Les 5 meilleures stations de ski de Californie – MISE À JOUR 2019/20 – Idées vacances au ski

Le Golden State est bien plus que des plages et du surf! Dirigez-vous vers l’est où les tempêtes hivernales déversent la poudre et vous constaterez que les meilleures stations de ski de Californie résistent mieux que l’Utah et le Colorado. Nous nous sommes associés à des experts locaux de la Sierra pour vous faire figurer le top 5!

Voir les forfaits vers Northstar California

Avantages

  • Pas aussi enclin à vent que d'autres stations de la Sierra
  • Certains des meilleurs terrains intermédiaires de Tahoe
  • Village de base animé avec de nombreux restaurants et une patinoire
  • Conviviale et familiale

Les inconvénients

  • Altitude inférieure à celle des principales stations de ski de Tahoe
  • Peut devenir chaud et donc humide
  • La plupart des parkings sont loin des remontées
  • Le meilleur terrain nécessite quelques remontées différentes - et un peu de temps - pour se rendre à

Connu pour: Grand terrain intermédiaire, à l'abri des vents, et l'une des meilleures expériences de village de base à Tahoe

Northstar station de ski en Californie
Northstar est la station familiale de la Californie et offre un terrain intermédiaire exceptionnel

Northstar est un rêve devenu réalité pour les skieurs et les coureurs qui aiment faire de gros virages en douceur sur le velours côtelé car près de la moitié des pistes ici sont considérées comme intermédiaires! Donc, si vous aimez les croiseurs bien entretenus, dans certains cas jusqu’à 1,5 km de long, cet endroit est fait pour vous!

Il n'y a pas de vent ici

Presque toutes les pistes de Northstar sont coupées à travers les arbres et très peu exposées aux éléments. Cela signifie que lorsque les tempêtes arrivent et que Squaw Valley et Heavenly se verrouillent pour fermer certaines de leurs remontées mécaniques, vous pouvez toujours prendre des virages ici. En fait, selon la patrouille de ski locale, les remontées mécaniques de Northstar ne ferment qu’en raison des vents violents environ une fois par an! Bien sûr, de nombreuses pistes sont abritées par les arbres car la station est plus basse que la plupart de ses voisines. Cela signifie des températures plus chaudes, des pluies occasionnelles et des conditions de neige médiocres. Mais la bonne nouvelle est qu’il existe un système de fabrication de neige de premier ordre pour aider à le rattraper!

Village de base haut de gamme

Le village de base de Northstar est l’un des meilleurs de la région. Avec un spa, une salle de cinéma, des boutiques et une patinoire, c’est un endroit formidable pour les familles comme pour les non-skieurs. Vous ne manquerez de rien quand il s’agit de manger et de boire après votre journée sur les pistes, et il existe toute une gamme de logements pour tous les goûts et tous les budgets. En dehors du village, les choses ne sont pas aussi bien aménagées que dans d’autres stations, la plupart des parkings étant relativement éloignés des pistes. Au moins il y a une navette pour rendre le trek plus facile!

Comment y arriver: 45 minutes de route de Reno, Nevada; environ 3-4 heures de la région de la baie de San Francisco

View Squaw Valley - Forfaits Alpine Meadows

Combinant le terrain privilégié de Squaw Valley avec la poudreuse Alpine Meadows et une vue sur le lac Tahoe, les deux stations ont fusionné pour devenir Squaw Alpine. Bien qu’ils ne soient toujours pas connectés (il existe un plan pour une télécabine dans l’avenir, mais pour l’instant, vous devez vous contenter d’un trajet en bus), vous pouvez skier les deux sur un seul pass. Voici une ventilation de chacun.

Prés alpins

Avantages

  • Super toilettage, même sur les pentes
  • Grande randonnée sur terrain
  • La plupart des remontées peuvent vous rendre sur un terrain escarpé
  • Plus abritée que Squaw Valley

Les inconvénients

  • Ascenseurs et lodge désuets
  • Petite chute verticale
  • Basse altitude signifie des températures plus chaudes, des pluies occasionnelles et des conditions glacées

Connu pour: Moins encombré que les autres stations populaires de Tahoe avec un side-country facile d'accès

station de ski alpin prés
Alpine Meadows est tout à fait sous-estimé pour une montagne aussi épique

Peut-être éclipsé par son voisin légendaire (et maintenant frère), Alpine Meadows est un peu «sous le radar» parmi les stations de ski de Tahoe. Nous pensons que c’est dommage, car il a presque tout ce qu’il faut pour faire une grande montagne!

Terrain polyvalent

Il y a plus de 100 pistes et 2 parcs de terrain dans 7 boules juste à Alpine Meadows, avec un bon mélange de terrain pour débutant, intermédiaire et avancé. Et puis il y a le side-country! Il y a probablement des puristes qui pensent que des passages comme celui-ci devraient être plus difficiles à atteindre, mais chez Alpine, une courte randonnée suffit! Mais si cela vous demande encore trop d'effort, sachez que vous pouvez trouver des pistes damées étonnamment raides et beaucoup de bosses qui ne nécessitent aucune randonnée. Tout cela avec plus de 400 pouces de neige par an et beaucoup moins de skieurs et de cavaliers que dans les stations voisines.

Brillant avenir

Si on frappe à Alpine Meadows, c’est le système de remontée et les commodités. Les deux montrent clairement leur âge. Sur ses 13 remontées mécaniques, 8 sont des doubles et des triples à adhérence fixe (et deux autres sont des surfaces). Il n'y a pas d'hébergement sur les pentes et le lodge de jour de base pourrait utiliser la mise à jour. Mais la bonne nouvelle est qu’avec les récents changements de propriétaires et la mise en place d’un nouveau plan de développement, il devrait y avoir des investissements dans les infrastructures!

Squaw Valley

Avantages

  • La combinaison parfaite de grandes pentes et de grosses chutes de neige
  • Toilettage inégalé sur les pentes
  • L'un des meilleurs villages de base autour de Tahoe

Les inconvénients

  • Foule et longues files les jours de poudre
  • Manque de stationnement
  • Plus de vent que partout ailleurs autour de Tahoe

Connu pour: Siège des Jeux olympiques d'hiver de 1960 et de la culture emblématique du ski et lieu de prédilection pour les terrains extrêmes et les skieurs professionnels

Squaw Valley, terrain de ski
Squaw Valley est parfait pour les skieurs à la recherche de terrains difficiles

Même si vous n’êtes pas allé à Squaw Valley, si vous aimez les sports d’hiver, vous l’avez probablement déjà vu. Les faits saillants des Jeux olympiques d’hiver de 1960 apparaissent toujours tous les quatre ans. C’est un des films préférés des cinéastes du ski comme le regretté Warren Miller, et si vous ne l’avez pas vue Hot Dog… le filmc’est un classique culte! (Pense Animal House,mais sur des skis…). Une fois sur les pistes de Squaw Valley, vous verrez que son statut légendaire est bien mérité!

Le meilleur des meilleurs

Célèbre pour son terrain extrêmement extrême, Squaw Valley est un favori instantané des skieurs et des skieurs confirmés. La plupart des meilleurs professionnels ont élu domicile chez eux, ce qui constitue une approbation aussi solide que possible. Il y a une mine de diamants noirs à acheter, mais avec plus de 170 sentiers et 4 parcs de terrain, il y a beaucoup de choix pour tout le monde. Les chutes de neige sont fiables, avec plus de 400 dans une année moyenne, et le toilettage est excellent, même sur des terrains escarpés.

panneau de signalisation Squaw Valley
Avec autant de terrain à explorer, les options à Squaw Valley sont infinies

Presque parfait

Le village de base complète parfaitement l'expérience de la montagne. Il est facile de naviguer et propose un large choix de restaurants, de bars et de magasins, ainsi que des hébergements pratiques. Mais comme il s’agit de l’un des complexes de villégiature les plus pratiques de la région de la baie, Squaw peut attirer de grandes foules, ce qui signifie de nombreux parkings et de longues lignes de remontée. Une partie importante de la montagne est dépourvue d'arbres et exposée - plus que dans n'importe quelle autre station de Tahoe -, ce qui peut entraîner la fermeture de certaines remontées mécaniques par vent fort. Mais lorsque les conditions sont réunies et que vous avez choisi de manquer la foule, Squaw Valley est une expérience de calibre mondial!

Squaw Valley à manger
Squaw Valley est l’un des meilleurs villages de base de Tahoe avec de nombreux restaurants et bars.

Comment y arriver: 1 heure de route de Reno, Nevada; environ 3-4 heures de la région de la baie de San Francisco.

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Avantages

  • La cinquième plus grande station de ski en Amérique du Nord
  • Grande variété de terrain
  • Pas de neige de ciment Sierra contrairement à d'autres stations de Tahoe
  • Meilleure vue sur le lac Tahoe, avec vue sur le haut désert du côté du Nevada

Les inconvénients

  • Peut être encombré de longues lignes d'ascenseur
  • Les vents peuvent fermer la haute montagne et un ascenseur à clé reliant les côtés californien et Nevada de la station
  • Pas autant de neige que des stations comme Kirkwood et Squaw Valley

Connu pour: Un excellent terrain intermédiaire, une introduction parfaite au ski alpin et à tous les divertissements que South Lake Tahoe a à offrir!

vue sur le lac Tahoe depuis la station de ski paradisiaque
Heavenly abrite certaines des meilleures vues du lac Tahoe

S'élevant directement dans la petite ville de South Lake Tahoe, Heavenly offre non seulement un excellent mélange de terrains, mais également une ambiance incroyablement amusante. Il chevauche la frontière entre la Californie et le Nevada, la côte californienne offrant nos vues préférées sur le lac et la côte du Nevada, qui vous offre des panoramas uniques sur le haut désert.

Plus que des Steeps Fous

Oui, Heavenly peut se vanter de l’infâme Gunbarrel - une piste abrupte et glissante qui a si mauvaise allure qu’elle a son propre signe d’avertissement qui donne à réfléchir. «Gunbarrel 25» de Glen Plake a toujours lieu chaque printemps au cours duquel le célèbre freestyler met les skieurs au défi de skier 25 tours… soi-disant, c’est possible! Du côté du Nevada, il offre des terrains de jeu doubles comme le Mott Canyon et le Killebrew Canyon. Mais entre les deux, il y a des kilomètres de croisières bleues impeccablement entretenues (presque la moitié de la montagne est intermédiaire) et de zones réservées aux débutants. Même s'il voit moins de neige que la plupart des stations voisines, grâce à son emplacement le long du lac, la neige est la plus sèche et la plus légère de Tahoe. Et une journée de poudreuse est un bon moment pour observer les arbres - ils atteignent presque le sommet, contrairement à beaucoup d’endroits.

gunbarrel à la station de ski paradisiaque
Pourriez-vous skier 25 tours de Gunbarrel?

La fête ne se termine jamais

Céleste a trois zones de base. Le Stagecoach Lodge à l'est et le California Lodge à l'ouest sont pratiquement dans des quartiers résidentiels (idéal pour les locations de vacances), mais Heavenly Village au pied de la télécabine se trouve au centre de la ville de South Lake Tahoe. Le village lui-même offre de nombreux lieux de séjour, de shopping et de restauration (l'un de nos préférés est Fire and Ice, ce qui confère une touche moderne et un peu de fusion au barbecue mongol). Il y a des pubs pour l'après-midi et la vie nocturne, et à quelques pâtés de maisons de la ligne de l'état du Nevada et de nombreux casinos et discothèques. Faites attention, les choses se ferment tard (ou pas du tout) et vous ne voudrez pas manquer votre prochaine journée de ski!

Comment y arriver: 1 heure de route de Reno, Nevada; 3-4 heures de la région de la baie de San Francisco.

Avantages

  • Certains des terrains les plus excitants à Tahoe
  • Une des moyennes de neige annuelles les plus élevées en Amérique du Nord
  • Peu fréquenté
  • Freshies durent des jours

Les inconvénients

  • Vieilles remontées
  • Pas assez de stationnement pour les journées occupées
  • Plus long à parcourir que la plupart des stations Tahoe; 45 minutes au sud du lac Tahoe
dé à coudre kirkwood
Aimez-vous un bon défi? Découvrez Thimble Peak à Kirkwood

Peu de gens font l’effort supplémentaire pour se rendre à Kirkwood (45 minutes et deux cols de haute montagne au sud du lac Tahoe proprement dit), mais les purs et durs qui souhaitent parcourir la distance seront bien récompensés!

Raide et profond

Kirkwood emballe une partie du terrain le plus escarpé de la région et sa meilleure poudre dans ses 2300 acres. Mieux encore, la patrouille de ski locale est connue pour son ouverture rapide du terrain après une grosse décharge. Avec sa superficie et ses 2 000 pieds de dénivelé modeste, il n’est certes pas aussi grand que ses voisins, mais il reçoit souvent plus de deux fois la neige qu’ils reçoivent! Cela et le manque de foule signifient des pistes fraîches même quelques jours après une tempête (si vous savez où regarder). Le terrain de haute altitude offre des panoramas à couper le souffle à travers la Sierra - à condition que vous ayez le courage de le vaincre, car la plupart des pistes du sommet sont avancées ou expertes. Et si vous ne craignez pas une randonnée, le Palisades Bowl, situé au-dessus de la base de Timber Creek, remporte le vote du meilleur ski de poudreuse de la région!

double noir The Wall Kirkwood
Prends le mur si tu oses, c'est un double noir

Tout sur le ski

Comparé à certains des autres centres de villégiature californiens, Kirkwood est relativement simple. La zone de base Mountain Village et Timber Creek a ce dont vous avez besoin, mais il n’ya pas d’expérience villageoise de Squaw Valley ou de Northstar, et certainement pas les divertissements robustes de South Lake Tahoe. Les ascenseurs pourraient faire l’objet d’une mise à niveau et le nombre de places de stationnement est limité. Mais pour le genre de skieurs et de coureurs qui font le trekking, rien de tout cela n’importe. La neige profonde, le terrain exceptionnel et la culture font de Kirkwood un endroit à part, suffisant pour mériter une place de choix dans notre classement!

Comment y arriver: 1,5 à 2 heures de Reno, Nevada; 3-4 heures de la région de la baie de San Francisco

Voir les forfaits Mammoth Mountain

Avantages

  • Grand espace et terrain pour tous les niveaux
  • Des tonnes de neige
  • Une des saisons les plus longues des États-Unis
  • Système de levage efficace

Les inconvénients

  • Susceptible de s'entasser en vacances et week-ends de poudreuse
  • Cher endroit pour skier
  • Relativement à l'écart

Connu pour:
Une taille énorme, de longues saisons et toutes les commodités que vous attendez d’un complexe haut de gamme.

vue depuis Mammoth Mountain
Prendre la première place, c'est Mammoth!

Non, ce n’est pas le nom de la bête préhistorique géante, mais c’est aussi bien! Bénéficiant du plus haut sommet de toute station de ski californienne et de plus de 3 500 acres de terrain, Mammoth Mountain est bien, mammouth! Datant à l'origine des années 40 et 50, il a réussi à allier charme rustique à un système de remontée électrique de classe mondiale et à un village de villégiature moderne pour devenir la station de ski par excellence en Californie.

Grosse neige, grand terrain

Mammoth combine des tonnes de neige avec une belle sélection de terrains, ce qui en fait quelque chose pour tout le monde, ce qui en fait un excellent choix pour les familles et les groupes. Il y a plus de 150 pistes, dont de larges boulevards pour les débutants, des kilomètres de croisières, plus d'une douzaine de parcs, ainsi que de nombreux terrains en pente, bols, clairières et chutes époustouflantes. Il reçoit ses gros totaux de neige sous la forme de décharges massives; Quand les flocons ne sont pas envahis, Mammoth voit plus de 300 jours de soleil californien, alors souvenez-vous de vos lunettes de soleil et de votre crème solaire! Malgré tout le soleil, son altitude permet à la neige de durer très longtemps. En 2016-17, Mammoth était ouvert jusqu'en août!

poudre de base Mammoth Mountain
Nous ne plaisantions pas à propos de la chute de neige gigantesque ici

Populaire pour une bonne raison

Il est plus éloigné de San Francisco et de Reno que celui de Tahoe, mais c’est le bon ski qui se rapproche le plus de Las Vegas et de tous les habitants du sud de la Californie. Les vacances et les gros week-ends de poudreuse peuvent attirer de grandes foules - et de la neige traquée. La demande en fait un endroit relativement coûteux pour skier. Mais, en plus de la qualité de la neige et de la diversité du terrain, la station balnéaire moderne offre tout ce dont vous pouvez rêver, y compris un large éventail de choix en matière d’hébergement et de restauration, ce qui en fait notre meilleur choix en Californie. La ville de Mammoth Lakes, située à proximité, offre une diversité encore plus grande, y compris des options économiques, dans une atmosphère conviviale de petite ville.

base de Mammoth Mountain
Restez à la station ou dans la ville voisine de Mammoth Lakes

Comment y arriver: À moins d’une demi-heure de l’aéroport Mammoth-Yosemite ou à environ 5 à 6 heures de route de San Francisco, Los Angeles ou Las Vegas.

Si vous avez skié en Californie, qu’en pensez-vous? Certains de vos favoris sont-ils manquants ou les classeriez-vous différemment?