Les annulations d'Eurostar pourraient faire dérailler les vacances de ski après le verrouillage – Idées vacances au ski

Le regroupement des réservations sur moins de services ferroviaires pourrait être un désastre pour des milliers de projets de vacances au ski

UNEau milieu des règles de quarantaine et des verrouillages nationaux, les perspectives de vacances de ski fluides pour ceux qui prévoient de voyager en train vers les Alpes cet hiver sont encore plus incertaines, alors qu'Eurostar adopte une nouvelle politique d'annulation de dernière minute.

Normalement, en combinant un Eurostar de Londres à Paris avec un train TGV français de Paris aux Alpes, les skieurs basés au Royaume-Uni peuvent profiter de voyages pittoresques à faible émission de carbone vers un éventail de stations de ski populaires.

Le jeudi 5 novembre, les billets pour ces voyages indirects seront mis en vente, couvrant la période du 4 janvier au 28 mars 2021 - date à laquelle beaucoup espèrent que les verrouillages européens seront levés, remettant les vacances au ski sur les cartes.

Cependant, Eurostar a commencé à annuler les trains s'il estime que trop peu de voyageurs ont réservé leurs billets, avec très peu de préavis, ce qui signifie que des milliers de skieurs basés au Royaume-Uni - et d'autres voyageurs réservant des voyages en train en Europe - pourraient être laissés à la recherche de solutions de voyage alternatives à la fin. minute.

Alors que les périodes de pandémie et de quarantaine réduisent la demande de voyages internationaux, Eurostar a discrètement adopté cette nouvelle façon de fonctionner ces dernières semaines.

De nouvelles mesures de sécurité sont en place sur les trains Eurostar

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(c) Sam Todd 2020

Pour les départs en octobre, novembre et jusqu'au 12 décembre, après avoir initialement vendu des billets pour six trains ou plus de Londres à Paris chaque jour, Eurostar a annulé tous ses trains sauf deux - le 10h24 et le 12h24 de St Pancras - dans une tentative supposée d'attirer rétrospectivement les voyageurs sur ces services.

Fait inquiétant pour les voyageurs qui espèrent visiter l'Europe une fois le verrouillage terminé, un porte-parole d'Eurostar a confirmé que cette nouvelle pratique pourrait se poursuivre tout au long de la saison hivernale - avec des trains potentiellement annulés à seulement une à deux semaines d'avis.

Pour les skieurs en particulier, dont les voyages vers les Alpes reposent sur des départs spécifiques de l'Eurostar le matin pour se connecter avec les TGV en correspondance, cela pourrait être désastreux. À court terme, les skieurs seraient obligés de réserver pour des départs plus tardifs qui impliquent des trajets plus longs, sans aucune garantie que des sièges sur les TGV seront même disponibles.

Par exemple, normalement, les skieurs peuvent quitter Londres St Pancras sur l'Eurostar 07:52 ou 09:22, changer à Paris en taxi ou en métro et monter à bord d'un TGV arrivant à Bourg St Maurice - le dernier arrêt que le train de ski maintenant disparu sert normalement - à 18:39.

Cependant, si Eurostar décidait d'annuler les services de 07h52 et 09h22, les trajets alternatifs sur cette route seraient moins directs et prendraient plus de temps. Si le premier départ restant de Londres est 10h24, les skieurs peuvent être contraints de quitter Paris à 15h00 à la place, changer à Lyon et Chambéry sur des trains locaux, et ne pas atteindre Bourg St Maurice avant 20h48.

Eurostar a déjà annulé le train de ski direct vers les Alpes françaises pour cet hiver, ce qui signifie que la dépendance des skieurs à ces trajets indirects a augmenté. De plus, la diminution probable de la capacité de vol cette saison a incité encore plus de voyageurs à réfléchir aux options ferroviaires.

Des perturbations similaires pourraient se produire sur d'autres itinéraires. Les skieurs voyageant vers des stations telles que Montgenèvre, Serre Chevalier et Sauze d'Oulx peuvent normalement prendre l'Eurostar 09:24 jusqu'à Paris Gare du Nord, puis changer de station en métro ou en taxi jusqu'à la Gare de Lyon, pour prendre le TGV 14:43 jusqu'à arrivée à Oulx à 19h23. C'est cependant le dernier TGV à Oulx ce jour-là. Si l'Eurostar annule le 09h22 et ne circule que le 10h24, les skieurs pourraient tenter un tiret de 56 minutes à travers Paris pour prendre ce TGV, ou seront complètement incapables d'atteindre Oulx ce jour-là, ce qui nécessitera un séjour à l'hôtel et une nouvelle réservation de voyage le lendemain. journée.

"Nous apprécions le fait que le changement d'horaires est souvent un écart par rapport à la norme, mais il s'agit d'une situation sans précédent, qui continue d'être difficile à prévoir", a déclaré un porte-parole d'Eurostar. «Lorsque nous modifions le calendrier, nous prenons en compte un certain nombre de considérations, et les connexions ultérieures en font bien sûr partie.»

Les voyageurs devant changer de réservation pourraient être laissés pour compte si les voyages sont rendus impossibles en raison de l'annulation des trains Eurostar. À moins que la totalité du voyage n'ait été réservée en une seule fois, les voyageurs qui effectuent une nouvelle réservation devront payer des frais supplémentaires pour la nouvelle étape TGV du voyage. Celles-ci sont susceptibles d'être plus élevées car les prix ont tendance à augmenter plus près de la date du voyage et le processus beaucoup plus compliqué.

La Plagne est l'une des stations balnéaires populaires facilement accessible en train

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«Nous conseillons aux voyageurs de réserver des correspondances sous forme de billet direct directement depuis l'Eurostar ou un autre point de vente afin d'avoir une protection pendant leur voyage. En cas d'annulation d'un Eurostar avant le départ, le voyageur aura le droit d'échanger son voyage contre un autre train ou une autre date, ou de demander le remboursement de la valeur totale de sa réservation. Si les billets ont été achetés séparément, il incombe au voyageur de couvrir tout coût supplémentaire de changement de réservation - ou de le réclamer auprès de son assurance voyage », a déclaré un porte-parole d'Eurostar.

À la lumière de la pandémie, l'opérateur ferroviaire a introduit des conditions de réservation flexibles. Il est possible d'échanger tous les tarifs, sans frais, jusqu'à 14 jours avant le départ. Cela s'applique à toutes les réservations effectuées jusqu'à fin mars 2021 et est valable pour toutes les dates.

Cependant, beaucoup pensent que les annulations rétrospectives sont un pas dans la mauvaise direction. «Si les voyageurs prévoient de quitter Londres pour rejoindre Paris dans des trains de correspondance, ce n’est pas une consolation d’entendre une semaine avant le voyage que l’ensemble de leur itinéraire a été déraillé. Ne serait-il pas tant mieux, en ces temps difficiles, qu’Eurostar ouvre dans un premier temps les ventes de trains qu’elle puisse garantir de circuler, ou indique quels trains sont certains? » a déclaré Nicky Gardner, co-auteur de Europe by Rail: The Definitive Guide.

Les voyagistes et les agents de réservation de billets ont également été laissés dans le noir par Eurostar. En effet, certains ont renoncé à contrecœur à réserver des voyages en train pour les clients cette saison.

"Non seulement nous avons une quarantaine et des restrictions potentielles, mais l'incertitude du calendrier rend les gens réticents à réserver même en l'absence de telles restrictions", a déclaré Mark Smith, fondateur du site Web de conseil ferroviaire Seat61.

«Si l'Eurostar continue de ne proposer que des services en milieu de matinée et à midi, cela gâchera les trajets plus longs où un départ plus précoce est nécessaire, à moins que les gens ne voyagent la veille.»