forme ou assoyez-vous simplement sur une terrasse chauffée dans l'un des superbes cafés-terrasses, commandez un chocolat chaud et regardez le monde passer.

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Bonnes affaires et ventes

Vincent Besnault / Getty Images

La saison des soldes en France est contrôlée par le gouvernement et, dans la plupart des régions françaises, les soldes d'hiver débutent à la mi-janvier et se terminent jusqu'à la mi-février. Les ventes en France sont de bonnes ventes, avec des magasins vendant des articles hors saison plutôt que des articles de qualité inférieure. Comme toutes les bonnes Françaises reconnaissent que si vous êtes hors saison, vous pourriez tout aussi bien abandonner, cela signifie De bonnes affaires pour les visiteurs étrangers qui ne se soucient pas de la saison mais qui veulent de bons vêtements à des prix intéressants.

Si vous manquez les soldes, ne vous inquiétez pas. Il y a de bonnes affaires à faire en France tout au long de l'année, en particulier dans les centres commerciaux à prix réduit et les centres commerciaux à travers le pays qui offrent des prix intéressants pour de nombreuses grandes marques.

Vous trouverez également des boutiques de luxe à Paris, mais vous ne trouverez pas beaucoup de bonnes affaires.