Les vacances sont un moment privilégié dans la vallée | Nouvelles locales – Bonnes destinations pour skier

CONWAY — C'est presque Noël, et la vallée s'agite.

L'esprit des fêtes est bel et bien vivant dans la vallée du mont Washington, avec des éclairages d'arbres, la décoration de biscuits, la fabrication de cartes et plus encore, comme l'illustrent les photographies d'accompagnement de la photographe Sun Rachel Sharples.

Pendant ce temps, parmi d'autres événements pour vous mettre dans l'esprit de Noël, le train Santa Holiday Express Valley de Conway Scenic Railroad à destination de Conway, du 18 au 23 décembre et la semaine de vacances, du 26 au 30 décembre, avec des départs de trains à 11h30 et 1 : 30h

Qu'est-ce qui a plus d'esprit de vacances (et d'esprits) que "A Christmas Carol"?

La semaine de Noël marque le coup d'envoi de Cranapalooza de Cranmore Mountain à Schneider Square au pied de la montagne à North Conway.

Entre 14 h 30 et 16 h 30, alors que la plupart des visiteurs terminent leur journée de ski, la place s'anime de s'mores, de musique et de jeux. Le soir du Nouvel An, la station de ski couronne les animations de la journée avec un feu d'artifice à 18h30

Également le soir du Nouvel An, North Conway sonnera la nouvelle année au parc Schouler avec des pièces pyrotechniques à 21h30.

Des feux d'artifice sont également prévus pour l'Omni Mount Washington Resort (603-278-1000) à Bretton Woods le 31 décembre à 22 heures, avec d'autres activités prévues pour les clients du complexe tout au long de la journée.

La semaine de Noël n'est que le début d'une saison de plaisirs hivernaux pour les skieurs, les motoneigistes, les randonneurs et les grimpeurs.

Voici juste un échantillon de ce que la saison a à offrir.

Les amateurs d'art apprécieront la magie éphémère des sculptures créées dans la neige au Jackson Invitational Snow Sculpting Competition, du 28 au 30 janvier, à Great Glen Trails.

Auparavant organisé au domaine skiable de Black Mountain, cet événement de la Chambre de commerce de Jackson tournera désormais entre les deux sites.

Douze équipes de sculpteurs de tout le nord-est des États-Unis devraient transformer des cylindres de neige compactée de 8 pieds de haut sur 4 pieds ronds de neige compactée en un art incroyable au cours de trois jours. Allez sur jacksonnh.com pour plus de détails.

Pour les skieurs hors-piste, la Granite Backcountry Alliance, dont le siège est dans la vallée du mont Washington, prévoit une poignée d'événements passionnants cet hiver.

Pour le coup d'envoi de la saison aujourd'hui, l'alliance organisera une soirée de lancement de la saison de l'arrière-pays et une collecte de vêtements, de 15 h à 19 h à l'extérieur à Tuckerman Brewing Co. 64 Hobbs Street Hobbs Street à Conway.

Pour les amateurs de chemin de fer, le Conway Scenic Railroad prévoit des excursions spéciales en train à vapeur d'hiver pour les photographes à vapeur le samedi 2 janvier.

Les moteurs à air froid et à vapeur constituent la combinaison parfaite pour de grands panaches de fumée sortant de la pile de la locomotive 7470 de Conway Scenic alors qu'elle traverse la campagne enneigée. Il crée un cadre idyllique pour les photos, en particulier pour ceux qui aiment l'ambiance du XIXe siècle lors de leurs trajets en train.

Parmi les événements, un aller-retour de quatre à cinq heures vers la rivière Sawyers à Crawford Notch et un retour derrière la locomotive à vapeur 7470 avec des arrêts spéciaux sont prévus pour que les photographes descendent et prennent des photos d'action dans le train.

Le chemin de fer touristique prévoit également des trains des neiges spéciaux tout au long de la saison de ski pour emmener les skieurs de North Conway à Attitash pour une journée de ski ou une nuit à la station. Les trains de neige remontent au milieu du 20e siècle, lorsque les voyageurs prenaient régulièrement les trains de Boston pour skier dans les Montagnes Blanches. Rendez-vous sur conwayscenic.com pour plus de détails.

Mt. Washington Cog Railway Santa Trains les week-ends jusqu'au 19 décembre et service quotidien jusqu'à la gare de Waumbek, à une altitude de 4 000, tout l'hiver. Par temps clair, le voyage offre une vue imprenable au nord et à l'ouest.

Les passagers quittent le train pendant environ 25 minutes à Waumek pour profiter de rafraîchissements chauds gratuits, de huttes chauffantes et d'un foyer.

Pour les grimpeurs sur glace, l'événement de l'année se déroule du 4 au 6 février, lorsque le 29e festival de glace du mont Washington Valley revient avec un week-end d'escalade, de cours, de stages et de présentations qui attire des grimpeurs du monde entier.

North Conway est l'une des meilleures destinations d'escalade sur glace en Amérique du Nord et cet événement propose des démonstrations de l'équipement le plus récent, des diaporamas de grandes ascensions et une célébration générale du sport.

Ce n'est pas seulement pour les experts non plus.

Pour ceux qui débutent dans le sport, le festival propose d'excellentes cliniques pour débutants, notamment Ice Climbing 101, Learn to Lead, des techniques d'escalade sur glace en cascade abrupte et des techniques de sauvetage en crevasse. Il existe également des cliniques d'escalade pour vétérans et une ascension d'une journée du mont Washington. Pour en savoir plus, rendez-vous sur mwv-icefest.com.

Un autre événement à anticiper également au milieu de l'hiver: le festival du chocolat annuel de la Mount Washington Valley Ski Touring Association revient cette année le dimanche 27 février, après avoir pris 2020 en raison de la pandémie.

Les skieurs de fond sillonnent les pistes de North Conway et d'Intervale pour skier d'auberge en auberge et déguster des créations chocolatées à chaque arrêt. Si vous n'êtes pas skieur, il y a une navette. Vous ne pouvez pas vous tromper avec le chocolat.

Il ne fait aucun doute que les skieurs souhaitent un Noël blanc, et les chutes de neige prévues aujourd'hui de quelques centimètres s'ajouteront à la couverture de neige déposée par les enneigeurs de la vallée dans les zones alpines et sur tubes locales.

Cranmore Mountain Resort a ouvert le week-end des 4 et 5 décembre et a rouvert ses portes pour les opérations quotidiennes le 11 décembre et propose désormais son parc de tubes extrêmement populaire ainsi que le ski, le président et directeur général Ben Wilcox notant qu'avec le retour du froid météo la semaine prochaine, ils espèrent obtenir quatre itinéraires pour étendre les deux qu'ils ont actuellement ouverts.

King Pine à East Madison a ouvert pour la saison le 17 décembre avec beaucoup de couverture et plus à venir - le jour de l'ouverture était également le jour de la traditionnelle collecte de conserves de la région familiale pour les garde-manger locaux (la collecte de nourriture se poursuit jusqu'en décembre. 19, note le directeur marketing Thomas Prindle, qui ajoute que les journées d'appréciation militaire se poursuivent jusqu'au 24 décembre avec des billets de remontée gratuits pour les militaires qui ont servi).

Black Mountain prévoit d'ouvrir le 26 décembre, avec de bonnes températures d'enneigement qui devraient permettre de longues périodes d'enneigement.

Tout au long de la semaine, Black Mountain aura un après-ski de 15 h 30 à 17 h 30 mettant en vedette Greg Walsh, Swampdog, Candie Tremblay et Scott Baer au pub LOSTBO tous les jours pendant la semaine des vacances.

« Nous lançons le programme pour enfants de Black Sheep avec une évaluation du 29 au 30 décembre pour lancer le programme d'habiletés pour le reste de la saison avec notre nouveau directeur de l'école de ski de Black Mountain, le capitaine Ray Gilmore - rendez-vous sur notre site Web pour détails », a déclaré cette semaine la porte-parole de Black Mountain, Jessie Victoria.

Black Mountain est fermé le jour de Noël, tout comme King Pine. Bretton Woods et Cranmore sont ouverts le jour de Noël, Cranmore proposant du ski et de l'équitation de 10 h à 16 h et des tubes de 10 h à 16 h et Cranmore de 10 h à 16 h le jour de Noël.

Cranmore aura également des heures prolongées pendant la semaine de vacances et de fréquents après-ski ainsi que tout au long de la saison au Zip's Pub & Grill.

Le tube et le Mountain Adventure Park de Cranmore seront ouverts du 26 au 31 décembre de 10 h 00 à 20 h 00; et de 10 h à 16 h le 1er janvier avec ski et équitation à la station de 8 h 30 à 20 h, du 26 au 31 décembre et de 8 h 30 à 16 h le 1er janvier. King Pine's Trails End Tavern mettra également en vedette apres ski les samedis toute la saison. King Pine offrira du ski de nuit et du tubing jusqu'à 18 h, du 26 décembre au 2 janvier.

D'autres activités se déroulent tout au long de l'hiver :

• Ski de fond à Bear Notch Ski Touring et Snowshoe à Bartlett; Ski de randonnée à Bretton Woods; Centre de plein air Great Glen Trails, Jackson Ski Touring à Jackson Village; Centre de ski de randonnée et de raquettes du mont Washington Valley à Intervale-North Conway; la réserve du Purity Spring Resort à King Pine à East Madison ; et 100-Acre Wood in Intervale de la Believe in Books Literacy Foundation.

• Motoneige, avec trois pourvoyeurs, Northeast Snowmobile and ATV Rentals de Fryeburg, Maine et Gorham, Northern Extremes de Bartlett et Bretton Woods, et Profile Powersports à Albany proposant des ventes, des locations et des visites.

• Promenades en traîneau. Les écuries locales offrent l'expérience classique des champs d'équitation et des sentiers boisés dans un traîneau ou un chariot tiré par des chevaux. Certains proposent également des promenades à cheval.La ferme Nestlenook à Jackson et les écuries de Bretton Woods proposent des promenades en traîneau et en calèche. Rendez-vous sur nestlenookfarmsleighrides.com ou omnihotels.com/hotels/bretton-woods pour plus d'informations.

• Patinage sur glace. À l'intérieur à la Ham Arena de Conway Village (603-447-5886, hamarena.com). Les masques sont suggérés. Les heures de patinage public de la semaine de vacances sont : le 26 décembre, à midi; 27 décembre, 13h30 ; du 29 au 31 décembre, à midi et à 16 h ; 1er et 2 janvier, midi. Parc Schouler au centre de North Conway (selon temps froid). La location de patins est disponible auprès de Sun & Ski Sports (603-356-9411) à North Conway. et King Pine/Purity Spring Resort propose des patinoires extérieures couvertes.

• Tubes : Aucun équipement ou compétence particulière n'est nécessaire ici. Les skieurs, les cavaliers et les non-skieurs ressentiront le frisson de la descente dans les parcs de tubes de la vallée du mont Washington à Cranmore, King Pine, Bretton Woods et Great Glen Trails.

La musique en salle est de retour avec des précautions COVID en place dans des lieux tels que Theatre in the Wood, Stone Mountain Arts Center et le Majestic Theatre à Conway.

La musique va du rock au swing en passant par la soul et le blues. Vous pouvez même trouver de l'opéra, grâce à la série The Met Opera Live diffusée en haute définition au Leura Hill Eastman Performing Arts Center à Fryeburg, Maine.

Les nombreux sites de la vallée du mont Washington offrent un éventail inégalé de divertissements.

Le Stone Mountain Arts Center de Brownfield, dans le Maine, présente sur scène des artistes de renommée nationale tels que Peter Wolf, Keb' Mo' et Los Lobos.

Le Stone Mountain Arts Center de Carol Noonan et Jeff Flagg s'est adapté aux défis de la pandémie en proposant de nouvelles façons de profiter d'un repas et d'un large éventail de musique. Ce lieu est apprécié des fans et des musiciens pour ses performances rapprochées et personnelles, ses dîners copieux et la capacité des propriétaires Noonan et Flagg à faire en sorte que tout le monde se sente chez soi.

Parmi les pubs proposant de la musique live en salle, citons le Shannon Door Pub à Jackson ; Le pub Red Parka à Glen; Deacon Street à North Conway; Max's au Snowvillage Inn à Eaton; Ledge Brewing Company à Intervalle ; Hobbs Tavern à Ossipee, le Corner House Bar and Restaurant à Sandwich ; Haut du 9th Bar and Grill à Fryeburg, Maine, et le Backburner à Brownfield, Maine.

La série Theater in the Wood Winter Entertainment débutera le 21 janvier avec Entrain et se poursuivra jusqu'au 11 mars les vendredis soirs à 18 h 30.