Pourquoi le moment est-il venu de découvrir l'alternative peu fréquentée de la Croatie à Dubrovnik – Les superbes vacances au ski

UNEs Dubrovnik succombe devant de plus en plus de visiteurs, l'Istrie – la péninsule située à l'extrême nord de la Croatie, à la frontière italienne – commence à apparaître comme une option de plus en plus attrayante, en particulier pendant les mois d'été.

British Airways a commencé ses vols vers la capitale régionale, Pula, en juillet dernier et EasyJet ouvre désormais deux nouvelles routes – à partir de Southend et de Liverpool – cet été.

Le paysage est très différent de la côte sud de la Dalmatie, sauvage, isolée et montagneuse; L'Istrie se sent soignée et cultivée en comparaison. Dans le même temps, l’influence culturelle et historique de l’Italie et de l’Europe centrale n’est plus à démontrer et compte de nombreux attraits.

Pula possède des vestiges romains spectaculaires

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Les Romains fondèrent Pula en tant que principal port de l’Istrie en 46 av. J.-C. Les ruines font maintenant partie de la ville contemporaine. La splendide arène, un amphithéâtre du premier siècle de notre ère, pouvant accueillir jusqu'à 20 000 spectateurs devant des combats de gladiateurs, accueille désormais des concerts d'été en plein air (le chanteur islandais Bjork et les pionniers de la musique électronique allemande Kraftwerk se produiront ici cet été) et met en scène le festival annuel. Festival du film de Pula (pulafilmfestival.hr, 14-22 juillet 2018). A proximité, l’ancien forum romain, dominé par l’imposant temple d’Auguste, constitue désormais la place principale de Pula, bordée de cafés animés et abritant l’utile office de tourisme de la ville (pulainfo.hr).

Un autre point de repère de Pula est le marché couvert de 1903 en fer et en verre de style Sécession (Art Nouveau), où les habitants achètent chaque matin des fruits et des légumes de saison, ainsi qu'un grand choix de viandes, de fruits de mer et de produits laitiers.

Temple d'Auguste de Pula

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Pula est aussi un port occupé. Le chantier naval Uljanik, situé sur une petite île reliée au continent par une chaussée, a été construit à l'origine par la marine austro-hongroise en 1856. Il fonctionne toujours et reste un spectacle chaque soir après la tombée de la nuit avec une installation contemporaine brillante, Lighting Les géants, qui voient ses huit grues imposantes se baigner dans une myriade de couleurs et se refléter dans l’eau.

Cependant, la plupart des touristes qui atterrissent à l'aéroport ne se dirigeront pas vers la ville elle-même, mais vers la côte. Il y a une poignée d'hôtels rénovés des années 1970 à quelques kilomètres au sud de la ville, sur la péninsule de Verudela et à Medulin, avec de généreuses installations sportives et des plages de galets et de galets acceptables, ainsi que deux ou trois très bons restaurants familiaux servant plats de fruits de mer locaux. Mais les stations balnéaires de la côte ouest de l’Istrie sont bien plus convaincantes.

Fažana

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En quittant Pula, faites un détour par Fažana (10 km), puis faites une promenade de 15 minutes en bateau vers l’îlot sans voiture de Veli Brijun. Ici, vous pourrez passer une demi-journée à vous promener dans un parc soigneusement entretenu, avec cerfs et paons, et à boire du café à l'ombre des pins. Au début du XIXe siècle, c’était une station thermale fréquentée par les riches austro-hongrois, mais aussi par des artistes et des écrivains, tels que le peintre Gustav Klimt et l’écrivain Thomas Mann, et même le romancier irlandais James Joyce (qui séjourna brièvement à Pula en 1904). -1905). Plus tard, sous la Yougoslavie, il devint la résidence d’été du président Tito, où il divertirait des royautés, des politiciens et des stars de cinéma internationaux. Depuis 1983, il fait partie du parc national de Brijuni (np-brijuni.hr).

Veli Brijun

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À une demi-heure de route au nord d’ici, Rovinj rivalise avec Dubrovnik pour le titre de la destination la plus pittoresque de la Croatie. Avec ses façades de style vénitien aux couleurs pastel recourbées autour d'un large port de pêche abrité, adossé à une colline surmontée d'une église du XVIIIe siècle, il est irrésistiblement photogénique. Outre ses hôtels de luxe au design attentif, ses restaurants de fruits de mer rustiques et chics et ses bars à cocktails aux chandelles, il abrite Zlatni Rt, une péninsule verte plantée de pins, de cèdres et de cyprès, longée par un sentier côtier menant à une série de criques de galets donnant sur mer turquoise, parfaite pour la baignade.

Motovun

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Et puis vous avez l'Istria intérieur – un arrière-pays rural de vignobles vallonnés et d'oliveraies, gardé par des villes médiévales fortifiées telles que Motovun et Grožnjan. Très apprécié des gourmets et des connaisseurs pour ses truffes piquantes et son vin rouge teran robuste, la vallée de Mirna se situe au centre. Vous y trouverez des villas en pierre à louer et des centres d’agrotourisme proposant du fuži maison (un type de pâtes) et des ragoûts copieux, ainsi que des vignobles ouverts à la dégustation. Parmi les meilleurs, vous trouverez Meneghetti (meneghetti.hr) près de Bale sur la route qui mène au sud. et Trapan (trapan.hr) juste à l'extérieur de Pula, d'où nous sommes partis.

Comment aller là

EasyJet (easyjet.com) dessert Pula depuis Gatwick, Southend et Liverpool; British Airways (ba.com) vole depuis Heathrow; Jet2 (jet2.com) d'Edimbourg. Plusieurs services sont limités aux week-ends d'été. Skyscanner.net est un bon moyen de rechercher des options.

Où se loger en Istrie

Park Plaza Histria, Pula

Sur la péninsule de Verudela, à 4 km au sud de Pula, cet hôtel de 368 chambres dispose d'une plage de galets et de galets, d'une piscine extérieure et d'un centre de bien-être. Lire une critique complète et vérifier la disponibilité.

Hôtel Amarin Family, Rovinj

Spécialement conçu pour les enfants (avec la philosophie «apprendre tout en jouant»), cet hôtel au bord de l’eau compte 280 chambres, des intérieurs contemporains et un vaste choix d’activités pour les familles. Lire une critique complète et vérifier la disponibilité.

Hotel Kaštel, Motovun

Situé dans la colline fortifiée de Motovun, cet hôtel de charme de 33 chambres occupe un élégant bâtiment baroque offrant une vue fantastique sur la campagne environnante. Lire une critique complète et vérifier la disponibilité.

Où manger

Batelina, Banjole (7 km au sud-est du centre-ville de Pula) sert des produits de la mer préparés avec soin et de manière imaginative – le propriétaire est un pêcheur et le menu change tous les jours, en fonction des prises de la nuit précédente.

Kantinon, Rovinj (maistra.com/things-to-do/kantinon-tavern). Rovinj regorge de restaurants chics et luxueux, mais Kantinon, qui surplombe la terre et surplombe le port de pêche, propose de délicieux fruits de mer, des prix raisonnables et une atmosphère décontractée.

Zigante, Livada (restaurantzigante.com). Détenu par le champion local de la chasse aux truffes Giancarlo Zigante, c’est le meilleur endroit pour goûter les plats de truffes d’Istrie. Il sert un choix de six menus de dégustation, ainsi que leurs propres excellents vins.


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