Les 10 meilleurs domaines skiables en Europe de l'Est: les meilleurs hôtels, pistes et vacances – Bonnes destinations pour skier

jeEn ces temps financiers incertains, il pourrait être logique de se tourner vers de nouveaux pâturages moins chers pour les vacances de ski annuelles. Les destinations en Europe de l'Est sont fières de leurs prix bas, et les visites en Bulgarie, en Roumanie et dans les autres sont certainement délicieusement attrayantes lorsqu'elles sont consultées en ligne ou dans des brochures sur papier glacé. Le rapport qualité-prix est indéniable, l'accueil est authentique, l'après-ski est vivant (et pas cher) et des milliers de visiteurs britanniques passent un bon moment chaque hiver.

Alors pourquoi n’abandonnons-nous pas tous Courchevel, St Anton, Zermatt et les autres, nous économisons beaucoup d’argent et allons vers l’Est? La raison principale est qu'à l'exception de Jasná en Slovaquie, aucune de ces destinations alternatives ne se compare sur des repères cruciaux à même les destinations modestes des Alpes. En termes de terrain, de taille de domaine skiable ainsi que de nombre et de qualité des remontées mécaniques, ils ne font pas le niveau alpin. La question de la neige est tout aussi importante. La couverture dans ces destinations a tendance à être loin d'être aussi fiable que dans les stations supérieures de France, d'Autriche, de Suisse et d'Italie. Le meilleur moment pour visiter l'Europe de l'Est est fin janvier ou février.

Cependant, pour des vacances abordables dans un cadre magnifique, avec la possibilité de découvrir des cultures complètement différentes, l'une des destinations énumérées ci-dessous pourrait convenir. Pour les débutants, le niveau d'enseignement est généralement bon, mais insistez toujours pour avoir un professeur qui parle bien l'anglais. D'un autre côté, les skieurs et snowboarders plus expérimentés ne devraient pas s'attendre à trouver leur expérience familière de vacances alpines à un prix beaucoup moins cher.

Sauf indication contraire, les prix sont par personne pour sept nuits, sur la base de deux partageant une chambre double ou lits jumeaux.

Idéal pour les débutants

Zakopane, Pologne

La principale station de ski de Pologne est située au pied des Tatras le long de la frontière slovaque, avec des liaisons ferroviaires vers l'aéroport Poprad Tatry en Slovaquie, qui est desservi par des vols directs depuis l'aéroport de Luton. Les pentes de Zakopane sont assez basiques en défi, mieux adaptées aux débutants et aux intermédiaires faibles, et les cascades, les lacs et les rivières ajoutent au magnifique paysage.

Zakopane possède cinq petits domaines skiables couverts par un forfait de remontées mécaniques, dont trois sont éclairés jusqu'à 22 heures tous les jours. Parmi les trois zones dans et autour de la ville, Nosal offre aux débutants le lieu idéal pour apprendre et intermédiaires une chance de se préparer avant de s'attaquer aux pistes plus raides.

Toute personne plus expérimentée devrait se diriger hors de la ville vers les deux autres zones. Bialka Tatrzanska est à environ 30 minutes en bus et offre 18 km de pistes plus raides, des pistes bosselées et des pistes plus longues. Sinon, parcourez 2 km au sud jusqu'à Kuznice où il y a un téléphérique jusqu'au sommet du sommet de Kasprowy Wierch avec 11,5 km de pistes, ce qui est populaire auprès des freeriders. Toutes les zones sont reliées par un ski-bus gratuit.

Zakopane est la principale station de ski de Pologne

Crédit:
¬ © Michael Wiejowski 2014 / Michael Wiejowski

La ville elle-même est composée de belles villas fin-de-siècle et de bâtiments contrastés plus modernes. La plupart de l'action se déroule sur Krupowki, la principale rue piétonne qui propose un choix éclectique de restaurants et de bars animés. Vous n'êtes jamais loin d'un groupe en grande tenue nationale martelant de la musique folk.

Où rester

Le confortable hôtel quatre étoiles Grand Nosalowy Dor est situé au pied de Nosal, dispose d'un spa, d'une piscine et de trois restaurants, et le centre-ville est à 2,5 km en ski-bus. A partir de € 247 B&B avec Snowtrex hors voyage. Vols retour Wizzair de Luton à Poprad à partir de € 49.

Idéal pour les intermédiaires

Špindlerův Mlýn, Tchéquie

Špindlerův Mlýn en Tchéquie - alias la République tchèque - est la meilleure destination pour ceux qui veulent combiner des vacances de ski ou de snowboard avec un séjour en ville à Prague ou dans la charmante deuxième ville de Brno. C'est également la station de ski la plus populaire des montagnes géantes de la Tchéquie, avec des bâtiments datant des années 1920 qui conservent une partie de l'atmosphère de l'époque. Bien qu'il possède le plus grand domaine skiable de toute station en Tchéquie, Splinder est un endroit discret avec un choix raisonnable d'hôtels et une poignée de bars et de restaurants.

Le domaine skiable est composé de Medvedín et Svatý Petr, qui s'étendent des deux côtés de la station, offrant un total de 28 km de pistes avec 23 remontées mécaniques. Les pistes sont principalement dégradées en rouge, mais il y a aussi des bleus et des noirs. D'autres domaines skiables à proximité (sur des forfaits de remontées séparés), sont facilement accessibles en ski-bus.

Sněžka, à 7 km, est la plus haute montagne la plus haute de Tchéquie, avec une altitude de 1 600 m, dans une zone de crêtes de pierre déchiquetées et de lacs de montagne et abrite la source de l'Elbe.

Le meilleur moyen d'y arriver est de prendre l'avion pour Prague, puis de prendre le train pour Dolni Branna, la gare la plus proche, à 17 km. Un taxi de retour d'ici à la station coûte environ 45 €.

Où rester

L'Hotel Tri Ruže est un établissement trois étoiles situé dans le centre de Špindlerův Mlýn. Il comprend des installations, notamment un restaurant rustique, un bar, un café et une terrasse. À partir de 376 € avec SnowTrex, forfait de ski inclus. Exclut les voyages.

Idéal pour les experts, sur piste et hors piste

Jasná, Slovaquie

Jasná est le domaine skiable le plus grand et le plus difficile de Slovaquie, offrant les meilleures pistes polyvalentes d'Europe de l'Est. C'est une destination avec un terrain et des installations suffisantes pour que même les skieurs et snowboarders experts soient heureux.

Depuis l'aéroport le plus proche de Poprad, desservi par Wizzair depuis Luton, il faut 45 minutes en voiture pour rejoindre le complexe, qui est un petit village construit à cet effet. Des remontées mécaniques montent des deux côtés de la montagne et des hôtels, des magasins, des bars et des restaurants ont vu le jour autour de ces bases.

Le domaine skiable de 49 km est desservi par cinq télécabines modernes et cinq télésièges à grande vitesse parmi ses 28 remontées mécaniques, et il y a aussi un bon choix d'hôtels modernes et de restaurants attrayants. La zone pistée couvre les côtés nord et sud de 2 024 m du mont Chopok.

La moitié des pistes sont des niveaux bleus et rouges de niveau intermédiaire, tandis que 27% sont des pistes noires avancées - plus que dans la plupart des stations d'Europe de l'Est. Il existe également d'importantes zones de freeride hors piste qui sont principalement protégées contre les avalanches ainsi que deux parcs à neige. Le côté sud est principalement des pistes bleues et rouges tandis que le côté nord accède à des pistes plus difficiles et à des terrains de freeride.

Des experts prospèrent à Jasna

Où rester

Le Dragon’s Lair est un chalet confortable pouvant accueillir 19 personnes, dirigé par une équipe australo-slovaque de mari et femme, à 10 minutes en voiture des remontées mécaniques de la navette gratuite. Il y a un sauna et un bain à remous extérieur, avec massage et yoga à réserver, et un bar / restaurant ouvert au public au rez-de-chaussée. À partir de 570 € B&B avec Jasna Adventures, y compris les boissons, le forfait de ski, la location d'équipement et les transferts depuis Poprad. Exclut les vols.

Idéal pour les aventures hors piste

Gudauri, Géorgie

Gudauri est à 144 km en voiture de l'aéroport de Tbilissi, à une altitude élevée de 2196 m, avec des pentes allant jusqu'à 3279 m, et la saison de ski s'étend de la mi-décembre à la fin avril. Tbilissi est desservie par Georgian Airways depuis Londres Gatwick et les transferts aéroport sont à réserver à l'avance.

Alors que Gudauri dispose de 14 remontées mécaniques et de plus de 70 km de pistes, et des possibilités de hors-piste desservies par la plupart des visiteurs internationaux viennent pour l'héliski, qui est proposé tout au long de la saison de ski à partir de 180 € pour une piste verticale de 900 m, avec guide de montagne et sécurité équipement. Pour garantir un endroit, il vaut la peine de réserver à l'avance via le site Web de la station, mais il est également possible de réserver dans la station au bar Gudauri Travel, le principal centre après-midi de la station, en face du casino. Gudauri a connu une croissance massive ces dernières années avec de nouveaux hôtels et appartements, des bars et des restaurants animés servant une cuisine géorgienne exotique qui a des influences de la Grèce et de la Turquie ainsi que de l'Iran.

Où rester

L'hôtel quatre étoiles Marco Polo se trouve à 100 mètres des remontées mécaniques et dispose d'une piscine, d'un spa et d'une salle de jeux pour enfants. A partir de 847 € la chambre double B&B avec Gudauri Travel. Transferts aéroport aller-retour à partir de 91 € pour jusqu'à trois passagers avec Get Transfer.

Gudauri est idéal pour les aventures hors-piste

Crédit:
Westend61 / Alun Richardson / Westend61

Idéal pour les pistes enneigées

Popova Sapka, Macédoine

Cette partie principalement montagneuse de l'ex-Yougoslavie a un excellent enneigement et une bonne couverture est pratiquement garantie de janvier à mars. Popova Sapka est située dans le nord-ouest du pays, à 90 minutes / 99 km de l'aéroport de Skopje, desservie par des vols directs Wizzair depuis Luton, et est la mieux développée et la plus populaire d'une demi-douzaine de petites stations balnéaires de la région.

À 20 km de pistes, le domaine skiable entretenu est minuscule, mais le véritable attrait ici est le hors piste. Quelque 100 km2 de terrain au-dessus de 1 700 m font de Popova Sapka le paradis des poudres. Né en Croatie, Tomislav Tiska a mis en place l'opération de snowcat Eskimo Freeride en 2008. Sa machine ne prend que 15 minutes pour grimper 900 mètres verticaux et emmène les visiteurs jusqu'à 2700 m, d'où ils peuvent explorer une poudre glorieuse et non suivie, accessible uniquement par snowcat.

Un télésiège monte de la station jusqu'à 2 510 m et un choix de deux pistes faciles redescend ou une douce traversée se dirige vers un groupe de téléskis qui forment la plupart des transports en montée. Il y a une école de ski et la location de matériel, mais Popova elle-même n'est guère plus qu'une zone de base, avec des restaurants et des bars principalement dans les hôtels. Une semaine sur la piste serait trop longue pour tous sauf le plus wobbliest des intermédiaires, mais combinée à un ou deux jours sur le snowcat, elle fait une belle pause hivernale alternative.

Où rester

L'Hotel Arena, récemment rénové, qui dispose d'un spa, se trouve à un peu moins de 2 km du domaine skiable et peut être réservé via Eskimo Freeride à partir de 200 € en pension complète pour six nuits, y compris le vin et les promenades en snowcat avec un minimum garanti de 2500 m de pistes par jour. Guide de montagne, émetteur-récepteur d'avalanche et airbag sont fournis. Les Esquimaux peuvent organiser une nuit supplémentaire facultative à Skopje à la fin du voyage, y compris l'hébergement, un repas dans un restaurant traditionnel et un apéritif pour 60 € la tête. Eskimo peut également organiser des transferts pour l'aéroport de Skopje à partir de 40 € aller-retour.

Idéal pour la familiarité occidentale

Kranjska Gora, Slovénie

Au dégoût local, la station balnéaire la plus connue de Slovénie est habituellement décrite comme «l'Autriche du pauvre», mais elle est appropriée. La Slovénie regarde vers l'ouest plutôt que vers l'est jusqu'aux Balkans. Par conséquent, l'architecture de style chalet de Kranjska Gora et son ambiance chaleureuse ressemblent étroitement à celles de son pays voisin plus familier.

Le joli village est idéalement situé au pied du domaine skiable, dans une jolie vallée à fond plat entre des montagnes boisées escarpées dans les Alpes juliennes. L'aéroport le plus proche est à 60 minutes en voiture à Ljubljana. Kranjska a un charme considérable et un niveau de sophistication qui la place sur un pied d'égalité avec les stations autrichiennes ou italiennes de taille similaire telles que Niederau en Autriche et Madesimo en Italie.

Le domaine skiable s'élève directement au-dessus du village, qui a 20 km de pistes en grande partie peu difficiles, qui ont tendance à être sur le côté court et manquent de variété. L'exception - si la neige le permet - est la piste noire escarpée de Podkoren qui figure régulièrement comme parcours de slalom pour les courses de Coupe du monde. Comme dans d'autres stations d'Europe de l'Est, l'enneigement est parfois discutable, mais l'enneigement artificiel est important.

Kranjska Gora est la station balnéaire la plus connue de Slovénie

Dans l'ensemble, Kranjska Gora convient bien aux familles soucieuses de leur budget avec de jeunes enfants, car les pistes de la garderie sont centrales et les installations et les hôtels sont tous à proximité des pistes. Il convient également aux intermédiaires recherchant un après-midi animé en haute saison et une bonne sélection de restaurants à des prix raisonnables - mais rien de trop difficile sur les pistes.

Où rester

Le Best Western Kranjska Gora (anciennement l'hôtel Lek) a été récemment rénové pour 2019/20. C'est dans un endroit calme mais pratique à 300m des remontées mécaniques et à proximité du centre ville. À partir de € 579 avec Inghams.

Idéal pour l'après-ski

Poiana Brasov, Roumanie

Situé dans les Carpates à trois heures de route au nord de Bucarest et à 12 km en bus de la ville médiévale de Brasov, Poiana Brasov est la seule station balnéaire de Roumanie à avoir un attrait international. Le château de Dracula est à 23 km en voiture de la station et vaut bien une visite.

Le pays a terriblement souffert aux mains de Nicolae Ceauşescu, son dirigeant de 1965 à 1989, date à laquelle il a été destitué et exécuté. Dans l'ère post-communiste, les sports d'hiver ont été entravés par le manque d'investissement, mais maintenant ils prospèrent.

Il y a un bon choix d'hôtels au pied des pistes et le niveau d'hébergement et la qualité de la cuisine sont élevés. Au barbecue hebdomadaire organisé par le complexe, des steaks d'ours enflammés sont servis avec un fond de danse folklorique. Brasov a une bonne gamme de magasins à bas prix, une belle église du 15ème siècle et une vie nocturne animée.

Avec 25 km de pistes desservies par des remontées mécaniques modernes, le domaine skiable est strictement réservé aux débutants et aux intermédiaires bas - les intermédiaires forts et les experts manqueront de pistes en une journée. Cependant, les 12 pistes sont suffisantes pour occuper les novices pendant une semaine, les cours sont bon marché et le niveau de scolarité (généralement en anglais courant) dans les trois écoles de ski est élevé.

La plus grande inquiétude est la couverture neigeuse, qui dépasse rarement un demi-mètre, et en hiver sec, elle peut souffrir gravement au début d'une saison qui ne s'étend pas au-delà de mars. Mais une grande partie de l'investissement récent a été dans l'enneigement artificiel, et étant donné les températures suffisamment basses, les pistes principales sont maintenant sécurisées.

Où rester

L'hôtel quatre étoiles Sport & Spa est au pied des pistes et dispose d'une piscine, d'une salle de sport, d'un sauna et d'un bain à remous extérieur ainsi que de sa propre école de ski et d'un magasin de location. À partir de € 624 avec Balkan Holidays.

Idéal pour le luxe

Bansko, Bulgarie

Le luxe et les stations de ski en Europe de l'Est ne vont pas normalement ensemble, mais Bansko abrite le seul Kempinski dans une ville de ski bulgare. Cela dit, il ne faut pas le comparer avec Kempinski, St Moritz par exemple - c'est bien la version bulgare! Bansko est à deux heures et demie de route au sud de l'aéroport de Sofia, dans les montagnes de Pirin, près des frontières macédonienne et grecque. Par temps clair, il y a des vues sur la mer Égée.

Bansko est une destination populaire pour les familles à petit budget

La ville d'origine au-dessous du village de villégiature plus récemment construit présente de vieux bâtiments en pierre et des rues pavées et a toujours été populaire auprès des touristes. Bansko elle-même est une station moderne, avec 75 km de pistes intermédiaires variées couvrant deux montagnes et 16 remontées mécaniques qui incluent un télésiège pour six personnes, quatre chaises quad et une télécabine, qui monte à la montagne principale du haut de la ville.

Les pépinières sont accessibles depuis la station intermédiaire de la télécabine ainsi qu'en haut du domaine skiable, et plus haut, il y a de quoi défier les intermédiaires pendant une semaine, à condition que les conditions d'enneigement soient bonnes. Cependant, la télécabine est sujette à de longues files d'attente aux heures de pointe (ce qui signifie qu'il est préférable d'éviter de visiter à Noël et au Nouvel An) et le voyage de retour en ville est une poussée de 7 km sur un chemin bleu.

Il y a cependant une scène d'après-midi animée, sauvage. Dans la vieille ville, les cafés utilitaires et les magasins de l'ère Dickens qui répondaient aux besoins de la population locale avant le tourisme de masse ont été remplacés par des boutiques, des bars à vin et des pizzerias. Il y a aussi beaucoup de pubs traditionnels appelés mehanas (souvent avec de la musique live). Dans l’ensemble, c’est un endroit amusant.

Où rester

Le Kempinski Grand Hotel Arena, qui compte cinq bâtiments, se trouve au pied des pistes, près de la télécabine d'accès, et dispose de deux restaurants et bars. Le spa possède des piscines intérieure et extérieure, des saunas, des bains à remous, une salle de sport et des soins disponibles. À partir de € 620 B&B avec Sno.

Idéal pour le charme du village

Pamporovo, Bulgarie

Presque chaque photo de Pamporovo présente le mât de télévision laid qui domine Snejanka, le point culminant du domaine skiable, mais le village ci-dessous a un vrai charme rural et un attrait traditionnel pour les stations de ski. C'est un excellent premier ou deuxième séjour de sports d'hiver sans se ruiner.

Le complexe est situé dans une charmante campagne bulgare, à 100 km de la frontière avec la Grèce et à une heure et 45 minutes de l'aéroport le plus proche à Plovdiv - cette ancienne ville est un site incontournable du patrimoine mondial de l'Unesco. La base des pistes est à 10 minutes en voiture des principaux hôtels de la station, mais il y a un service de bus gratuit efficace.

Pamporovo a un vrai charme rural

La plupart des pistes du domaine skiable de 36 km sont vertes et bleues. Une poignée de rouges et de noirs obligatoires constituent un objectif pour les aspirants intermédiaires, mais aucun d'entre eux ne présente beaucoup de défi. La plus longue piste de 4 km, adaptée aux intermédiaires mais pas aux débutants, descend vers le vieux village et la base d'hébergement alternative de Stoykite, située dans un environnement d'une tranquillité parfaite.

Dans l'ensemble, les cottages en pierre, les prairies vallonnées et la forêt forment une symphonie pastorale si douce et durable que le hameau de Gela (à 6 km) serait le lieu de naissance mythique d'Orphée. L'école de ski locale a une solide réputation avec des cours d'anglais.

Pamporovo lui-même est animé aux heures de pointe, un lieu de fête avec quelques bons restaurants et de nombreux bars alimentés par certains des prix de l'alcool les moins chers d'Europe. Comme dans d'autres stations d'Europe de l'Est, l'enneigement peut être incertain, en particulier avant Noël et après la mi-mars, mais l'enneigement couvre 90% des pistes.

Où rester

Hôtel Orlovetz dans le centre de la station dispose d'une navette gratuite pour le voyage de cinq minutes pour les pistes, une piscine et un espace spa avec hammam, sauna et salles de soins. À partir de 635 € en pension complète avec Crystal Ski.

Idéal pour des paysages magnifiques

Bohinj, Slovénie

La station de ski de Bohinj est composée de plusieurs villages, autour du lac du même nom avec son domaine skiable Vogel au-dessus. La ville voisine de Bled, avec son château de conte de fées, a tendance à occuper le devant de la scène comme l'une des meilleures stations balnéaires de Slovénie. Mais si Bled dispose de nombreux hébergements et constitue une base de lit importante pour la région, l'action principale du ski se situe dans un certain nombre de stations desservies par un ski-bus régulier depuis la ville et couvertes par le forfait de ski des Alpes juliennes.

Le lac de Bled est l'un des spots les plus photographiés d'Europe de l'Est

Crédit:
Photographie de voyage Matthew Williams-Ellis

Il s'agit notamment de Krvavec près de l'aéroport de Ljubljana, Kranjska Gora, Sella Nevea en Italie et Arnoldstein en Autriche. Cependant, certaines des meilleures actions de ski intermédiaire se trouvent à 27 km de Bled ici à Bohinj et dans un autre cadre lacustre encore plus beau. Bohinj Vogel possède son propre forfait de ski séparé. Le domaine skiable de Vogel compte 22 km de pistes desservies par huit remontées mécaniques, dont des pistes longues et larges bleues aident à renforcer la confiance des débutants, et il existe des pistes rouges pour les intermédiaires. Cependant, toute personne plus avancée trouvera la zone plutôt limitée. Cela dit, le parc à neige de Vogel est parmi les meilleurs de Slovénie et convient à tous les niveaux. L'autre domaine skiable de Bohinj, Kobla, le plus ancien du pays, à l'autre bout du lac, est actuellement fermé pour réaménagement.

Les hôtels sont dispersés dans les différents villages et petites villes autour du lac. Le plus grand d'entre eux est Bohinjska Bistrica qui a une gare. Dans l'ensemble, Bohinj est un bel endroit pour des vacances détendues dans un environnement naturel avec un peu de sport de neige doux. Ce n'est cependant pas le lieu d'un après-ski dynamique.

Où rester

Situé sur les rives du lac Bohinj, avec vue sur les Alpes juliennes environnantes, l'hôtel quatre étoiles Jezero dispose d'une piscine intérieure, d'un sauna, d'une salle de sport et d'une salle de massage. À partir de € 414 avec Balkan Holidays.