Les cours de ski des Fêtes sont complets alors que davantage de pistes et de remontées mécaniques ouvrent vendredi à Big White – Kelowna News – Meilleurs vacances au ski

La station de ski Big White ouvrira le Westridge et le Cliff Chair vendredi alors que de plus en plus d'habitants commencent à affluer vers la montagne en raison des récentes chutes de neige.

Il y avait 17 centimètres de poudre fraîche mardi matin.

Cependant, à l'approche des vacances, Big White doit fermer les inscriptions pour les cours collectifs et privés, en raison d'une forte demande et d'une pénurie d'instructeurs qualifiés.

La station compte environ 80 instructeurs, dont beaucoup d'Australie, de Nouvelle-Zélande et de certaines régions d'Europe, qui sont venus ces dernières années mais ne sont pas revenus pour cette saison de ski en raison de visas de voyage expirés et d'autres raisons liées à la pandémie de COVID-19.

Big White envoie une note à sa clientèle indiquant qu'en raison de la demande écrasante de cours collectifs et privés pendant la saison des vacances, l'école de sports de neige ferme les inscriptions jusqu'à la nouvelle année. Les gens sont invités à être patients en raison du personnel limité.

Le vice-président principal, Michael J. Ballingall, a déclaré que tout le monde se mobilisait pour aider.

"Bien sûr, chaque manager que j'ai dans l'équipe exécute le scanner pour le passeport vax, rappelant à quelqu'un de tirer son masque sur son nez. Si vous pouvez enseigner, vous portez un costume rouge. Si vous êtes un instructeur certifié, vous savez qu'il y a beaucoup de gens qui travaillent dans l'alimentation et les boissons et dans nos différents départements, même notre auditeur de nuit y enseignait le dimanche », a déclaré Ballingall.

Il souligne qu'il n'y a qu'environ 25 000 moniteurs de ski certifiés au Canada et que moins de 30 pour cent sont actifs. Beaucoup ont plus de 55 ans et enseignent un jour par semaine dans leur centre de villégiature local.

Il a déclaré que Big White travaillait à la formation d'un plus grand nombre de résidents de la région de Kelowna, notant qu'un cours de niveau un s'est terminé mardi.

« Des lycées locaux ou des étudiants universitaires. Il y a des gosses ici d'Europe sur leur programme de brèche. Alors ils veulent devenir moniteur de ski alors ils viennent habiter la station. Ils suivent leurs cours de niveau un et de niveau 2 et ont ensuite un emploi garanti pour le reste de l'année.

Nous en avions 100 chaque année. Ils sont restés dans des logements, ils ont mangé au restaurant, ils sont devenus moniteurs de ski, ils ont passé un très bon moment. Mais il n'y avait tout simplement pas de visas (cette année) ou les gens ne voulaient pas s'éloigner de chez eux à cause de COVID. Il y a beaucoup de raisons pour lesquelles cela ne se produit pas.

Ballingall reconnaît que certaines familles qui planifient un voyage dans la station pendant les vacances pourraient annuler parce que les cours de ski ne sont pas disponibles. Il suggère qu'ils examinent des alternatives, comme demander à des amis ou à des membres de la famille expérimentés de montrer quelques conseils à leurs enfants.

Ce week-end marque l'ouverture d'encore plus de terrain à Big White.

Ballingall a déclaré à Castanet que Westridge et la chaise Cliff ouvriraient vendredi. « Il neige depuis huit jours d'affilée et nous allons ouvrir d'autres pistes. C'est une excellente nouvelle pour les habitants pour Noël. Cela signifie que le parking de Gem Lake ouvrira vendredi. Nous pourrons simplement disperser plus de personnes autour de la montagne.