Les meilleures stations de ski en Europe de l'Est – Meilleures stations pour skier en famille

FComment profiter de l'abordabilité de l'Est? Nous regroupons ici 10 des meilleures stations de ski d'Europe de l'Est, qui offrent bien plus qu'un bon rapport qualité-prix.

1. Mariborsko Pohorje, Slovénie

Héritage de la Coupe du monde, plus de nombreuses courses courtes et faciles

Il s’agit du plus grand domaine skiable de Slovénie, situé dans les montagnes de Pohorje, juste à l’extérieur de Maribor, la deuxième ville du pays, à deux heures de route de l’aéroport de Ljubljana. Selon le folklore, la forêt dense entourant les pentes est un lieu privilégié pour l'observation des gobelins, des fées et du géant forestier occasionnel. Les visiteurs britanniques sont presque aussi rares.

Les 42 km de pistes damées comprennent 10 km éclairés pour le ski de nuit - soi-disant le plus grand domaine de ski de nuit d’Europe. Mariborsko Pohorje a une longueur et une pente suffisantes pour accueillir les épreuves de slalom et de coupe du monde GS, mais la plupart des courses sont courtes, bénignes et adaptées aux débutants et aux intermédiaires bas.

La base principale pour le ski est Maribor, d'où le domaine skiable est atteint en moins de 15 minutes par un service de bus régulier. Il y a aussi quelques hôtels dispersés autour de la base du téléphérique qui permettent d'accéder à la montagne principale, ainsi que quelques options sur la montagne.

Planifiez votre voyage

L'Hôtel Habakuk (hôtel-habakuk.si) 4 étoiles classé localement est un complexe d'appartements avec services situé au pied des pistes, à proximité du téléphérique. Il dispose d'un spa géant avec piscines intérieure et extérieure (chauffées naturellement). À partir de 88 € par chambre double, petit-déjeuner et voyage non compris. Wizzair (wizzair.com) assure la liaison entre Luton et Ljubljana et easyJet (easyjet.com) au départ de Stansted.

2. Popova Sapka, Macédoine

Grand ski hors piste, mais avec une petite zone damée

Cette partie principalement montagneuse de l'ex-Yougoslavie est bordée par la Serbie, le Kosovo, la Bulgarie, l'Albanie et la Grèce. Il a une excellente neige et une bonne couverture est pratiquement garantie de janvier à mars. Popova Sapka se trouve dans le nord-ouest du pays, à 90 minutes de l'aéroport de Skopje. Il s'agit de la plus développée et la plus populaire des six stations touristiques de la région.

Mariborsko Pohorje est le plus grand domaine skiable de Slovénie.

À 10 km, la zone damée est minuscule, mais le véritable attrait ici est le hors-piste. Quelques 100 km de terrain au-dessus de 1 700 m font de cette poudreuse un paradis. Le Croate Tomislav Tiska, d'origine croate, a mis sur pied le snowcat Eskimo Freeride en 2008. Son parc de cinq machines puissantes emmène les visiteurs jusqu'à 2 700 m, d'où ils peuvent explorer une magnifique poudreuse non traquée, accessible uniquement par snowcat, à l'arrière de la station. Pour le meilleur des premières pistes, il organise également des safaris en snowcat et des camps de neige. Les clients skient la nuit avec des lampes frontales. Des guides de montagne de toute l'Europe y organisent des fêtes de poudreuses, mais vous pouvez également réserver des jours sur place.

Un télésiège s'élève depuis la station jusqu'à 2 510 m et vous avez le choix entre deux descentes faciles ou une douce traversée pour vous diriger vers un groupe de téléskis qui constitue l'essentiel du transport en montée. Il y a une école de ski et la location de matériel, mais Popova n’est qu’une simple base, avec des restaurants principalement dans les hôtels. Une semaine sur les pistes serait trop longue pour tous, à l'exception des plus intermittents, mais combinée avec un ou deux jours sur le chat, elle constitue une excellente alternative à la pause hivernale.

Planifiez votre voyage

L'hôtel trois étoiles Bora (00389 361 106) se trouve à la périphérie du village et abrite l'un des meilleurs restaurants de la région (demi-pension: 37 € par personne et par nuit). Eskimo Freeride (eskimo-freeride.com) propose des forfaits comprenant l'hébergement à l'hôtel, les repas, le guide et l'équipement de sécurité à partir de 200 € par jour, vols exclus. Wizzair (wizzair.com) vole de Luton à Skopje.

3. Kranjska Gora, Slovénie

Une station sophistiquée, avec allure skis aux pieds

Au dégoût local, la station la plus connue de Slovénie est habituellement décrite comme une «Autriche du pauvre». Mais c'est approprié. La Slovénie se tourne vers l’ouest plutôt que vers l’est vers les Balkans. En conséquence, Kranjska Gora ressemble de près à l'architecture plus familière de style chalet et à l'ambiance chaleureuse du pays voisin.

C’est un village attrayant situé dans une jolie vallée à fond plat entre les montagnes escarpées et boisées des Alpes juliennes, avec les pentes qui s’élèvent au-dessus. L'aéroport le plus proche se trouve à 60 minutes de route, à Ljubljana. Kranjska a un charme considérable et un niveau de sophistication qui le met sur un pied d'égalité avec les stations balnéaires autrichiennes ou italiennes de taille similaire. Un gros avantage est que le village est juste au pied des pistes et il a aussi des pistes raides. Si la neige le permet, la piste noire de Podkoren est régulièrement utilisée comme piste de slalom pour les courses de la Coupe du monde.

Comme dans d’autres stations d’Europe de l’Est, la couverture de neige est parfois sujette à caution, bien qu’une importante accumulation de neige ait été ajoutée. Les courses de Kranjska sont plutôt courtes et manquent de variété. Globalement, cela convient mieux aux familles soucieuses de leur budget avec de jeunes enfants car les pentes des pépinières sont centrales et les installations et les hôtels sont tous près des pistes. Il convient également aux intermédiaires qui recherchent un après-midi animé en haute saison et une bonne sélection de restaurants à des prix raisonnables - mais rien de trop difficile sur les pistes.

Planifiez votre voyage

L'hôtel 4 étoiles Lek (hotel-lek.si) est proche du centre-ville, à 300 mètres des pistes. Il possède une piscine, un sauna, un bain à remous et une salle de sport. La qualité des chambres varie. La nourriture est bonne et, exceptionnellement pour l’Europe de l’Est, elle convient aux végétaliens et végétariens. Inghams (inghams.co.uk) propose des forfaits à partir de 559 € pour sept nuits en demi-pension, vols et transferts compris.

4. Bansko, Bulgarie

Ville ancienne avec vaste domaine skiable moderne

Bansko est la meilleure station balnéaire de Bulgarie. Les Grecs, les Russes et un grand nombre de Britanniques affluent vers cette destination: deux heures et demie de route au sud de l'aéroport de Sofia. Bansko se trouve dans les montagnes de Pirin, près des frontières macédonienne et grecque. Par temps clair, vous pourrez admirer la vue sur la mer Égée.

La ville d'origine située en dessous du village de villégiature se compose de vieux bâtiments en pierre et de rues pavées. Elle a toujours été populaire auprès des touristes. Il y a une quinzaine d'années, une société immobilière basée à Sofia cherchait à tirer profit de cet investissement en investissant un montant initial de 95 millions de livres sterling afin de transformer Bansko en un complexe moderne.

Les pentes couvrent deux montagnes et les 14 remontées mécaniques comprennent une chaise pour six personnes, quatre quads et une télécabine moderne, qui monte du sommet de la ville jusqu'à la montagne principale. Les pistes pour pépinières sont accessibles depuis la station centrale en télécabine ainsi que vers le sommet du domaine skiable. Plus haut, il y a également de quoi défier les intermédiaires pendant une semaine, à condition que les conditions de neige soient bonnes. Mais pour beaucoup d’étrangers qui ont construit des maisons de vacances ici, le développement de la station n’a pas répondu aux attentes. La télécabine est sujette à de lourdes files d'attente aux heures de pointe et le retour s'effectue par une descente de 7 km sur un sentier bleu.

Il y a cependant une scène d'après animée. Les cafés utilitaires et les boutiques de l’époque dickensienne qui répondaient aux besoins des habitants de la ville avant le tourisme de masse ont été remplacés par des boutiques, des bars à vin et des pizzerias. Il y a aussi beaucoup de pubs traditionnels appelés mehanas (souvent avec de la musique live). Les prix sont bas et, dans l’ensemble, c’est un endroit amusant, avec des pentes intermédiaires variées et un après-midi sauvage. Il vaut mieux éviter la période de pointe entre Noël et la fin février.

Planifiez votre voyage

Le MPM Hotel Sport 4 étoiles (mpmhotels.bg) est situé dans un endroit propice aux pistes de ski, près de la base de la télécabine. Il abrite un pub irlandais animé et un espace de bien-être avec une grande piscine, un bain à remous, un sauna, un bain à vapeur et une salle de sport. Neilson (neilson.co.uk) propose des forfaits demi-pension à partir de 445 € pour sept nuits, vols et transferts compris.

5. Jasna, Slovaquie

Terrain difficile, appel de freeride

Il s’agit du domaine skiable le plus vaste et le plus difficile de Slovaquie. Il s’agit d’une destination avec suffisamment de terrain et d’installations pour que les skieurs et les planchistes même expérimentés soient heureux pendant une semaine. L’aéroport le plus proche, Poprad, se trouve à 45 minutes de route du complexe, qui n’est qu’un petit village. Des remontées mécaniques montent des deux côtés de la montagne et des hôtels, des magasins, des bars et des restaurants ont été construits autour de ces bases.

Ces dernières années, un investissement de 130 millions d'euros a permis la construction de quatre nouvelles télécabines, de 10 km supplémentaires de pistes et de nouveaux hôtels et restaurants. La zone touchée couvre les côtés nord et sud du mont Chopok, à 2 024 mètres d'altitude. Jusqu'à il y a deux ans, les deux côtés de la montagne formaient des zones séparées, mais un nouvel ascenseur a ouvert un terrain supplémentaire, donnant à la région une plus grande profondeur de caractère.

La moitié des pistes sont classées comme intermédiaires et 27% d’avancées - plus que dans la plupart des stations d’Europe de l’Est. Il existe également d’importantes zones de freeride ainsi que deux parcs de terrain. Le côté sud est principalement constitué de bleus et de rouges tandis que le côté nord permet d'accéder à des pentes plus difficiles et à des terrains de freeride.

Planifiez votre voyage

Le Grand Hotel Jasna est un établissement 4 étoiles situé dans le centre de la station balnéaire, à deux pas de la station de base du téléphérique, qui permet un accès facile aux pistes. Les chambres sont modernes et disposent d'un spa attrayant, ainsi que d'un bain à remous extérieur. Mountain Paradise (mountainparadise.co.uk) propose des forfaits demi-pension à partir de 1 250 € pour sept nuits, comprenant les vols et les transferts, ainsi que des forfaits de ski et la location de matériel pour six jours.

6. Poiana Brasov, Roumanie

Pistes faciles, vie nocturne animée et excursions culturelles

La seule station balnéaire de Roumanie ayant un attrait international se trouve dans les Carpates, à trois heures de route au nord de l’aéroport le plus proche, à Bucarest, et à 12 km en bus de la ville médiévale de Brasov. Le château de Dracula se trouve à 23 km de la station et mérite une visite.

Le pays a terriblement souffert des mains de Nicolae Ceauşescu, son chef de 1965 à 1989, lorsqu’il a été destitué et exécuté. À l’ère post-communiste, les sports d’hiver étaient entravés par le manque d’investissements, mais ils sont maintenant florissants. En 2011 seulement, 25 millions d'euros ont été consacrés à la rénovation de Poiana Brasov, avec une augmentation importante de la taille du domaine skiable et l'introduction de nouveaux ascenseurs modernes.

Il y a un bon choix d’hôtels au pied des pistes, le niveau d’hébergement et la qualité de la cuisine sont élevés. Cependant, les végétariens devraient éviter le barbecue hebdomadaire organisé par le complexe, où des steaks flamboyants sont servis tout en regardant des danses folkloriques. Brasov compte de nombreux magasins à faible coût, une belle église du XVe siècle et une vie nocturne animée.

Les 25 km de pistes ne sonnent pas beaucoup, mais c’est presque le double de ce qu’elle était il ya cinq ans. Le domaine skiable est réservé aux débutants et aux intermédiaires bas - les 12 pistes sont suffisantes pour les novices pour une semaine. Les intermédiaires et les experts seront à court de pistes en une journée. Les cours ne coûtent pas cher et le niveau d'instruction (généralement l'anglais couramment) dans les trois écoles de ski est élevé.

La couche de neige, qui dépasse rarement un demi-mètre, est le principal sujet de préoccupation. En hiver sec, il peut être très affecté au début d’une saison qui ne se prolonge pas au-delà de mars. Cependant, une part importante de l'investissement récent concerne la fabrication de neige, et si les températures sont suffisamment basses, les principales pistes sont maintenant sécurisées.

Planifiez votre voyage

Situé au pied des pistes, l’hôtel 4 étoiles Sport & Spa possède une piscine, une salle de sport, un sauna et un bain à remous extérieur ainsi que sa propre école de ski et son magasin de location. Balkan Holidays (balkanholidays.co.uk) propose des forfaits à partir de 551 € pour sept nuits en demi-pension, vols et transferts compris.

7. Pamporovo, Bulgarie

Petit et sympathique avec un charmant village

À peu près toutes les photos de Pamporovo comportent le mât de télévision laide qui domine Snejanka, le point culminant du domaine skiable. Mais le village ci-dessous a un réel charme rural et un attrait traditionnel pour les stations de ski pour tous ceux qui souhaitent passer leurs premières ou deuxièmes vacances sportives sans se ruiner.

Le complexe est situé dans la charmante campagne bulgare, à seulement 100 km de la frontière grecque et à une heure et 45 minutes de l'aéroport le plus proche, à Plovdiv - cette ville ancienne est un site incontournable du patrimoine mondial de l'UNESCO. La base des pistes se trouve à 10 minutes des hôtels de la station principale, mais il existe un service de bus gratuit efficace.


Quatre nouvelles gondoles ont été construites ces dernières années à Jasna

La plupart des pistes sont vertes et bleues. Une poignée de rouges et de noirs obligatoires constituent un objectif pour les intermédiaires en herbe, mais aucun d’entre eux ne présente de véritable défi. La plus longue piste de 4 km, adaptée aux intermédiaires mais pas aux débutants, descend dans le vieux village et le sommier alternatif de Stoykite, situé dans un environnement paisible et paisible. Globalement, cottages en pierre, prés vallonnés et forêts forment une symphonie pastorale si douce et durable que le hameau de Gela (à 6 km) est considéré comme le lieu de naissance mythique d’Orphée. L’école de ski locale jouit d’une solide réputation grâce à ses cours d’anglais.

Pamporovo est une ville animée aux heures de pointe, un lieu de fête avec quelques bons restaurants et de nombreux bars alimentés par certains des prix les plus bas de l’alcool en Europe. Comme dans d'autres stations d'Europe orientale, la couverture de neige peut être incertaine, en particulier avant Noël et après la mi-mars, mais la formation de neige couvre maintenant 90% des pistes. Le mois le plus favorable, mais le plus chargé, pour visiter Pamporovo est en février.

Planifiez votre voyage

L'Hotel Orlovetz (cinq étoiles sur place, quatre selon les normes internationales) dispose de chambres confortables, d'une piscine et d'un espace spa avec hammam, sauna et salles de soins. Forfaits de ski deux pour un à certaines dates. Crystal Ski (crystalski.co.uk) propose des forfaits en pension complète à partir de 400 € pour sept nuits, vols et transferts compris, plus un crédit d'hôtel de 50 €.

8. Rosa Khutor, Russie

Le terrain le plus difficile d'Europe de l'Est

Rosa Khutor est la plus grande des quatre stations balnéaires construites presque à partir de rien autour de la petite ville de montagne de Krasnaya Polyana, dans le sud de la Russie, à l'occasion des Jeux olympiques d'hiver de 2014 à Sotchi. Rosa Khutor était le lieu des épreuves alpines et offre les pistes les mieux développées et les plus difficiles en Europe de l’Est.

L’aéroport le plus proche est celui de Sotchi, accessible en 25 minutes par une ligne à grande vitesse, mais Sochi est loin de tout et est le mieux accessible, moyennant des frais et des inconvénients considérables, en passant par Istanbul ou Moscou. De plus, le laborieux processus de demande de visa russe.

Rosa Khutor est idéalement située sur les pistes. Le décor de beaux bâtiments peints au pastel autour d'une tour de l'horloge au bord de la rivière rappelle vaguement un mélange d'Arc 1950 en France et de Whistler et Tremblant au Canada. Ce n’est pas une surprise, car la Compagnie française des Alpes, la plus grande société d’élévateurs au monde, a été chargée de développer les pentes et le village - et elle a participé à toutes les autres. Ce que ses techniciens français ont réussi à créer est une station de classe mondiale avec une chute verticale de 1 380 m.

Les pistes ici conviennent mieux aux intermédiaires de haut niveau et aux skieurs et snowboarders confirmés à la recherche de nouvelles expériences au-delà de la liste normale des stations renommées. Cependant, la couverture de neige ici et dans les trois autres stations est notoirement variable. Malgré le climat méditerranéen chaud et réputé de Sotchi, le gouvernement russe était prêt à dépenser une somme assez extraordinaire pour développer les stations de ski ici, ce qui en ferait une destination accessible toute l'année. Bien qu'il y ait beaucoup de neige, les 450 canons ne peuvent fonctionner que lorsque les températures sont suffisamment basses.

Les prix dans les restaurants et les magasins de Rosa Khutor et des trois autres stations sont élevés et le niveau de la nourriture dans l’ensemble est franchement déprimant. Mais le terrain, dans les bonnes conditions, est vraiment exceptionnel.

Les quatre stations sont facilement accessibles et presque adjacentes, mais n’ont pas encore été reliées et ne partagent pas un forfait commun. Gazprom, la station balnéaire du président Poutine, dispose de 15 remontées mécaniques et de 21 km de pistes bien entretenues et principalement faciles; Alpika Service dispose de 10 remontées mécaniques et de 25 km principalement de blues et de rouges, ainsi que de quelques noirs plus exigeants. et Gornaya Karusel, avec 20 km de pistes principalement intermédiaires et 11 remontées, offre également des possibilités hors piste vraiment exceptionnelles. Et après avoir parcouru tout ce chemin, cela vaut la peine de passer deux nuits dans la station balnéaire animée de Sochi au sud de Rosa Khutor. C’est une sorte de Bournemouth russe avec palmiers, plages et bâtiments fin de siècle.

Planifiez votre voyage

À la suite des jeux, les voyagistes l’ont abandonné et vous devez organiser vos vacances ici. Situé au pied des pistes, l'hôtel trois étoiles Park Inn by Radisson (parkinn.com) propose un hébergement raisonnable et sans fioritures à partir de 170 € par chambre par nuit et par nuit, bed & breakfast, basé sur le partage de deux. Ou bien, vous pouvez vous rendre de Sotchi. Turkish Airlines vole à Sochi via Istanbul et Moscou.

9. Jahorina, Bosnie-Herzégovine

Station moderne avec ski nocturne

Jahorina, à 40 minutes de l’aéroport de Sarajevo, était le lieu principal des épreuves de ski alpin féminin aux Jeux olympiques de 1984 et la plus grande station de ski de Bosnie-Herzégovine. De nouveaux télésièges rapides ont été installés il y a quelques années et une nouvelle télécabine est prévue.

On espérait que cette saison verrait l'ouverture d'une télécabine de la ville de Pale, dans la vallée, ainsi que l'achèvement d'une nouvelle course de 6 km et d'une importante production de neige. Mais le projet semble avoir été mis de côté par manque de fonds. Les habitants pensent que la télécabine transformerait Jahorina en une destination internationale et permettrait de restituer une partie de sa tragique histoire post-olympique.

Pendant le siège de Sarajevo, qui a duré quatre ans, Jahorina était le lieu d'implantation d'armes à feu pour les Serbes de Bosnie et la montagne était fortement minée. Les pistes ont depuis longtemps été balayées, mais des bombes non détectées ajoutent un tout nouveau niveau aux dangers de la sortie de piste. Les signes rouges de tête de mort sur le bord des pistes damées ne font pas référence au risque d'avalanche seul.

La plupart des pistes conviennent aux débutants et intermédiaires et les pentes boisées offrent une protection pendant les jours de mauvais temps. Les mercredis, jeudis et vendredis, une piste de ski nocturne est proposée sur la piste de 1,7 km Poljice de 18h00 à 21h00.

Planifiez votre voyage

Les visiteurs séjournent à Sarajevo, dans des hôtels situés autour de la base et sur les pistes. L'hôtel Bistrica (oc-jahorina.com; booking.com) a été construit pour les Jeux olympiques et a été entièrement rénové récemment. Située à 1 650 mètres d'altitude, la montagne est idéalement située pour accéder aux pistes. Il propose un hébergement en demi-pension à partir de 422 €, hors frais de voyage. Air Serbia (airserbia.com) effectue des vols entre Londres Heathrow et Sarajevo via Belgrade.

Pamporovo a un vrai charme rural

10. Kopaonik, Serbie

Certains des meilleurs terrains pour débutants d'Europe de l'Est

Dans les années quatre-vingt, cette station du centre de la Serbie était bien suivie par les skieurs britanniques à la recherche de pistes faciles et de prix bas. Il se voyait comme un jeune rival d'Andorre. Puis, au début des années 90, la guerre en Bosnie a été suivie par le Kosovo, qui a transformé la station balnéaire en une zone interdite, et les voyagistes ont cherché ailleurs. L’aéroport le plus proche proposant des vols directs est Belgrade, à quatre heures et quinze minutes.

La station n’a pas de véritable hub, c’est plutôt une collection d’hôtels individuels, dont certains joliment imposants, nichés dans une vaste forêt, avec des magasins, des restaurants et des bars disséminés autour des hôtels. Ces jours-ci, la clientèle est composée principalement de visiteurs d'autres pays des Balkans. C’est dommage car Kopaonik a attiré d’importants investissements d’après-guerre et compte désormais parmi les meilleurs terrains pour débutants et intermédiaires de niveau inférieur de l’Europe de l’Est.

Des chaises modernes et des remontées mécaniques vous mènent à travers un paysage de pins gelés et rabougris jusqu'à des sommets de 2 000 m. À partir de là, 57 km de pistes bien entretenues descendent la montagne pour former de larges pentes pour débutants bordées d’arbres où le virage est plus une option que la nécessité de contrôler la vitesse.

Les deuxième et troisième semaines ont beaucoup de pistes d'amélioration. Les experts se limitent à quelques Noirs courts et pointus qui ne sont pas toujours ouverts au début de la saison. Les pentes sont trop enthousiastes: presque chaque piste serait classée «facile» dans une station alpine. Il existe également un parc de 450 m, le plus grand de Serbie, avec des box bien entretenus, des rails et un kicker de 12 m.

Planifiez votre voyage

Le Family Hotel Angella (mkresort.com), hôtel quatre étoiles situé au pied des pistes, a subi une métamorphose complète et dispose désormais d'un centre de spa. Il propose des chambres à partir de 49 € par nuit, hors frais de déplacement. Wizz Air (wizzair.com) relie Londres Luton à Belgrade.


Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée.