Qui a dit que la saison de ski devait se terminer en mars? | Vacances à Bergen – Meilleurs vacances au ski

jeSi vous avez choisi la Norvège pour vos vacances au ski, vous avez presque certainement décidé que la montée d'adrénaline des Alpes est quelque chose dont vous pouvez vous passer. Le ski en Norvège a de nombreuses attractions, mais les pistes de style alpin avancées n'en font pas partie.

Ainsi, un voyage de ski en Norvège devrait doubler comme une porte d'entrée sur le pays, une occasion de goûter à la Scandinavie. Un voyage au nord en hiver peut combiner les efforts habituels de piste avec une chance de connaître l'un des pays les plus remarquables du nord de l'Europe.

Si vous envisagez des vacances à Geilo comme des vacances qui incluent le ski mais pas comme des vacances au ski, vous profiterez de vacances d'hiver vraiment innovantes. Les vacances devraient commencer à Bergen, où votre vol d'une heure et 40 minutes au départ de Londres se posera. Votre train pour Geilo n'étant pas prêt à partir pendant des heures, vous pouvez en profiter pour parler de cette petite ville pittoresque.

Sur la côte sud-ouest, Bergen, la deuxième plus grande ville de Norvège, possède un petit centre - tout est facilement accessible à pied. Son emplacement est à couper le souffle, niché au milieu de sept montagnes, avec la mer au sud et au nord parsemée d'îles. Une courte promenade de la gare (et je veux dire deux ou trois minutes) vous mènera à l'ancien quai à poissons de la ville, le Bryggen, une belle collection de vieux bâtiments en bois qui faisaient autrefois partie de son industrie de la pêche florissante et font maintenant partie d'un Patrimoine mondial de l'UNESCO. Promenez-vous un peu plus loin dans le vieux Bergen et vous rencontrerez des rues pavées délicieusement étroites, toutes piétonnes, où la plupart des petits bâtiments en bois sont des cafés discrets, des boutiques d'art ou des restaurants branchés. On a l'impression d'être à San Francisco, à plus petite échelle et un peu plus froid.

Pour une vue imprenable sur la ville, direction le funiculaire Floibanen, à quelques pas de Bryggen. Le trajet jusqu'au sommet du mont Floyen dure environ cinq minutes et offre une vue magnifique sur Bergen et ses environs montagneux et aquatiques. De là, vous apercevez cette ville basse avec ses îles, ses nombreuses péninsules et ses bateaux qui sillonnent le port. Et puis déjeuner au café et au restaurant en haut, en attendant le départ du train pour Geilo.

Le voyage suivant - environ trois heures - est un autre élément clé de la fête. Alors que le train quitte les basses terres de Bergen et grimpe à travers les montagnes, de petites taches de neige se forment pour vous apporter les montagnes les plus généreusement enneigées que vous puissiez imaginer. Au moment où le train traverse les sommets des montagnes, des maisons entières et de grandes huttes en bois sont à peine visibles sous leurs couvertures de neige. Lorsque le train passe le petit village de Finse, vous voyagerez au point le plus élevé de n'importe quel chemin de fer en Scandinavie. Et les vues à couper le souffle en témoignent.

Une autre raison plus pratique de skier en Norvège est qu'elle offre des conditions de fin de saison fabuleuses. C'est une option parfaite pour le ski de printemps (notre voyage a eu lieu vers la fin du mois d'avril) - en particulier pour ceux d'entre nous qui ne se déplacent jamais tout à fait au début de l'année, n'aimant pas les journées courtes et les températures élevées de janvier et Février. Fin avril, les jours scandinaves se sont étirés, le crépuscule tombant vers 7 heures et le soleil printanier apportant une chaleur bienvenue.

Geilo est une petite ville dans une vallée avec deux domaines de pistes - Vestlia et Slaatta - de chaque côté, constituant le Geilolia Skisenter. Entre eux, ils offrent un large choix pour tous les niveaux, avec près de 40 pistes couvrant 33 km. Les skieurs intermédiaires sont probablement les mieux servis ici - les cinq pistes noires de Geilo ne rivaliseront pas avec les tests alpins, mais si c'est ce que vous recherchez, vous feriez mieux de vous diriger vers les Alpes.

Si l'avantage du ski à Geilo à la mi-avril est de larges pentes vides, l'inconvénient est que le pouls de la petite ville a suffisamment ralenti pour faire de l'après-ski un événement assez discret. Les lieux les plus bruyants auront fermé d'ici là et même si une poignée de bars seront toujours ouverts, il peut sembler étrange de se lancer dans une aventure après-ski à plein régime alors que vous (et vos compagnons de voyage) êtes peut-être les seuls à le bar. Ce n'est qu'une légère exagération. Le Dr Homs Hotel et le Vestlia Hotel, au pied des deux domaines de pistes différents, constituent un endroit agréable pour s'asseoir et se détendre après une journée pénible sur les pistes.

Un autre avantage des vacances d'avril est qu'il existe un vaste choix d'hébergements - souvent disponibles à des prix réduits. Choisissez parmi des chalets, des appartements skis aux pieds ou, dans le haut de gamme, le Vestlia Hotel - un hôtel super élégant et élégant qui dispose d'un espace spa sophistiqué pour apaiser les douleurs des efforts sur les pistes.

Lors de notre première matinée de ski, le nombre d'autres skieurs aurait à peine rempli une fourgonnette. Ce n'est que plus tard dans la semaine, alors que les Norvégiens affluaient en ville pour une course de cross-country de haut niveau, que les chiffres ont commencé à gonfler. La course a attiré quelque 20000 personnes, et étant donné que de nombreux sentiers serpentent sur les sommets plats de certaines des plus belles montagnes du nord de l'Europe, vous pouvez bien imaginer pourquoi ils voudraient punir leurs bras et leurs jambes jusqu'à neuf heures pour complète le.

En les laissant sur leurs sentiers tortueux, c'était un bonheur de se lever chaque jour et d'avoir les larges pentes pratiquement pour nous seuls. Il y a aussi un petit slalom amusant et très addictif, où des capteurs au départ et à l'arrivée enregistreront votre vitesse et la clignoteront lorsque vous passerez la ligne d'arrivée. Cela, en supposant que vous soyez en compagnie d'êtres légèrement compétitifs, vous procurera des heures de plaisir. Vous foncez vers le bas, vous vous retournez pour voir le tableau des scores et regardez avec horreur le temps qui ralentit. Puis c'est monter sur le télésiège, redescendre, tourner, regarder ... Et puis vient le moment cruel: après avoir minutieusement progressé pendant deux ou trois jours et rasé, oh, secondes de ton meilleur temps, tu regardes déprimé comme un petit enfant local, peut-être 12 ou 13 ans, descend dans un style majestueux, dansant entre les drapeaux de slalom. Son heure clignote. Et le reste est une humiliation. Il est l'heure de déjeuner.

Si l'un des deux domaines de pistes commence à vous sembler un peu familier, vous pouvez monter dans un ski-bus pour le trajet de cinq minutes vers la montagne opposée et une toute nouvelle gamme de pistes. Et Geilo possède également, selon tous les témoignages, l'un des meilleurs, sinon le meilleur, des parcs de snowboard de Norvège.

Cela avait l'air impressionnant, mais c'est aussi proche que moi, notamment parce que la taille croissante des rampes intermittentes sur l'une des pistes noires était suffisamment testée. Celles-ci étaient plus que suffisantes pour tester ma capacité à sauter et à prendre mon envol avant de tenter un atterrissage en toute sécurité - par opposition à un atterrissage à l'hôpital. J'ai évité de justesse ce dernier en essayant le premier. Ayant légèrement (enfin, gravement) mal évalué la pente d'une de ces rampes, j'ai décollé avec un style impressionnant. Réalisant avec horreur à quel point j'avais grimpé en flèche, j'ai immédiatement fait une imitation convaincante de quelqu'un qui n'avait aucune idée de ce qu'il faisait. Ce que je n'ai pas fait. La chute sur terre qui a suivi a été disgracieuse, disgracieuse - et douloureuse.

Après cela, il était certainement temps de voir un peu plus la Norvège. Heureusement, Geilo est idéalement situé pour la tournée malheureusement nommée "Norway in a Nutshell". Si le titre est un peu nul, la tournée est tout sauf. Cette journée vraiment merveilleuse est conçue pour capturer (dans une série de voyages en train, en bateau et en bus) un instantané des spectaculaires montagnes, fjords et rivières de Norvège. Cela commence par un voyage de deux heures à Myrdal, à travers le plus grand plateau de haute montagne de Scandinavie (le Hardangervidda) avant de contourner une crête de 35 km appelée Hallingskarvet, son point culminant à près de 2000 m.

A Myrdal, le voyage se poursuit par une courte promenade pour se connecter au chemin de fer Flam. La descente de 50 minutes via des virages en épingle à cheveux jusqu'au petit village de pêcheurs de Flam à l'embouchure d'un fjord est à juste titre célèbre en Norvège comme l'un des trajets ferroviaires les plus pittoresques (et les plus raides) du pays. En route, il passe la majestueuse cascade de Kjosfossen dont les eaux dégringolent de 100 m avec une force et une vitesse effrayantes. Le changement de paysage à mesure que le train se déplace de montagne en vallée, laissant derrière lui la neige et la glace, est frappant. De Flam, vous prenez un bateau pour Aurlandsfjord et Naeroyfjord, l'un des plus étroits de Norvège. Ceci, un autre site du patrimoine mondial de l'Unesco, a une beauté mélancolique impressionnante, avec des montagnes s'élevant à 2000 m de chaque côté de l'eau.

Ce cadre majestueux vous oblige à considérer l'histoire d'un paysage de criques escarpées et étroites creusées dans la terre pendant la période glaciaire. Il est humiliant de regarder au loin et de considérer qu'à moins ou jusqu'à ce que nous gâchions la planète, ce magnifique spécimen géologique restera ici pendant des milliers d'années, longtemps après notre passage. Ce serait bien de penser que nous pourrions prendre soin de ces paysages comme l'ont fait les générations précédentes - sinon des fjords comme celui-ci (et des villes comme Bergen) seront encore plus menacés par le changement climatique qu'ils ne le sont déjà.

Le long des fjords, le bateau traverse de petites communautés trop petites pour être appelées villages, qui ne sont que des campements d'une dizaine de maisons en bois, aussi belles qu'isolées. Ensuite, il ne reste plus qu'un trajet en bus, de Gudvangen à l'arrêt final, Voss. L'entraîneur tourne autour de l'un des tronçons de route les plus raides que vous êtes susceptible de rencontrer. Juste au moment où vous sentez que vous ne pouvez pas faire face à un autre virage en épingle à cheveux, il y aura un lac, une cascade ou une belle vallée pour détourner votre attention. Et au moment où vous arriverez pour le dîner à Voss en fin de journée, vous serez émerveillé par tout ce que ce pays a à offrir.

Essentiel

Norwegian Air Shuttle (00 47 2149 0015; norwegian.no) vole entre Stansted et Bergen à partir de 31 € aller simple. Les chambres du Vestlia Resort Hotel (00 47 3208 7200; vestlia.no) commencent à 120 € par nuit en demi-pension. Pour plus de détails sur les trains en Norvège, visitez nsb.no.

La tournée Norvège en bref peut être réservée via fjordtours.com. Des informations sur Geilo sont disponibles sur geilo.no et visitnorway.co.uk.

Stations garanties de neige tardive

Tignes, France
Tignes est difficile à battre pour la neige de fin de saison. La hauteur de la station de 2100 m signifie que vous pouvez vous attendre à un bon enneigement, même sur les descentes vers le village, jusqu'en mai. Il propose également du ski toute l'année sur le glacier de la Grande Motte (hors brèves fermetures de mi-mai à mi-juin et de septembre à octobre). Fermeture des remontées mécaniques: 3 mai. Interhome (020 8780 6633; interhome.co.uk) propose Les Grandes Platires, un appartement indépendant pouvant accueillir jusqu'à six personnes et disposant d'une piscine intérieure, à partir de 620 à partir de n'importe quelle date après le 3 avril. Vols et transferts en sus.
tignes.net

Saas Fee, Suisse
Avec la plupart de ses pistes au-dessus de 2500 m et orientées au nord, Saas Fee est l'une des stations les plus fiables de Suisse pour la neige de fin de saison. Il possède également des domaines skiables sur glacier ouverts la plupart de l'année. Fermeture des remontées mécaniques: 3 mai. Crystal Ski (0871 231 2256; crystalski.co.uk) a une semaine de restauration indépendante dans les appartements de l'Hotel Atlantic du 11 avril à partir du 419, y compris les vols au départ de Gatwick et les transferts.
saas-fee.ch

Obergurgl, Autriche
Obergurgl est la plus haute station d'Autriche et est sans doute la plus fiable des stations non glaciaires d'Europe. Situé à 1 930 m dans la vallée d'Ötz, il propose du ski tard au printemps avec sa station sœur supérieure Hochgurgl. Fermeture des remontées mécaniques: 18 avril. Thomson Ski (0871 971 0578; thomsonski.co.uk) a une semaine en demi-pension à l'hôtel Gurgl à partir du 11 avril à partir de 669, y compris les vols de Gatwick et les transferts.
obergurgl.com

Kaprun, Autriche
Kaprun et la ville voisine de Zell am See offrent ensemble 130 km de pistes, dont 50 km sur le glacier du Kitzsteinhorn, où la neige est garantie 365 jours par an. Fermeture des remontées: 19 avril. Direct Ski (0800 587 0945; directski.com) a une semaine BB à la Pension Bergheil à partir du 11 avril à partir de 264. Vols et transferts en sus.
en.kitzsteinhorn.at

Val Thorens, France
Val Thorens est la station de ski la plus haute d'Europe à 2300 m, et avec des pistes principalement orientées au nord, elle est réputée pour ses bonnes conditions jusqu'à la fin du mois d'avril. La station offre une garantie de neige qu'au moins 70% des remontées mécaniques seront ouvertes, avec des journées de ski gratuites lors d'une prochaine visite si cette garantie n'est pas remplie. Fermeture des remontées mécaniques: 3 mai. First Choice (0871 664 0130; firstchoice-ski.co.uk) a une semaine indépendante dans les appartements Olympiades à partir du 11 avril à partir de 385, y compris les vols de Gatwick et les transferts.
valthorens.com

Cervinia, Italie
Avec des pentes atteignant 3480 m, la montagne est l'une des plus hautes d'Europe et malgré beaucoup de soleil l'après-midi, vous pouvez vous attendre à de superbes conditions de neige en fin de saison. Le toilettage est également excellent. Fermeture des remontées mécaniques: 3 mai. Thomson Ski (0871 971 0578; thomsonski.co.uk) a une semaine BB à l'hôtel Sporting, à partir du 12 avril à partir de 485, y compris les vols de Gatwick et les transferts.
cervinia.it

Zermatt, Suisse
Zermatt possède certaines des plus hautes pistes d'Europe: 85% du domaine skiable de la station est au-dessus de 2000 m et les conditions sont généralement excellentes jusqu'en avril. Fermeture des remontées mécaniques: 3 mai. Inghams (020 8780 4447; www.inghams.co.uk) a une semaine en demi-pension à l'hôtel Perren à partir du 11 avril à partir de 747, y compris les vols de Gatwick ou Stansted et les transferts.
zermatt.ch

Mammoth, Californie, États-Unis
Plus haut que les autres stations californiennes à 2 425 m, les pentes de Mammoth conservent une bonne base jusqu'au printemps. Vous pouvez vous attendre à le trouver en pleine activité en avril, avec environ la moitié de son terrain ouvert en mai. Fermeture des remontées mécaniques: juin. Ski World (08444 930431; skiworld.ltd.uk) a une semaine indépendante dans un condo d'une chambre à partir du 9 mai à partir de 925, y compris les vols depuis Heathrow et la location de voiture.
mammothmountain.com

Nicola Iseard