La perte du service Eurostar est la pire chose qui puisse arriver aux vacances de ski en ce moment – Meilleures stations pour skier en famille

La décision d'Eurostar d'annuler son service direct sur les pistes l'hiver prochain a laissé les skieurs sans leur alternative écologique bien-aimée au vol.

OuiVous n’avez pas pu vous rattraper. Dans une année où le monde semble avoir basculé à la suite d'une pandémie mondiale, la perspective d'un voyage direct et pittoresque du Royaume-Uni aux pistes de ski de France cet hiver était très attendue par les skieurs - le soulagement que beaucoup d'entre nous attendaient pendant le verrouillage.

Mais hier, Eurostar a étouffé cela, annulant brusquement son service de train de ski direct emblématique pour cet hiver - c'est la pire chose qui puisse arriver aux vacances de ski en ce moment.

La société a déclaré qu'elle souhaitait se concentrer sur les routes «à forte demande» - Paris, Bruxelles et Amsterdam - en blâmant les conditions difficiles et les nouvelles règles qui leur sont appliquées en raison de la pandémie de Covid. Je suppose que cela bat la vieille excuse de British Rail des «feuilles sur la ligne».

C'est un coup dur pour les milliers de fidèles fans de train de ski qui se sont rendu compte qu'un voyage en train fait tomber les chaussettes de vol ou de conduite sur les pistes. Je suis l'un deux.

Le train de ski est si simple: vous montez à Londres ou à Ashford et descendez environ 800 km plus tard à Moutiers, Aime la Plagne ou Bourg St Maurice, à quelques minutes en bus ou en taxi d'un éventail de 16 stations de ski de premier ordre. C'est une évidence: une fois sur la piste, ne jamais reprendre le vol - comme le disent les passionnés de ski-train.

Ne me croyez pas sur parole, les enfants l'adorent aussi. Le temps se fond avec des jeux, des dessins griffonnés, des livres et des yeux rivés sur la vue toujours changeante par la fenêtre. Je me souviens d’une fillette de sept ans qui me disait fièrement comment elle s’était fait de nouveaux amis avec d’autres enfants en chemin.

Les familles adorent depuis longtemps voyager directement dans les Alpes en train

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Droits d'auteur (c) Johner Bildbyra AB / Johner Images

Certes, le service de nuit est moins confortable, car vous devez vous tortiller pour dormir sur les mêmes sièges assis que pour le service de jour, avec un éclairage au-dessus de la lumière et des masques pour les yeux gratuits qui ne sont pas adaptés. Mais pour le skieur ou le snowboardeur passionné, l'avantage de deux jours supplémentaires (ce que vous gagnez par rapport à ceux qui volent) passés à sculpter les pistes vaut bien un sommeil moins que parfait.

Que vous voyagiez de jour ou de nuit, vous arrivez également en sachant que vous avez économisé 80% des émissions de carbone, par rapport au même trajet en avion.

Comme beaucoup de skieurs et de snowboardeurs, mes premières vacances au ski ont commencé sous l'illusion que les pistes n'étaient qu'à quelques pas. Avec un vol de 90 minutes depuis le Royaume-Uni, comment pourraient-ils ne pas l'être? Mais le voyage en avion prend toute la journée, alors que vous parcourez les files d'attente de l'aéroport sur des vols exigus, puis vous vous chargez pour un long transfert qui finit souvent par grimper dans le trafic - c'est tout dans le monde pré-Covid, ce que l'avenir sera tenir, qui sait.

La Tarentaise abrite certaines des plus belles stations de ski des Alpes, notamment Les Arcs, Tignes, La Plagne, Méribel et Val d'Isère. Cependant, ils sont situés à une distance relativement longue de l'aéroport principal le plus proche, Genève. Pas étonnant que le train de ski soit populaire, car il promet de déposer les passagers un saut-de-neige et un chasse-neige loin de leur logement. Besoin de plus de preuves de sa popularité? À mi-parcours, le train entier se vend dans les quatre heures suivant la mise en vente des billets. Les seules choses qui volent sont les billets.

Tignes est populaire auprès des voyageurs en train

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Stéphane Cande

Le train est tellement demandé qu'Eurostar pourrait poser des pointes sur les sièges et draper des serpents des raccords et les skieurs réserveraient toujours, impatients de revenir sur les pistes par les moyens les plus respectueux du carbone. Si la restauration dans un monde post-Covid est un défi, comme le prétend Eurostar, les gens peuvent apporter leur propre nourriture et boisson à bord - ils le font de toute façon depuis des années.

Les skieurs et snowboarders sont vidés de l'annulation. Les offices de tourisme des stations de ski sont déconcertés. L'afflux de 24 000 skieurs de manière fluide et durable a été anéanti par une décision prise par le siège d'Eurostar après consultation, semble-t-il, précisément personne dans l'industrie du ski.

Avec un monopole sur le tunnel sous la Manche HS1, le cordon ombilical d'acier qui relie le Royaume-Uni à l'Europe continentale, les voyages durables vers l'Europe et les pistes de ski alpin sont à la merci des décisions prises au siège d'Eurostar à St Pancras - celui-ci doit être leur plus choquant encore.

Il existe bien sûr de nombreuses liaisons indirectes vers les Alpes, telles que l'Eurostar vers Paris et les trains TGV vers les Alpes. Ne vous méprenez pas: ce sont de merveilleux voyages, que j’ai aussi fait plusieurs fois. Mais la plupart de ces itinéraires vers les Alpes françaises nécessitent un changement de gare à Paris, de la gare du Nord à la gare de Lyon, un changement que vous pouvez faire en taxi pour éviter de transporter vos bagages dans le métro parisien.

Ce n’est pas aussi simple qu’un train direct. Il n'est pas non plus aussi facile de découvrir quelles sont vos options ou de réserver ces trajets indirects - une pagaille dont toute l'industrie ferroviaire est à blâmer et qui doit être réglée pronto, surtout maintenant.

Ne vous y trompez pas, train de ski ou pas de train de ski, je vous exhorte à adopter le voyage en train vers les Alpes. L'expérience est meilleure que voler ou conduire, pandémie ou pas de pandémie.

Mais rien ne compensera la perte du train de ski et nous devons lutter pour le sauver - il est encore temps pour l'Eurostar de changer d'avis avant que la neige ne commence à tomber.

Daniel Elkan est journaliste de ski indépendant et fondateur de snowcarbon.co.uk, et guide indépendant des voyages en train dans les Alpes. Sa pétition «Save the Ski Train» est désormais en ligne, en partenariat avec l’éco-organisme de bienfaisance Protect Our Winters, SaveOurSnow et la campagne de voyage pro-train Ski Flight Free. Il demande à Eurostar de révoquer sa décision d'annuler le train de ski vers les Alpes l'hiver prochain.