Pologne – Wikipédia – Bonnes destinations pour skier

Pays d'Europe centrale

Coordonnées : 52°N 20°E/52°N 20°E/ 52 ; 20

Pologne (Polonais: Pologne [ˈpɔlska] (A propos de ce sonEcoutez)), officiellement le République de Pologne,[c] est un pays situé en Europe centrale.[14] Il est divisé en 16 provinces administratives, couvrant une superficie de 312 696 kilomètres carrés (120 733 milles carrés) et a un climat saisonnier largement tempéré.[8] Avec une population de près de 38,5 millions d'habitants, la Pologne est le cinquième État membre le plus peuplé de l'Union européenne.[8] La capitale et la plus grande métropole de la Pologne est Varsovie. Les autres grandes villes sont Cracovie, ódź, Wrocław, Poznań, Gdańsk et Szczecin.

Le territoire polonais diversifié sur le plan topographique s'étend des plages le long de la mer Baltique au nord jusqu'aux Sudètes et aux Carpates au sud. Le pays est bordé par la Lituanie et l'oblast de Kaliningrad en Russie au nord-est, la Biélorussie et l'Ukraine à l'est, la Slovaquie et la République tchèque au sud et l'Allemagne à l'ouest.[15]

L'histoire de l'activité humaine sur le sol polonais s'étend sur des milliers d'années. Tout au long de la période de l'Antiquité tardive, il est devenu très diversifié, avec diverses cultures et tribus s'installant sur la vaste plaine d'Europe centrale. Cependant, ce sont les Polonais occidentaux qui ont dominé la région et ont donné son nom à la Pologne. L'établissement de l'État polonais remonte à 966, lorsque le souverain païen d'un royaume coextensif avec le territoire de la Pologne actuelle a embrassé le christianisme et s'est converti au catholicisme.[16] Le Royaume de Pologne a été fondé en 1025 et, en 1569, il a cimenté son association politique de longue date avec la Lituanie en signant l'Union de Lublin. Cette union a formé le Commonwealth polono-lituanien, l'un des plus grands (plus de 1 000 000 de kilomètres carrés - 400 000 milles carrés) et des nations les plus peuplées d'Europe des XVIe et XVIIe siècles, avec un système politique libéral unique qui a adopté la première constitution moderne de l'Europe, la Constitution de 3 mai 1791.[17][18][19]

Avec le passage de la proéminence et de la prospérité, le pays a été divisé par les États voisins à la fin du XVIIIe siècle et a retrouvé son indépendance en 1918 avec le traité de Versailles. Après une série de conflits territoriaux, la nouvelle Pologne multiethnique a restauré sa position d'acteur clé de la politique européenne. En septembre 1939, la Seconde Guerre mondiale a commencé avec l'invasion de la Pologne par l'Allemagne, suivie de l'invasion de la Pologne par les Soviétiques conformément au pacte Molotov-Ribbentrop. Environ six millions de citoyens polonais, dont trois millions de Juifs du pays, périrent au cours de la guerre.[20][21] En tant que membre du bloc de l'Est, la République populaire de Pologne proclamée immédiatement était l'un des principaux signataires du traité de Varsovie au milieu des tensions mondiales de la guerre froide. À la suite des événements de 1989, notamment grâce à l'émergence et aux apports du mouvement Solidarité, le gouvernement communiste a été dissous et la Pologne s'est rétablie en tant que république démocratique semi-présidentielle.

La Pologne est un marché développé,[22] et une puissance moyenne. Elle possède la sixième économie de l'Union européenne en termes de PIB nominal et la cinquième en termes de PIB (PPA).[23] Il offre un niveau de vie très élevé, la sécurité[24] et la liberté économique,[25][26] ainsi qu'un enseignement universitaire gratuit et un système de santé universel.[27][28] Le pays compte 16 sites classés au patrimoine mondial de l'UNESCO, dont 15 culturels.[29] La Pologne est un État membre de l'Espace Schengen, de l'Union européenne, de l'Espace économique européen, des Nations Unies, de l'OTAN, de l'OCDE, de l'Initiative des trois mers et du Groupe de Visegrád.

Étymologie

L'origine du nom "Pologne" provient de la tribu slave occidentale des Polans (Polanie), qui a habité le bassin de la rivière Warta de l'actuelle région de la Grande-Pologne à partir du milieu du VIe siècle.[30] L'origine du nom Polanie lui-même dérive du mot proto-slave pôle (domaine).[30] Dans certaines langues, comme le hongrois, le lituanien, le persan, le russe et le turc, le nom du pays est dérivé des Lendiens (Lędzianie ou alors Lachy) qui habitait à l'extrême sud-est de l'actuelle Petite-Pologne.[30] Leur nom dérive également du vieux mot polonais lęda (terrain ouvert ou plaine).[30]

Histoire

Préhistoire et protohistoire

Le début de l'âge du bronze en Pologne a commencé vers 2400 avant JC, tandis que l'âge du fer a commencé vers 750 avant JC.[31] Pendant ce temps, la culture lusate, couvrant à la fois les âges du bronze et du fer, est devenue particulièrement importante. La découverte archéologique la plus célèbre de la préhistoire et de la protohistoire de la Pologne est la colonie fortifiée de Biskupin (maintenant reconstruite en musée en plein air), datant de la culture lusate de la fin de l'âge du bronze, vers 748 av.[32][33]

Tout au long de l'Antiquité, de nombreux groupes ethniques distincts ont peuplé les régions de l'actuelle Pologne à une époque qui date d'environ 400 avant JC à 500 après JC. Ces groupes sont identifiés comme des tribus celtiques, scythes, germaniques, sarmates, slaves et baltes. De plus, des découvertes archéologiques récentes dans la région de Kuyavia ont confirmé la présence des légions romaines sur le territoire de la Pologne.[34] Il s'agissait très probablement de missions expéditionnaires envoyées pour protéger le commerce de l'ambre. L'heure exacte et les itinéraires de la migration et de l'établissement d'origine des peuples slaves manquent de documents écrits et ne peuvent être définis que comme fragmentés.[35] Il existe des preuves que les tribus antérieures peuvent avoir été associées à l'ancienne culture de Przeworsk.[36][37] Jusqu'à la création de l'État de Mieszko et sa conversion ultérieure au christianisme en 966 après JC, la religion principale des nombreuses tribus slaves occidentales (léchitiques) qui habitaient la zone géographique de la Pologne actuelle était le paganisme. Avec le baptême de Pologne, les dirigeants polonais ont accepté le christianisme occidental et l'autorité religieuse de l'Église romaine. Cependant, la transition du paganisme n'a pas été un processus fluide et instantané pour le reste de la population, comme en témoigne la réaction païenne des années 1030.[38]

Dynastie Piast

La Pologne a commencé à se former en une entité unitaire et territoriale reconnaissable vers le milieu du Xe siècle sous la dynastie Piast. Le premier souverain de Pologne historiquement documenté, Mieszko I, a accepté le christianisme, comme religion légitime de son royaume, sous les auspices de l'Église latine avec le baptême de Pologne en 966. La majeure partie de la population s'est convertie au cours des siècles suivants. En 1000, Boleslaw le Brave, poursuivant la politique de son père Mieszko, tint un congrès de Gniezno et créa la métropole de Gniezno et les diocèses de Cracovie, Kołobrzeg et Wrocław. Cependant, les troubles païens ont conduit au transfert de la capitale à Cracovie en 1038 par Casimir Ier le Restaurateur.[39]

La plus ancienne représentation contemporaine connue d'un monarque polonais, le roi Mieszko II Lambert de Pologne, qui régna entre 1025 et 1031

En 1109, le prince Bolesław III Wrymouth bat le roi d'Allemagne Henri V à la bataille de Hundsfeld, arrêtant l'incursion allemande en Pologne. L'affrontement entre Bolesław III et Henri V a été documenté par Gallus Anonymus dans sa chronique de 1118.[40] En 1138, la Pologne s'est fragmentée en plusieurs duchés plus petits lorsque Bolesław a divisé ses terres entre ses fils. En 1226, Konrad Ier de Mazovie, l'un des ducs régionaux de Piast, invita les chevaliers teutoniques à l'aider à combattre les païens prussiens baltes ; une décision qui a conduit à des siècles de guerre avec les Chevaliers. En 1264, le Statut de Kalisz ou la Charte générale des libertés juives introduisit de nombreux droits pour les Juifs en Pologne, conduisant à une « nation dans la nation » presque autonome.[41]

Au milieu du XIIIe siècle, la branche silésienne de la dynastie Piast (Henri Ier le Barbu et Henri II le Pieux, régna de 1238 à 1241) réussit presque à unir les terres polonaises, mais les Mongols envahirent le pays par l'est et vainquirent les forces polonaises combinées à la bataille de Legnica où le duc Henri II le Pieux est mort. En 1320, après plusieurs tentatives infructueuses des dirigeants régionaux pour unir les duchés polonais, Władysław I consolida son pouvoir, monta sur le trône et devint le premier roi d'une Pologne réunifiée. Son fils, Casimir III (règne 1333-1370), a la réputation d'être l'un des plus grands rois polonais et a acquis une large reconnaissance pour l'amélioration des infrastructures du pays.[42][43] Il étendit également la protection royale aux Juifs et encouragea leur immigration en Pologne.[42][44] Casimir III s'est rendu compte que la nation avait besoin d'une classe de personnes instruites, en particulier des avocats, qui pourraient codifier les lois du pays et administrer les tribunaux et les bureaux. Ses efforts pour créer une institution d'enseignement supérieur en Pologne ont finalement été récompensés lorsque le pape Urbain V lui a accordé la permission d'ouvrir l'Université de Cracovie.

Casimir III le Grand est le seul roi polonais à recevoir le titre de Génial. Il a beaucoup construit pendant son règne et a réformé l'armée polonaise ainsi que le code juridique du pays, 1333-1370.

La liberté dorée des nobles a commencé à se développer sous le règne de Casimir, lorsqu'en échange de leur soutien militaire, le roi a fait une série de concessions à la noblesse et a établi leur statut juridique supérieur à celui des citadins. Lorsque Casimir le Grand mourut en 1370, ne laissant aucun héritier mâle légitime, la dynastie Piast prit fin.

Aux XIIIe et XIVe siècles, la Pologne est devenue une destination pour les migrants allemands, flamands et dans une moindre mesure wallons, danois et écossais. En outre, les Juifs et les Arméniens ont commencé à s'installer et à prospérer en Pologne à cette époque (voir Histoire des Juifs en Pologne et des Arméniens en Pologne).

La peste noire, un fléau qui a ravagé l'Europe de 1347 à 1351, n'a pas affecté de manière significative la Pologne, et le pays a été épargné par une épidémie majeure de la maladie.[45][46] La raison en était la décision de Casimir le Grand de mettre en quarantaine les frontières du pays.

Dynastie Jagiellon

La dynastie Jagiellon a duré la fin du Moyen Âge et le début de l'ère moderne de l'histoire polonaise. En commençant par le grand-duc lituanien Jogaila (Władysław II Jagiełło), la dynastie Jagiellon (1386-1572) a formé l'union polono-lituanienne. Le partenariat a amené de vastes zones de Rus sous contrôle lituanien dans la sphère d'influence de la Pologne et s'est avéré bénéfique pour les Polonais et les Lituaniens, qui ont coexisté et coopéré dans l'une des plus grandes entités politiques d'Europe au cours des quatre siècles suivants.

Dans la région de la mer Baltique, la lutte de la Pologne et de la Lituanie avec les chevaliers teutoniques s'est poursuivie et a culminé à la bataille de Grunwald en 1410, où une armée combinée polono-lituanienne leur a infligé une victoire décisive.[47] En 1466, après la guerre de Treize ans, le roi Casimir IV Jagiellon donna son consentement royal à la paix d'Épine, qui créa le futur duché de Prusse sous suzeraineté polonaise. La dynastie Jagiellon à un moment donné a également établi un contrôle dynastique sur les royaumes de Bohême (à partir de 1471) et de Hongrie.[48][49] Au sud, la Pologne affronta l'Empire ottoman et les Tatars de Crimée (par qui ils furent attaqués à 75 reprises entre 1474 et 1569),[50] et à l'est a aidé la Lituanie à combattre le Grand-Duché de Moscou. Certains historiens estiment que les raids d'esclaves tatars de Crimée ont coûté à la Pologne-Lituanie un million de sa population entre 1494 et 1694.[51]

La Pologne se développait comme un État féodal, avec une économie principalement agricole et une noblesse terrienne de plus en plus puissante. le Nihil novi loi adoptée par le Sejm polonais (parlement) en 1505, transféra la majeure partie du pouvoir législatif du monarque au Sejm, un événement qui marqua le début de la période connue sous le nom de « Liberté d'or », lorsque l'État était dirigé par le « libre et égale" la noblesse polonaise. Les mouvements de la Réforme protestante ont fait de profondes incursions dans le christianisme polonais, ce qui a abouti à la mise en place de politiques promouvant la tolérance religieuse, uniques en Europe à cette époque.[52] Cette tolérance a permis au pays d'éviter la plupart des troubles religieux qui se sont propagés en Europe au cours du XVIe siècle.[52]

La Renaissance européenne a évoqué à la fin de Jagellon la Pologne (sous les rois Sigismond Ier l'Ancien et Sigismond II Auguste) un sentiment d'urgence dans la nécessité de promouvoir un réveil culturel, et pendant cette période la culture polonaise et l'économie de la nation ont prospéré. En 1543, Nicolaus Copernicus, un astronome de Toruń, a publié son ouvrage d'époque De revolutionibus orbium coelestium (Sur les révolutions des sphères célestes) et est ainsi devenu le premier partisan d'un modèle mathématique prédictif confirmant la théorie héliocentrique, qui est devenu le modèle de base accepté pour la pratique de l'astronomie moderne. Une autre figure majeure associée à l'époque est le poète classique Jan Kochanowski.[53]

Commonwealth polono-lituanien

La Confédération de Varsovie adoptée par l'Assemblée nationale polonaise (Sejm Konwokacyjny), a étendu les libertés religieuses et la tolérance dans le Commonwealth, et a été le premier acte du genre en Europe, le 28 janvier 1573.

L'Union de Lublin de 1569 a établi le Commonwealth polono-lituanien, un État fédéral plus étroitement unifié avec une monarchie élective, mais qui était largement gouverné par la noblesse, par le biais d'un système d'assemblées locales avec un parlement central. La Confédération de Varsovie (1573) garantit la liberté religieuse à la noblesse polonaise (szlachta) et les citadins (mieszczanie). Cependant, les paysans (chłopi) étaient encore soumis à de sévères limitations imposées par la noblesse.[41] La création du Commonwealth a coïncidé avec une période de stabilité et de prospérité en Pologne, l'union devenant par la suite une puissance européenne et une entité culturelle majeure, occupant environ un million de kilomètres carrés d'Europe centrale et orientale, ainsi qu'un agent de diffusion de la culture occidentale par la polonisation dans des régions de la Lituanie, de la Lettonie, de l'Ukraine, de la Biélorussie et de la Russie occidentale d'aujourd'hui.

Aux XVIe et XVIIe siècles, la Pologne a connu plusieurs crises dynastiques sous les règnes des rois Vasa Sigismond III et Władysław IV et s'est retrouvée engagée dans des conflits majeurs avec la Russie, la Suède et l'Empire ottoman, ainsi qu'une série de conflits mineurs. soulèvements cosaques.[54] En 1610, une armée polonaise sous le commandement de l'hetman Stanisław Żółkiewski s'empara de Moscou après avoir remporté la bataille de Klushino. En 1611, le tsar de Russie rend hommage au roi de Pologne.

Après la signature de la trêve de Deulino, la Pologne avait dans les années 1618-1621 une superficie d'environ 1 million km2 (390 000 milles carrés).

À partir du milieu du XVIIe siècle, la démocratie des nobles, souffrant de désordres internes, déclina progressivement, laissant ainsi le Commonwealth autrefois puissant vulnérable aux interventions étrangères. À partir de 1648, le soulèvement cosaque de Khmelnytsky a englouti le sud et l'est, laissant finalement l'Ukraine divisée, la partie orientale, perdue par le Commonwealth, devenant une dépendance du tsarisme de Russie. Cela a été suivi par le « Déluge », une invasion suédoise de la Pologne, qui a traversé le cœur de la Pologne et a ruiné la population, la culture et les infrastructures du pays. Environ quatre millions des onze millions d'habitants de la Pologne sont morts dans des famines et des épidémies tout au long du XVIIe siècle.[55] Cependant, sous Jean III Sobieski, les prouesses militaires du Commonwealth ont été rétablies et, en 1683, les forces polonaises ont joué un rôle majeur dans la bataille de Vienne contre l'armée ottomane, commandée par Kara Mustafa, le grand vizir de l'empire ottoman.

Le règne de Sobieski a marqué la fin de l'âge d'or de la nation. Se trouvant soumis à une guerre presque constante et subissant d'énormes pertes de population ainsi que des dommages massifs à son économie, le Commonwealth est tombé en déclin. Le gouvernement est devenu inefficace à la suite de conflits internes à grande échelle (par exemple, la rébellion de Lubomirski contre Jean II Casimir et les confédérations rebelles) et de processus législatifs corrompus. La noblesse tomba sous le contrôle d'une poignée de magnats, et cela, aggravé par deux rois relativement faibles de la dynastie saxonne Wettin, Auguste II et Auguste III, ainsi que la montée de la Russie et de la Prusse après la Grande Guerre du Nord n'ont fait qu'aggraver la situation du Commonwealth. Malgré cela, l'union personnelle Commonwealth-Saxe a donné lieu à l'émergence du premier mouvement de réforme du Commonwealth et a jeté les bases des Lumières polonaises.[56]

Au cours de la dernière partie du XVIIIe siècle, le Commonwealth a tenté de mettre en œuvre des réformes internes fondamentales; avec la seconde moitié du siècle apportant une économie nettement améliorée, une croissance démographique importante et des progrès considérables dans les domaines de l'éducation, de la vie intellectuelle, de l'art, et surtout vers la fin de la période, l'évolution du système social et politique. La capitale la plus peuplée de Varsovie a remplacé Gdańsk (Dantzig) en tant que principal centre de commerce, et le rôle de la population urbaine plus prospère a augmenté.

Cloisons

L'élection royale de 1764 a entraîné l'élévation de Stanisław II August (un aristocrate polonais lié à la faction des magnats "Familia") à la monarchie. Cependant, élevé au trône par l'impératrice Catherine II de Russie, le nouveau roi a passé une grande partie de son règne à manœuvrer entre son désir de mettre en œuvre les réformes nécessaires pour sauver son pays, et la nécessité de rester dans une relation politique et en paix avec la Russie. Cela a conduit à la formation de la Confédération du barreau de 1768, une szlachta rébellion dirigée contre le roi de Pologne et toute influence extérieure, qui visait maladroitement à préserver l'indépendance de la Pologne et les privilèges de la szlachta. Les tentatives infructueuses de réforme ainsi que les troubles internes provoqués par la Confédération ont prouvé la faiblesse du pays et provoqué ses voisins. En 1772 eut lieu le premier partage du Commonwealth par la Prusse, la Russie et l'Autriche ; un acte que la "Partition Sejm", sous une contrainte considérable, a finalement "ratifié" fait accompli.[57] Ne tenant pas compte de cette perte, le roi établit en 1773 le plan des réformes les plus nécessaires, dans lequel la Commission de l'éducation nationale, la première autorité éducative gouvernementale en Europe, fut établie. Les châtiments corporels des enfants ont été officiellement interdits en 1783.

Le Grand Sejm convoqué par Stanisław II août en 1788 a adopté avec succès la Constitution du 3 mai, le premier ensemble de lois nationales suprêmes modernes en Europe. Cependant, ce document, accusé par ses détracteurs d'entretenir des sympathies révolutionnaires, a suscité une vive opposition de la part des nobles et des conservateurs du Commonwealth ainsi que de Catherine II, qui, déterminée à empêcher la renaissance d'un Commonwealth fort, s'est mise à planifier le démembrement final de la Pologne. État lituanien. La Russie a été aidée dans la réalisation de son objectif lorsque la Confédération de Targowica, une organisation de nobles polonais, a demandé l'aide de l'impératrice. En mai 1792, les forces russes traversèrent la frontière du Commonwealth, déclenchant ainsi la guerre polono-russe.

La guerre défensive menée par les Polonais prit fin prématurément lorsque le roi, convaincu de l'inanité de la résistance, capitula et rejoignit la Confédération de Targowica, espérant sauver le pays. La Confédération prend alors le relais du gouvernement. La Russie et la Prusse, craignant la simple existence d'un État polonais, comprenant que malgré l'influence actuelle, elles ne peuvent toujours pas contrôler le pays, ont arrangé et exécuté en 1793 la deuxième partition du Commonwealth, qui a laissé le pays privé de tant de choses. territoire qu'il était pratiquement incapable d'existence indépendante. Finalement, en 1795, à la suite de l'échec du soulèvement de Kościuszko, le Commonwealth a été divisé une dernière fois par ses trois voisins les plus puissants, et avec cela, a effectivement cessé d'exister.[58] L'homme d'État et philosophe britannique du XVIIIe siècle Edmund Burke a résumé les partitions : "Aucun homme sage ou honnête ne peut approuver cette partition, ou ne peut l'envisager sans en prédire de grands dommages à tous les pays à un moment donné."[59]

L'ère des insurrections

Les Polonais se sont rebellés à plusieurs reprises contre les partitionneurs, en particulier vers la fin du XVIIIe siècle et le début du XIXe siècle. Une tentative infructueuse de défendre la souveraineté de la Pologne a eu lieu en 1794 lors du soulèvement de Kościuszko, où un général populaire et distingué Tadeusz Kościuszko, qui avait servi plusieurs années plus tôt sous Washington pendant la guerre d'indépendance américaine, a dirigé les insurgés polonais contre les forces russes numériquement supérieures. Malgré la victoire à la bataille de Racławice, sa défaite ultime a mis fin à l'existence indépendante de la Pologne pendant 123 ans.[60]

En 1807, Napoléon Ier de France a temporairement recréé un État polonais en tant que duché satellite de Varsovie, après un soulèvement réussi de la Grande-Pologne de 1806 contre la domination prussienne. Mais, après l'échec des guerres napoléoniennes, la Pologne fut à nouveau divisée entre les puissances victorieuses au congrès de Vienne de 1815.[62] La partie orientale était dirigée par le tsar russe sous le nom de Pologne du Congrès, qui avait une constitution libérale. Cependant, au fil du temps, le monarque russe a réduit les libertés polonaises et la Russie a annexé le pays à peu près tout sauf au nom. Pendant ce temps, le territoire polonais contrôlé par la Prusse a subi une germanisation accrue. Ainsi, au XIXe siècle, seule la Pologne autrichienne dirigée par les Habsbourg, et en particulier la ville libre de Cracovie, a permis à la culture polonaise libre de s'épanouir.

Tout au long de la période des partages, la répression politique et culturelle de la nation polonaise a conduit à l'organisation d'un certain nombre de soulèvements contre les autorités des gouvernements d'occupation russe, prussien et autrichien. En 1830, le soulèvement de novembre a commencé à Varsovie lorsque, dirigés par le lieutenant Piotr Wysocki, de jeunes sous-officiers de l'école des élèves-officiers de Varsovie se sont révoltés. Ils furent rejoints par de larges segments de la société polonaise et forcèrent ensemble la garnison russe de Varsovie à se retirer au nord de la ville.

Au cours des sept mois suivants, les forces polonaises ont vaincu avec succès les armées russes du maréchal Hans Karl von Diebitsch et un certain nombre d'autres commandants russes; cependant, se trouvant dans une position non soutenue par aucune autre puissance étrangère, à l'exception de la France lointaine et des États-Unis naissants, et avec la Prusse et l'Autriche refusant d'autoriser l'importation de fournitures militaires à travers leurs territoires, les Polonais ont accepté que le soulèvement était voué à l'échec . Lors de la reddition de Varsovie au général Ivan Paskievich, de nombreuses troupes polonaises, sentant qu'elles ne pouvaient pas continuer, se retirèrent en Prusse et y déposèrent les armes. Après la défaite, le Congrès semi-indépendant de Pologne a perdu sa constitution, son armée et son assemblée législative, et s'est intégré plus étroitement à l'Empire russe.[63]

Au cours du printemps des nations (une série de révolutions qui ont balayé l'Europe), les Polonais ont pris les armes lors du soulèvement de la Grande-Pologne de 1848 pour résister à la domination prussienne. Initialement, le soulèvement s'est manifesté sous la forme d'une désobéissance civile, mais s'est finalement transformé en une lutte armée lorsque l'armée prussienne a été envoyée pour pacifier la région. Par la suite, le soulèvement a été réprimé et le Grand-Duché semi-autonome de Posen, créé à partir de la partition prussienne de la Pologne, a été incorporé à la Prusse.[64]

En 1863, un nouveau soulèvement polonais contre la domination russe a commencé. Le soulèvement de janvier a commencé comme une protestation spontanée de jeunes Polonais contre la conscription dans l'armée impériale russe. Cependant, les insurgés, bien qu'ayant été rejoints par des officiers de haut rang polono-lituanien et de nombreux politiciens, étaient toujours en infériorité numérique et manquaient de soutien étranger. Ils ont été contraints de recourir à des tactiques de guérilla et n'ont remporté aucune victoire militaire majeure. Par la suite, aucun soulèvement majeur n'a été observé dans la Pologne du Congrès sous contrôle russe, et les Polonais ont plutôt eu recours à la promotion de l'auto-amélioration économique et culturelle. La Pologne du Congrès s'est rapidement industrialisée vers la fin du XIXe siècle, et s'est successivement transformée en le sujet le plus riche et le plus développé de l'Empire.[65][66]

Malgré les troubles politiques vécus pendant les partitions, la Pologne a bénéficié de programmes d'industrialisation et de modernisation à grande échelle, institués par les puissances occupantes, qui l'ont aidée à se développer en une entité plus cohérente et viable économiquement. C'était particulièrement vrai dans la Grande Pologne, la Silésie et la Poméranie orientale contrôlées par la Prusse (devenue plus tard une partie de l'Empire allemand) ; des régions qui, grâce en grande partie au soulèvement de la Grande-Pologne de 1918 et aux soulèvements de Silésie, ont finalement été reconstituées en tant que partie de la deuxième République polonaise, devenant les régions les plus prospères du pays.[67]

Deuxième République polonaise

Le maréchal en chef d'État Józef Piłsudski était un héros de la campagne pour l'indépendance de la Pologne et le premier homme d'État du pays de 1918 jusqu'à sa mort le 12 mai 1935.

Après la Première Guerre mondiale, tous les Alliés se sont mis d'accord sur la reconstitution de la Pologne que le président américain Woodrow Wilson a proclamée au point 13 de ses quatorze points. Au total, 2 millions de soldats polonais ont combattu avec les armées des trois puissances occupantes et 450 000 sont morts. Peu de temps après l'armistice avec l'Allemagne en novembre 1918, la Pologne a retrouvé son indépendance en tant que deuxième République polonaise (II Rzeczpospolita Polska). Il a réaffirmé son indépendance après une série de conflits militaires, le plus notable étant la guerre polono-soviétique (1919-1921) lorsque la Pologne a infligé une défaite écrasante à l'Armée rouge à la bataille de Varsovie, un événement qui est considéré comme ayant stoppé le l'avancée du communisme en Europe et contraint Vladimir Lénine à repenser son objectif d'atteindre le socialisme mondial. L'événement est souvent appelé le "Miracle de la Vistule".[68]

Au cours de cette période, la Pologne a réussi à fusionner les territoires des trois anciennes puissances de partage en un État-nation cohésif. Les chemins de fer ont été restructurés pour diriger le trafic vers Varsovie au lieu des anciennes capitales impériales, un nouveau réseau de routes nationales a été progressivement construit et un grand port maritime, Gdynia, a été ouvert sur la côte baltique, afin de permettre aux exportations et importations polonaises de contourner le Ville libre de Dantzig, politiquement chargée. En outre, le gouvernement polonais s'est lancé dans la création de la région industrielle centrale (Centralny Okręg Przemysłowy). L'objectif du projet était de créer un centre industriel lourd au milieu du pays, qui comprenait des usines d'acier, des centrales électriques et des usines.

L'entre-deux-guerres a inauguré une nouvelle ère de la politique polonaise. Alors que les militants politiques polonais avaient été soumis à une forte censure dans les décennies qui ont précédé la Première Guerre mondiale, le pays s'est maintenant retrouvé à essayer d'établir une nouvelle tradition politique. Pour cette raison, de nombreux militants polonais en exil, comme Ignacy Paderewski (qui deviendra plus tard Premier ministre) sont rentrés chez eux pour aider ; un nombre important d'entre eux ont ensuite occupé des postes clés dans les nouvelles structures politiques et gouvernementales. La tragédie a frappé en 1922 lorsque Gabriel Narutowicz, titulaire inaugural de la présidence, a été assassiné à la galerie Zachęta à Varsovie par un peintre et nationaliste de droite Eligiusz Niewiadomski.[69]

En 1926, un coup d'État de mai, dirigé par le héros de la campagne pour l'indépendance de la Pologne, le maréchal Józef Piłsudski, a remis le pouvoir de la deuxième République polonaise à l'apolitique Sanacja (Guérison) dans le but d'empêcher les organisations politiques radicales de gauche comme de droite de déstabiliser le pays.[d] Le mouvement a fonctionné avec une relative stabilité jusqu'à la mort de Piłsudski en 1935. Après la mort de Marshall Piłsudski, Sanation s'est divisé en plusieurs factions concurrentes.[73] À la fin des années 1930, en raison des menaces accrues posées par l'extrémisme politique à l'intérieur du pays, le gouvernement polonais est devenu de plus en plus autoritaire, interdisant un certain nombre d'organisations radicales, y compris les partis politiques communistes et ultranationalistes, qui menaçaient la stabilité du pays.[74]

La Seconde Guerre mondiale

La Seconde Guerre mondiale a commencé avec l'invasion de la Pologne par l'Allemagne nazie le 1er septembre 1939, suivie de l'invasion de la Pologne par les soviétiques le 17 septembre. Le 28 septembre 1939, Varsovie tombe. Comme convenu dans le pacte Molotov-Ribbentrop, la Pologne a été divisée en deux zones, l'une occupée par l'Allemagne nazie, l'autre par l'Union soviétique. En 1939-1941, les Soviétiques déportèrent des centaines de milliers de Polonais. Le NKVD soviétique a exécuté des milliers de prisonniers de guerre polonais (entre autres le massacre de Katyn) avant l'opération Barbarossa.[75] Les planificateurs allemands avaient appelé en novembre 1939 à « la destruction complète de tous les Polonais » et à leur sort comme indiqué dans le génocide Plan général Ost.[76]

Les agents de renseignement polonais se sont avérés extrêmement précieux pour les Alliés, fournissant une grande partie des renseignements d'Europe et d'ailleurs,[77] et les briseurs de code polonais étaient responsables du déchiffrement du chiffrement Enigma.[e]

La Pologne a apporté la quatrième plus grande contribution de troupes en Europe[f] et ses troupes ont servi à la fois le gouvernement polonais en exil à l'ouest et la direction soviétique à l'est. Les troupes polonaises ont joué un rôle important dans les campagnes de Normandie, d'Italie et d'Afrique du Nord et sont particulièrement connues pour la bataille de Monte Cassino.[82][83] À l'est, la 1re armée polonaise soutenue par les Soviétiques s'est distinguée dans les batailles de Varsovie et de Berlin.[84]

Le mouvement de résistance en temps de guerre et l'Armia Krajowa (Armée de l'Intérieur), a lutté contre l'occupation allemande. C'était l'un des trois plus grands mouvements de résistance de toute la guerre,[g] et englobait une gamme d'activités clandestines, qui fonctionnait comme un État clandestin doté d'universités diplômantes et d'un système judiciaire.[91] La résistance était loyale au gouvernement en exil et en voulait généralement à l'idée d'une Pologne communiste ; pour cette raison, à l'été 1944, il a lancé l'opération Tempête, dont l'Insurrection de Varsovie qui a commencé le 1er août 1944 est l'opération la plus connue.[84][92]

Les forces allemandes nazies sous les ordres d'Adolf Hitler ont mis en place six camps d'extermination allemands en Pologne occupée, dont Treblinka, Majdanek et Auschwitz. Les Allemands ont transporté des millions de Juifs de toute l'Europe occupée pour être assassinés dans ces camps.[93][94]

Au total, 3 millions de Juifs polonais[95][96] – environ 90 % de la communauté juive d'avant-guerre en Pologne – et entre 1,8 et 2,8 millions de Polonais de souche[97][98][99] ont été tués pendant l'occupation allemande de la Pologne, dont entre 50 000 et 100 000 membres de l'intelligentsia polonaise – universitaires, médecins, avocats, nobles et prêtres. During the Warsaw Uprising alone, over 150,000 Polish civilians were killed, most were murdered by the Germans during the Wola and Ochota massacres.[100][101] Around 150,000 Polish civilians were killed by Soviets between 1939 and 1941 during the Soviet Union's occupation of eastern Poland (Kresy), and another estimated 100,000 Poles were murdered by the Ukrainian Insurgent Army (UPA) between 1943 and 1944 in what became known as the Wołyń Massacres.[102][103] Of all the countries in the war, Poland lost the highest percentage of its citizens: around 6 million perished – more than one-sixth of Poland's pre-war population – half of them Polish Jews.[21][104][105] About 90% of deaths were non-military in nature.[106]

In 1945, Poland's borders were shifted westwards. Over two million Polish inhabitants of Kresy were expelled along the Curzon Line by Stalin.[107] The western border became the Oder-Neisse line. As a result, Poland's territory was reduced by 20%, or 77,500 square kilometres (29,900 sq mi). The shift forced the migration of millions of other people, most of whom were Poles, Germans, Ukrainians, and Jews.[108][109][110]

Post-war communism

At the insistence of Joseph Stalin, the Yalta Conference sanctioned the formation of a new provisional pro-Communist coalition government in Moscow, which ignored the Polish government-in-exile based in London. This action angered many Poles who considered it a betrayal by the Allies. In 1944, Stalin had made guarantees to Churchill and Roosevelt that he would maintain Poland's sovereignty and allow democratic elections to take place. However, upon achieving victory in 1945, the elections organized by the occupying Soviet authorities were falsified and were used to provide a veneer of legitimacy for Soviet hegemony over Polish affairs. The Soviet Union instituted a new communist government in Poland, analogous to much of the rest of the Eastern Bloc. As elsewhere in Communist Europe, the Soviet influence over Poland was met with armed resistance from the outset which continued into the 1950s.

Despite widespread objections, the new Polish government accepted the Soviet annexation of the pre-war eastern regions of Poland[111] (in particular the cities of Wilno and Lwów) and agreed to the permanent garrisoning of Red Army units on Poland's territory. Military alignment within the Warsaw Pact throughout the Cold War came about as a direct result of this change in Poland's political culture. In the European scene, it came to characterize the full-fledged integration of Poland into the brotherhood of communist nations.

The new communist government took control with the adoption of the Small Constitution on 19 February 1947. The Polish People's Republic (Polska Rzeczpospolita Ludowa) was officially proclaimed in 1952. In 1956, after the death of Bolesław Bierut, the régime of Władysław Gomułka became temporarily more liberal, freeing many people from prison and expanding some personal freedoms. Collectivization in the Polish People's Republic failed. A similar situation repeated itself in the 1970s under Edward Gierek, but most of the time persecution of anti-communist opposition groups persisted. Despite this, Poland was at the time considered to be one of the least oppressive states of the Eastern Bloc.[112]

Labour turmoil in 1980 led to the formation of the independent trade union "Solidarity" ("Solidarność"), which over time became a political force. Despite persecution and imposition of martial law in 1981, it eroded the dominance of the Polish United Workers' Party and by 1989 had triumphed in Poland's first partially free and democratic parliamentary elections since the end of the Second World War. Lech Wałęsa, a Solidarity candidate, eventually won the presidency in 1990. The Solidarity movement heralded the collapse of communist regimes and parties across Europe.

1990s to present

A shock therapy programme, initiated by Leszek Balcerowicz in the early 1990s, enabled the country to transform its socialist-style planned economy into a market economy. As with other post-communist countries, Poland suffered declines in social and economic standards,[113] but it became the first post-communist country to reach its pre-1989 GDP levels, which it achieved by 1995 thanks largely to its booming economy.[114]

Most visibly, there were numerous improvements in human rights, such as freedom of speech, internet freedom (no censorship), civil liberties (1st class) and political rights (1st class), as ranked by Freedom House non-governmental organization. In 1991, Poland became a member of the Visegrád Group[115] and joined the North Atlantic Treaty Organization (NATO) alliance in 1999[116] along with the Czech Republic and Hungary. Poles then voted to join the European Union in a referendum in June 2003, with Poland becoming a full member on 1 May 2004.[117]

Poland joined the Schengen Area in 2007,[118] as a result of which, the country's borders with other member states of the European Union have been dismantled, allowing for full freedom of movement within most of the EU.[119] In contrast to this, a section of Poland's eastern border now constitutes the external EU border with Belarus, Russia and Ukraine. That border has become increasingly well protected, and has led in part to the coining of the phrase 'Fortress Europe', in reference to the seeming 'impossibility' of gaining entry to the EU for citizens of the former Soviet Union.

In an effort to strengthen military cooperation with its neighbors, Poland set up the Visegrád Battlegroup with Hungary, Czech Republic and Slovakia, with a total of 3,000 troops ready for deployment.[120] Also, in eastern Poland, it formed the LITPOLUKRBRIG battle groups with Lithuania and Ukraine. These battle groups will operate outside of NATO and within the European defense initiative framework.[121]

On 10 April 2010, the President of the Republic of Poland, Lech Kaczyński, along with 89 other high-ranking Polish officials died in a plane crash near Smolensk, Russia. The president's party was on their way to attend an annual service of commemoration for the victims of the Katyń massacre when the tragedy took place.[122]

In 2011, the ruling Civic Platform won parliamentary elections.[123] Poland joined the European Space Agency in 2012,[124] as well as organised the UEFA Euro 2012 (along with Ukraine).[125] In 2013, Poland also became a member of the Development Assistance Committee.[126] In 2014, the Prime Minister of Poland, Donald Tusk, was chosen to be President of the European Council, and resigned as prime minister.[127]

The 2015 and 2019 elections were won by the conservative Law and Justice Party (PiS),[128][129] resulting in increased friction between Poland and the EU.[130][131] In December 2017, Mateusz Morawiecki was sworn in as the new Prime Minister, succeeding Beata Szydlo, in office since 2015. They both represented ruling Law and Justice party, led by party chairman Jarosław Kaczyński.[132] President Andrzej Duda, supported by Law and Justice party, was narrowly re-elected in the 2020 presidential election.