Les meilleures stations de ski du Colorado – Skier, les bonnes stations

La combinaison de poudre de champagne et de ciel bleu sans fin, de montagnes gigantesques et d'une philosophie de vivre au ski fait du ski dans le Colorado une légende. Des croiseurs et des pistes dans les arbres aux back bowls et parcs à neige, c'est l'un des endroits les meilleurs et les plus variés du pays pour skier. Et avec plus de 30 stations parmi lesquelles choisir, il y a vraiment une montagne - et une station de ski - pour chaque type de vacancier.

Dois-je acheter un forfait de ski ou un billet de remontée ?

Les stations balnéaires du Colorado proposent des billets de remontée quotidiens, des abonnements de saison et des « packs » de plusieurs jours, généralement valables pour trois à cinq jours. Plus vous prévoyez de skier ou de faire du vélo de jours, plus un pack ou un forfait aura du sens - et avec des billets d'une journée à 225 $ dans certaines stations, vous atteindrez rapidement le point de basculement. La plupart des stations balnéaires du Colorado sont exploitées par les sociétés Vail ou Aspen, et les différentes options Epic et Ikon peuvent souvent être utilisées dans plusieurs stations balnéaires ; assurez-vous simplement de lire les petits caractères pour les restrictions et les jours d'interdiction. Les meilleurs prix sont disponibles de la fin de la saison précédente à la fête du Travail. Les plans d'assurance et de versements échelonnés peuvent vous offrir une sécurité et une commodité accrues.

Dois-je louer ou apporter mon propre équipement ?

Apporter votre propre équipement est plus pratique maintenant que la plupart des compagnies aériennes ont supprimé les frais de bagages surdimensionnés et n'ont pas besoin de valises rigides. Cela dit, toutes les stations proposent du matériel de location, du plus basique au plus performant, tout comme les magasins de ski locaux comme Christy Sports et Epic Mountain Gear. Les skieurs et les planchistes expérimentés préféreront probablement leur propre équipement, mais pour les enfants, les débutants ou tous ceux qui envisagent de skier un jour ou deux, il est souvent plus facile de louer. S'il y a une pièce de votre propre équipement à apporter, ce sont des bottes - les locations ne conviendront jamais aussi bien que les vôtres, et les pieds endoloris ne sont certainement pas amusants.

Amis assis près du feu à l'après-ski la nuit avec des boissons
Parfois, l'après-ski est encore plus amusant qu'une journée de poudreuse © Getty Images /
VisuelCommunications

Vail

Le meilleur pour le luxe

Vail respire le luxe montagnard, avec des pentes incomparables et un village fastueux qui va avec. La colline s'étend sur plus de 5 000 acres et est vraiment un paradis de velours côtelé soyeux et de bols arrière spacieux, y compris le légendaire Blue Sky Basin. À la fermeture des remontées mécaniques, le glamour à flanc de montagne vous attend dans le village à thème bavarois de Vail avec des lumières scintillantes et des rues pavées chauffées (pas de gadoue ici). Ses vitrines abritent de bons restaurants, des bars montagnards chics et des boutiques de créateurs. Des hôtels cinq étoiles chics parsèment également le village, offrant des équipements tels que des valets de ski et des spas de luxe, des chambres avec cheminées et des vues de carte postale.

Se rendre à Vail : Vail est situé le long de l'I-70, à 2 heures de route de Denver. Les lignes de bus Bustang et Greyhound desservent Vail ; Epic Mountain Express propose également un service de navette depuis l'aéroport international de Denver. Plus pratique, l'aéroport régional du comté d'Eagle est à seulement 35 miles à l'ouest de Vail, avec des vols directs depuis une poignée de villes américaines.


Recevez plus d'inspiration de voyage, des conseils et des offres exclusives directement dans votre boîte de réception avec notre newsletter hebdomadaire.

Tremble

Best après

Aucun endroit n'offre un meilleur après-midi qu'Aspen, où les skieurs peuvent choisir parmi des cocktails de créateurs et des vins raffinés, de la bière artisanale et des conseils sur le shotski. Ajoutez des frites à la truffe et de la fondue, des happy hours rosés et des couvertures en fourrure - même un bar à champagne ambulant sur les pistes - et il ne fait aucun doute qu'Aspen sait comment bien terminer une journée de ski. Cela aide que les quatre stations sœurs d'Aspen aient un terrain de classe mondiale qui enflammera vos jambes et vos poumons et vous laissera avoir besoin d'une boisson forte. Les endroits préférés incluent l'Ajax Tavern, le French Alpine Bistro et l'ancien salon de mineur J Bar. Pour de la musique live, rendez-vous directement au Limelight Lounge.

Se rendre à Aspen : Aspen est à 200 miles de Denver via l'I-70 et l'autoroute 82, soit environ 4 heures de route. Epic Mountain Express propose des navettes depuis l'aéroport international de Denver. Aspen possède également un petit aéroport avec des vols directs depuis Denver et quelques villes américaines.

Breckenridge

Meilleure ville de ski

Le Colorado compte de nombreuses grandes villes de ski, mais Breckenridge remporte le prix pour son accessibilité, son ambiance terre-à-terre et sa station de montagne exceptionnelle. Breck est facile d'accès, niché dans une magnifique vallée à 80 miles de Denver. Il propose des hébergements, des restaurants et des boutiques pour la plupart des budgets et son centre-ville historique, un écrin de bijoux, lui confère une atmosphère de vraie ville qui fait souvent défaut aux villages de ski (ne manquez pas les excellents musées de Breckenridge Heritage Alliance). La station de ski de Breckenridge est une colline tentaculaire et accueillante, avec une abondance de verts et de bleus doux, mais suffisamment de pentes et de bols pour rassasier les chargeurs. Emportez simplement un pull supplémentaire - il est souvent à la hauteur de son surnom de "Brecken-frigo".

Se rendre à Breckenridge : Depuis Denver, Breckenridge se trouve à 1h30 de route via l'I-70 et l'autoroute 9. L'Epic Mountain Express propose un service de navette depuis l'aéroport international de Denver. Summit Stage, un service de bus gratuit, relie également Breck à Copper, Keystone et A-Basin.

Skier dans le Blue Sky Basin à Vail, Colorado
Blue Sky Basin à Vail possède certaines des meilleures pentes et profondeurs que vous trouverez © Tomas Cohen / Vail Resorts

Montagne de Cuivre

Meilleure valeur

Occupant une partie enviable du flanc des Rocheuses, Copper Mountain est à la fois une destination de vacances et la préférée des habitants. Son terrain de classe mondiale et ses équipements modernes, dont plus de 140 pistes et un centre d'entraînement olympique, placent facilement Copper parmi les stations de ski d'élite du Colorado. Pourtant, d'une manière ou d'une autre, il maintient l'atmosphère décontractée d'un complexe beaucoup plus petit, y compris des pavillons sans prétention et des aires de stationnement gratuites. Et contrairement à d'autres stations balnéaires de premier plan, Copper propose toujours des pass et des multipacks abordables, surtout si vous achetez tôt.

Se rendre à Copper Mountain : Copper est situé juste à côté de la I-70, à environ une heure et demie de route de Denver. Summit Express propose un service de navette porte-à-porte depuis l'aéroport international de Denver. Si vous préférez le bus, prenez un Bustang ou un Greyhound jusqu'à Frisco et prenez la navette gratuite Summit Stage jusqu'à Copper.

Mont Silverton

Idéal pour les experts

Seuls les skieurs de grande montagne doivent postuler dans le domaine skiable le plus renégat du Colorado. Avec un seul télésiège, et pas de pistes damées ni même de pistes coupées, Silverton Mountain est un domaine skiable réservé aux experts qui offre un mélange d'héliski et de cat-ski dans un cadre quasi-stationnaire. Les guides conduisent de petits groupes à travers les immenses pistes inexplorées de la station, avec des randonnées nécessaires jusqu'à 12 000 pieds et certaines des meilleures poudreuses non tracées de l'État. Les hélicoptères atteignent des zones plus éloignées, mais vous pouvez compter sur des photos de visage sérieuses à peu près n'importe où sur cette montagne. Les skieurs doivent porter des balises d'avalanche, des sondes et des pelles; jouez la sécurité et louez également un sac de flotteur d'avalanche.

Se rendre à Silverton : Située au cœur des montagnes de San Juan, Silverton n'est accessible en voiture que pendant la saison de ski. De Denver, c'est un lecteur de 330 milles. Gagnez du temps en vous envolant vers l'aéroport du comté de Durango-La Plata, à 110 km au sud, et louez une voiture à partir de là.

Butte à crête

Idéal pour les couples

Crested Butte est un petit coin de paradis alpin. Le complexe est confortable - seulement 12 ascenseurs - entouré de forêts et d'une vue imprenable sur la Continental Divide. CB est célèbre pour son double terrain noir, mais votre boo et vous trouverez de nombreuses pistes à parcourir, quelle que soit votre expertise. La ville de Crested Butte est tout aussi attrayante ; découvrez ses galeries d'art et ses boutiques, ou planifiez une soirée romantique, comme un repas de la ferme à l'assiette à Soupçon ou une dégustation de rhum à Montanya. Complétez le tout avec une agréable promenade en traîneau ou en raquettes au clair de lune, mitaine dans mitaine.

Se rendre à Crested Butte : Crested Butte se trouve au bout de l'autoroute 135, à environ 4,5 heures de route de Denver. Vous pouvez également vous rendre à l'aéroport régional de Gunnison-Crested Butte, à 30 milles au sud, ou à l'aéroport régional de Montrose, à 96 milles à l'ouest ; Alpine Express propose un service de navette depuis les deux.

Un homme et une femme font du ski de fond avec leurs chiens dans le parc d'hiver du Colorado
Winter Park propose des pistes de descente et de cross-country idéales pour les familles © Getty Images/Aurora Open

Parc d'hiver

Idéal pour les familles

Parlez aux familles de skieurs du Colorado et il y a de fortes chances que Winter Park soit leur station de prédilection. Il coche toutes les bonnes cases pour les parents : facile d'accès, une excellente école de ski, des billets et des forfaits raisonnables, et un excellent ski et snowboard. Le complexe est un mélange parfait de pistes damées, de chutes, d'arbres, de parcs à neige et (dans la région de Mary Jane) des meilleures bosses de l'État ; il est assez grand pour vous intéresser, mais gérable pour les enfants et les familles. Ajoutez à cela un parking gratuit et des lodges terre-à-terre, et il n'est pas étonnant qu'il soit si populaire auprès des familles.

Se rendre au parc d'hiver : Winter Park se trouve à 65 miles à l'ouest de Denver, la sortie de l'I-70 bien avant le tunnel Eisenhower souvent sauvegardé. Conduire est un jeu d'enfant, mais Greyhound propose un service de bus quotidien et les week-ends d'hiver, Winter Park Express est une alternative amusante au train. Depuis l'aéroport international de Denver, Home James Transportation Services propose des navettes porte-à-porte.

Wolf Creek

Idéal pour les chiens de poudre

L'un des secrets les mieux gardés du Colorado, le domaine skiable de Wolf Creek a les chutes de neige moyennes annuelles les plus importantes de l'État - un énorme 430 pouces. Station familiale, la montagne compte 1 600 acres skiables, des grands bols ouverts aux clairières escarpées des arbres ; venez après une grosse tempête de poudreuse jusqu'à la taille et une balade sur tapis blanc incomparable. Presque le meilleur de tous, la distance de Wolf Creek par rapport à une grande ville et le manque d'hébergement sur place l'ont maintenu heureusement isolé, ce qui signifie des lignes de remontées courtes et de nombreuses occasions de poser les premières pistes.

Se rendre à Wolf Creek : Wolf Creek est à environ 250 miles au sud-ouest de Denver. Il y a une navette privée depuis Pagosa Springs à proximité, mais arriver en voiture est la meilleure option. Il se trouve à 4,5 heures de route de Denver ou, au lieu de cela, prenez un vol pour l'aéroport du comté de Durango-La Plata, à 81 miles, et prenez une location à partir de là.