Le secret pour respecter votre budget dans l'une des meilleures stations de ski au monde – Choisissez vos vacances au ski en fonction des hôtels

L’Euro n’achète pas grand-chose dans une station de ski française de premier plan, mais il garantira au moins l’une des bonnes affaires incontestées du Val d’Isère: un brownie au chocolat à La Cascade, au pied du glacier des Pissaillas.



un groupe de skieurs au sommet d’une montagne enneigée: Val d’Isère


© Fourni par The Telegraph
Val d’Isère

C'est un bon restaurant en libre-service dans le secteur du Fornet, offrant un café décent, une terrasse ensoleillée accueillante et des toilettes assez propres. Les prix sont standard pour un restaurant de station alpine - juste assez élevé pour vous faire grimacer - mais les brownies ne coûtent que 1 €.

Un peu de connaissance locale va un long chemin, et cette pépite est venue via l'une des autres bonnes affaires de la montagne: une matinée de guidage avec le service Mountain Experts proposé par le voyagiste britannique de ski, Neilson, qui prévoit de continuer avec le service post -pandémie.

Gratuit pour tous les clients de Neilson, le service a été introduit il y a quelques années comme une réponse pragmatique à l'interdiction de la pratique autrefois courante d'hébergement de ski autour des pistes par le personnel des voyagistes britanniques. L'interdiction était le résultat de la modification de la loi française pour stipuler que toutes les randonnées en montagne doivent avoir lieu avec un instructeur ou un guide qualifié. L'écriture était sur le mur et l'interdiction a conduit à la suppression du service d'hébergement par les voyagistes et par le Ski Club de Grande-Bretagne, autrefois un pilier du guidage à ski.

Neilson contourne la loi de manière simple en payant un moniteur de ski ou de snowboard pour guider ses invités lors de visites de deux heures, accompagnés d'un ou deux de leurs propres représentants en montagne.



une vue sur une montagne enneigée: `` Pour la sécurité et la sociabilité, les avantages d'être sur les pistes en groupe sont évidents ''


© Fourni par The Telegraph
`` Pour la sécurité et la sociabilité, les avantages d'être sur les pistes en groupe sont évidents ''

Plutôt que d'avoir des qualifications d'instructeur, les représentants de Neilson Mountain peuvent être des membres du personnel qui ont fait leurs preuves en tant que skieurs ou snowboardeurs experts, avec une manière amicale, de bonnes compétences en communication et une compréhension de ce que les Britanniques attendent de leurs vacances de ski.

J’ai rejoint des clients de l’hôtel Neilson Tovière à Val d’Isère, qui est exclusivement géré par l’exploitant, pour voir si le service répondait aux attentes.

Pour la sécurité et la sociabilité, les avantages d'être sur les pistes en groupe sont évidents: il est toujours agréable de skier ou de faire du snowboard avec ceux d'un niveau de compétence similaire. C’est aussi un bon moyen de rencontrer d’autres clients: tout le monde semble beaucoup plus sympathique à la montagne qu’au carrousel à bagages.

Galerie: Les 10 meilleures maisons écologiques d'Airbnb disponibles à la réservation dès maintenant (House Beautiful (UK))

Mais que faire si vos compétences ne correspondent pas? Les skieurs expérimentés n'attendront que les débutants sous la contrainte; c'est compréhensible si cela ronge un temps précieux qui pourrait être mieux dépensé en profitant des pistes. Ne craignez rien: les visites sont adaptées aux sommets et aux plateaux habituels des compétences débutantes à intermédiaires.

Les séances du dimanche sont généralement une introduction douce à la montagne; le reste de la semaine peut inclure des rafraîchissements de techniques oubliées depuis longtemps, ou jamais abordées auparavant, qu'il s'agisse de tirer le meilleur parti des skis de sculpture, d'essayer les techniques de freestyle dans le parc à neige ou de développer la confiance nécessaire pour s'attaquer à des pentes plus raides. Même avec la présence d'un instructeur cependant, les visites ne sont résolument pas des leçons; les participants peuvent obtenir des conseils ici et là, mais l'accent est mis sur le plaisir et la recherche de votre chemin.



un immeuble avec une montagne en arrière-plan: l’hôtel Tovière à Val d’Isère


© Fourni par The Telegraph
Hôtel Tovière à Val d’Isère

Et pour un endroit aussi grand que les 300 km du domaine skiable Val d’Isère / Tignes, c’est une véritable aubaine. Amy et Alex, les représentants de Neilson Mountain qui accompagnaient ma visite matinale étaient à la fois jeunes et conscients des coûts de la montagne. Ainsi, bien que tout le monde dans le groupe ait déjà entendu parler de la Folie Douce - le club / cabaret / après-bar de moyenne montagne bizarrement populaire qui est né du restaurant chic La Fruiterie - les représentants pourraient également recommander un certain nombre de bars pour des après-boissons plus abordables ( le Blue Note en ville est un top pour 4,50 € / 4 € happy hour pintes).

Nous avons également eu une bonne idée du domaine skiable, des longues pistes de balayage du Val d’Isère aux pistes accidentées et cahoteuses du glacier de la Grand Motte à Tignes. Une des raisons pour lesquelles Val d’Isère peut revendiquer le statut de «première station» est son goût pour l’innovation. Les exemples incluent la télécabine de 2016 pour 10 personnes avec sièges chauffants, complétée par un remodelage partiel de la montagne pour rendre les pentes plus élevées plus conviviales pour les débutants. Cette dernière impliquait de déplacer près d'un million de tonnes de terre pour réduire la pente de la face Solaise.

La saison 2019/20 a vu l'ouverture du Refuge de Solaise, un hôtel, restaurant et bar en haut de la montagne, créé par la rénovation de l'ancienne station de téléphérique qui desservait Solaise avant la mise en place de la télécabine. Comme il sied au concept de refuge, si l'hôtel dispose de chambres et d'appartements bénéficiant d'une vue panoramique, de cheminées et de baignoires autoportantes, il dispose également de dortoirs, avec des lits disponibles à partir de 100 € (88 €) par nuit. Il y a aussi une piscine de 25 m et un spa, mais le vrai attrait pour passer la nuit est la possibilité d'une première descente de la montagne avant l'ouverture des remontées mécaniques.

Faute des 400 € (349 €) par nuit requis pour une chambre standard à la mi-janvier, je suis arrivé au restaurant. C'était aussi un changement rafraîchissant par rapport à la norme des restaurants de montagne, avec des bols à sushi et des plats végétaliens rejoignant la fondue et la tartiflette plus familières.

Ecoutant la conversation à une autre table sur le chemin des toilettes, j'ai entendu un skieur chic s'exclamer: "N'est-ce pas tellement mieux que le Folie?" Je devais être d'accord.

Critiquer La Folie Douce comme étant un peu exagérée, c'est manquer l'essentiel, mais nous avons de loin préféré Cocoricos pour l'après-verre - autre recommandation d'Amy et Alex - au pied de la télécabine de Solaise. Un bar à craquer avec un groupe de house qui lance des couvertures parfaites de différentes eaux de fromage, c'est une courte glissade par la suite vers la rue principale - la fin parfaite d'une journée d'exploration, sans avoir déboursé beaucoup d'argent sur un guide.

Les détails

Neilson (0333014 3351; neilson.co.uk) propose sept nuits en demi-pension avec thé l'après-midi à l'hôtel La Tovière à Val d'Isère à partir de 1425 € par personne, à partir du 9 janvier 2022, y compris les vols, les transferts et le ski-guide gratuit et coaching avec le service Mountain Experts.

Matt s'est rendu en France avant la pandémie de coronavirus, consultez les derniers conseils du Foreign Office avant de voyager ici.

Inscrivez-vous gratuitement à la newsletter Front Page: Votre guide essentiel de l'agenda du jour de The Telegraph - directement dans votre boîte de réception sept jours par semaine.