Eurostar rejette les appels pour rétablir le train de ski – Meilleures stations pour skier en famille

Le seul service ferroviaire direct vers les Alpes françaises n'est "tout simplement pas réalisable" pour cet hiver, a déclaré la compagnie en réponse à une lettre ouverte envoyée par 160 entreprises de ski faisant campagne pour son retour.

Les offices de tourisme, les voyagistes, les hôtels, les entreprises de chalets et les écoles de ski ont écrit à Eurostar pour demander à l'entreprise de travailler avec l'industrie pour rétablir son service hivernal populaire.

Une pétition Save The Ski Train a attiré plus de 10 500 signatures.

Eurostar annule le train de ski pour l'hiver prochain

Campagne pour sauver le train du ski

Enregistrer le train de ski

Dans sa réponse à la lettre, Eurostar déclare que sa décision d'annuler le train de ski ne s'applique qu'à cet hiver et promet de la revoir.

Mais il refuse de bouger pour la saison de ski 2020-21, blâmant le coronavirus.

"La pandémie de Covid-19 a un impact sévère sur l'industrie du voyage, et nous devons prendre des décisions difficiles pour protéger l'avenir de notre entreprise", indique la lettre, signée par Lisa dans le bureau du directeur général.

"Avec des restrictions gouvernementales en place pour les voyages internationaux sur les marchés que nous desservons, nous avons constaté une baisse sans précédent de la demande et, à partir de la mi-mars, nous appliquons un calendrier minimal pour faciliter uniquement les voyages essentiels."

Eurostar dit qu'il doit désormais se concentrer sur ses destinations principales les plus demandées, telles que Londres à Paris, Bruxelles et Amsterdam.

«Cependant, il s'agit d'une situation qui évolue rapidement à très grande échelle et il est impossible de prédire quelles restrictions seront en place à l'avenir et l'impact que cela aura sur la demande pour le service de train de ski.

« Les récentes quarantaines imposées aux voyageurs en provenance de Belgique et de France, par exemple, sont intervenues à court terme avec un certain nombre de blocages locaux sur les marchés sur lesquels nous opérons.

"Dans cet environnement imprévisible, il n'est tout simplement pas possible de mettre en vente des billets pour le service de train de ski."

Il ajoute que les mesures en place, telles que le port obligatoire du masque, les restrictions sur la restauration et le nettoyage supplémentaire sont plus difficiles à maintenir sur les itinéraires longue distance tels que le train de ski.

"A ce stade, nous n'avons confirmé que l'annulation du train de ski pour la saison de ski 2020/2021 et je peux vous assurer que nous réexaminerons cela l'année prochaine."

Dans le train à ski Eurostar

Sur l'Eurostar Ski Train – photo Daniel Elkan

La réponse est un coup dur pour de nombreux skieurs et snowboarders qui considèrent que voyager en train direct de Londres aux stations balnéaires populaires de la Tarentaise est le moyen le plus simple et le moins dommageable pour l'environnement de se rendre sur les pistes.

Les militants disent qu'il économise et estime à 2,9 millions de kg de CO2 par saison, par rapport aux voyages équivalents en avion.

"L'annulation du Ski Train est un coup dur pour tous ceux qui se soucient de rendre les vacances au ski durables", a déclaré Chemmy Alcott, quadruple skieuse britannique aux Jeux olympiques d'hiver et présentatrice de la BBC Ski Sunday.

"Nous devons rassembler la voix la plus forte pour persuader Eurostar de remettre le Ski Train sur les rails."

L'association caritative environnementale Protect Our Winters UK est l'une des nombreuses organisations appelant Eurostar à reconsidérer sa décision.

« Plus que jamais les touristes hivernaux souhaitent changer leur façon de voyager pour protéger les montagnes et la planète », déclare Dominic Winter, responsable de programme chez POW UK.

« L'Eurostar joue un rôle essentiel en permettant aux gens de parcourir de longues distances sans prendre l'avion ni conduire. C’est extrêmement important dans la lutte contre l’urgence climatique. »

En collaboration avec l'association du tourisme de montagne de France, France Montagnes, un nouveau film Sauvez le train de ski est publié aujourd'hui pour la campagne.

« Le Ski Train est un service extrêmement populaire et utile – l'un des meilleurs moyens de rejoindre les Alpes depuis le Royaume-Uni en train », explique Daniel Elkan, fondateur du guide indépendant de ski sur rail Snowcarbon, qui a créé le film.

"Eurostar doit rencontrer l'industrie du ski dès que possible pour discuter des moyens de remettre le train de ski sur les rails pour l'hiver 2021-22."

Fonctionnant depuis 23 ans, le train de ski emmène les passagers de Londres et d'Ashford dans le Kent vers la région populaire de Tarentaise dans les Alpes françaises, donnant accès à 16 grandes stations de ski, dont Méribel, Courchevel, Les Menuires, Val Thorens, La Plagne, Les Arcs, Tignes et Val d'Isère.

Vous pourrez encore vous y rendre en train cet hiver, mais non sans changer de train.

Action en justice lancée après... ›