10 des meilleurs distillateurs de cognac, visites et dégustations, France | Voyage – Idées vacances d’été €

Le cognac est l’un des produits les plus emblématiques de France, mais il est peu consommé à la maison: 98% sont exportés. Le cognac authentique ne peut être produit que dans une région spécifique, mais ce vaste vignoble s'étend de la grande ville de Cognac elle-même, à l'intérieur des terres, en passant par la Charente et la côte atlantique. C'est un plaisir à explorer, avec des vignerons, des distillateurs et les célèbres maisons de négoces (marchands de cognac) ouverts aux visites. La plupart des gens commencent à Cognac avec l'une des visites multimédias (environ 20 €) de Hennessy, Martell ou Rémy Martin, toutes établies depuis les années 1700. Alternativement, de nombreuses maisons et vignerons-distillateurs dans la campagne voisine proposent des visites tout aussi intéressantes (si elles ne sont pas superficielles) gratuitement. De nombreux sites sont ouverts toute l’année et de novembre au 31 mars, il est possible de voir les distilleries en action.

Bache Gabrielsen

Photographie: John Brunton

La visite de 90 minutes de cette maison de négoce traditionnelle est une introduction parfaite à la compréhension du cognac. Trouvez-le dans les ruelles de Cognac, puis entrez dans son bureau dickensien, les employés étant penchés sur les anciens bureaux inclinés. Depuis 1905, les propriétaires sont la famille norvégienne Bache Gabrielsen. Pendant que le guide explique le processus complexe de la production de cognac, les visiteurs pourront apercevoir Jean-Philippe Bergier – le vénérable maître de chai – assis dans une salle à côté ressemblant à une pharmacie avec ses nombreux flacons de cognacs qu’il teste et renifle pendant qu'il cherche de nouveaux mélanges. La visite se poursuit dans la cave et la distillerie, où les visiteurs découvrent ce qu’on appelle le Paradis, où de précieux millésimes centenaires sont conservés sous clé dans de gigantesques bouteilles en verre, un ingrédient magique qui attend d’être utilisé pour un assemblage prestigieux.
• Visite gratuite et dégustation de cinq cognacs, 32 rue de Boston, Cognac, bache-gabrielsen.com

Otard

Photographie: Jeronimo Alba / Alamy

Le majestueux château royal de Cognac était le lieu de naissance de l'un des plus illustres rois de France, François Ier. Après la Révolution française, il fut acquis par le baron entrepreneur Otard qui réalisa que c'était le lieu idéal pour sa maison de cognac nouvellement fondée. chais de vieillissement en barriques. Comme Richard Hennessy de Cork et Jean Martell de Jersey, Otard est un autre des francs-tireurs du 18ème siècle de Cognac, venu de toute l’Europe pour faire fortune. Sa famille est originaire d’Ecosse et de Norvège et, bien qu’aujourd’hui la maison appartienne à Bacardi, Otard de 11e génération est toujours ambassadeur de la marque. Le guide divertissant retrace la longue histoire du château – même Richard Cœur de Lion y est resté – et la méthode de production Otard, comprenant un test sensoriel illustrant les différents arômes créés par le grillage du baril, léger et lourd.
• Visite et dégustation de deux cognacs 21 €, 127 Boulevard Denfert Rochereau, Cognac, chateauroyaldecognac.com

Hine

Photographie: John Brunton

Dans la ville animée de Jarnac, ville natale de François Mitterand, il s’agit de l’une des meilleures visites guidées pour expliquer la production de cognac en langage laïque. Des expositions visuelles soulignent l’importance cruciale de la vigne et de la fermentation, la transformation d’une liqueur double trouble en eau-de-vie, vieillissement et assemblage clairs, le Paradis et la partie mystérieuse des anges, avec une évaporation jusqu’à 40% le cognac est enfin mis en bouteille. Hine est la seule maison de cognac à recevoir une garantie royale, peut-être parce que son fondateur, Thomas Hine, était originaire de Dorset. Il arriva à Jarnac en 1791 pour apprendre les secrets du cognac et épousa la fille de son patron.
• Visite et dégustation gratuites de trois cognacs et, cet été, d’un cocktail, 16 Quai de l’Orangerie, Jarnac, hinecognac.com

Painturaud Frères

Le cognac ne peut exister sans les quelque 4 000 viticulteurs qui tendent, récoltent et fermentent les raisins acides ugni blanc en vin que les distillateurs et les maisons de négoces distillent et vieillissent. Mais plus de 1 000 vignerons sont également des bouilleurs de cru, des distillateurs eux-mêmes, qui vendent aux grandes maisons, mais conservent également une partie pour créer leurs propres cognacs à un seul vignoble. Ce domaine de 40 hectares est géré par les frères Jean-Philippe et Emmanuel, qui décrivent aux visiteurs comment, en 1934, leur grand-père a commencé à fabriquer son propre cognac pour se différencier de Rémy Martin, qui a acheté – et aujourd'hui – la plupart de leurs produits. Les vignes passent juste devant la maison et la visite dure une heure et demie et passe par la distillerie où ils utilisent deux alambics en cuivre montés de façon traditionnelle sur des poêles à briques de gaz en briques rouges, puis une minuscule cave et salle de dégustation remplie de fûts.
• Visite et dégustation gratuite, sur rendez-vous uniquement, 3 Rue Gourry, Segonzac, cognacpainturaud.com

Marcadier-Barbot

Photographie: John Brunton

Dany Barbot et son frère Serge Marcadier proposent aux visiteurs une expérience magnifique, à commencer par une visite chaotique du vignoble dans une jeep de l’armée américaine en 1943. De retour à la distillerie, Dany, un enseignant retraité, donne une description détaillée du processus de distillation: la distillation de première chauffe produisant de l’alcool à 30 ° C, la seconde, la bonne chauffe, s’écoulant à 72 ° C. En dégustant ses quatre cognacs artisanaux, il est facile d’apprécier les différences entre son VSOP âgé de 10 ans et le Hors d’Âge âgé de 40 ans. Serge loue un gîte rural à proximité, où une chambre double coûte 52 € avec l'utilisation d'une grande piscine, d'un barbecue en plein air et d'une cuisine moderne.
• Visite gratuite et quatre dégustations de cognac, Le Pible, Segonzac, barbot-marcadier.com

Raison Personnelle

Photographie: John Brunton

Bertrand et Sabine de Witasse ont abandonné leur travail à Paris pour prendre le contrôle du domaine familial il y a 24 ans. Bertrand a appris la vinification et la distillation à partir de rien. Sabine fait maintenant office de guide et explique: «Je vais raconter la réalité de notre quotidien, notre histoire de famille et montrer comment l'un des produits les plus sophistiqués et techniquement parfaits au monde commence sa vie ici dans cet environnement rustique, chaotique et rural. »Leur imposante ferme a été construite en 1861 et le chai (magasin) s’étend sur 150 mètres, à partir du point où les raisins arrivent de la récolte, directement dans la presse, puis pompés. dans des citernes en béton pour fermenter dans du vin, puis, à la fin, deux alambics à distiller. Ils sont l’un des rares bouilleurs de cru à chauffer au bois plutôt qu’au gaz, mais cela signifie que Bertrand passe deux mois à vivre et à dormir à côté de l’alambic de 1926 – comme toutes les 45 minutes, il doit rallumer le feu de bois.
• Visite et dégustation gratuites de quatre cognacs, 137 rue de Porches, Angeac-Champagne, raisonpersonnelle.wixsite.com

Brard-Blanchard

Sophie Blanchard verse un verre. Photographie: John Brunton

Une visite de cognac différente. La dynamique Sophie Blanchard gère l'un des rares vignobles bio de la région, produit elle-même son vin rouge, blanc, pétillant et à 5 € à 8 € et vend directement 75% de sa production à des clients fidèles depuis que son père, le pionnier, a créé le domaine. bio en 1972. La visite comprend vignobles, caves et distillerie, puis Sophie rassure tout le monde autour du bar de la salle de dégustation et les laisse entrer dans des idées telles que les cognacs achetés directement auprès de distillateurs viticoles comme le sien vieillissent généralement beaucoup plus longtemps la bouteille commerciale classique. Un VSOP (Very Special Old Pale) a un vieillissement minimum de cinq ans, mais un cognac artisanal peut avoir de 10 à 15 ans, tandis que le XO (Extra Old) haut de gamme pourrait avoir 25 ans plutôt que le statut légal.
• Visite libre et dégustation de cognacs et de vins, 1 chemin de Routreau, Boutiers-Saint-Trojan, brard-blanchard.fr

Tonnellerie Allary

Photographie: John Brunton

L'un des ingrédients essentiels du mélange qui crée le cognac est le fût utilisé pour son vieillissement. Le fût doit être en chêne français: bois donnant des arômes de vanille, de caramel et de gingembre épicé. La campagne autour de Cognac est parsemée de coopératives d'artisans, mais seule Allary, une entreprise familiale, est ouverte au public. Préparez-vous à beaucoup de bruit et d’action: des coups de marteau et du sciage, de la poussière, de la fumée et des flammes qui grattent à l’intérieur des barils, tandis que le tonnelier barbu exécute ce qui ressemble à une danse maniaque autour des barils, martelant les douves avec un marteau géant.
• Quatre visites (1 heure et demie) par jour, 4 € par personne, gratuit pour les moins de 12 ans, 29 route de Cognac, Archiac, tonnellerie-allary.com

Restaurant Le Chai

Photographie: John Brunton

Jovial Frédéric Audouard préside son bistrot à l'ancienne depuis l'arrière du bar en bois où vous pourrez voir un aperçu de la vie de Cognac – des négociants aux couleurs vives aux artisans des caves à barriques vêtues d'une combinaison bleue délavée – savourant un apéritif avant de s'installer pour un repas. Le plat du jour coûte 12 € et pourrait être un gigot d’agneau traditionnel charentais avec des haricots blancs ou des saucisses reposant sur un lit de lentilles; La carte des vins exceptionnelle s'étend sur quelque 600 millésimes, avec plus de 60 cognacs à choisir.
• 42 allée de la Corderie, Cognac, restaurant-lechai.com

Hôtel Quai Des Pontis

Bien qu'il existe plusieurs hôtels à prix raisonnable dans le centre de Cognac, il s'agit d'un vaste parc le long de la Charente. C'est une station de détente qui pourrait être au milieu de la campagne. Les chambres d’hôtel standard sont aménagées dans une fabrique de meubles en briques rouges rénovée mais, moyennant un supplément, il est possible de réserver une roulotte roulotte, un pavillon confortable en bois ou une cabane romantique au bord de l’eau avec balcon donnant sur la rivière. Idéal pour les enfants, avec ses jeux extérieurs, sa grande piscine et sa salle de sport.
• Lodge double à partir de 79 € B & B, 16 rue des Pontis, Cognac, quaidespontis.com


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