Dubaï pour la première fois : les meilleurs conseils pour votre première visite dans la ville de l'or – Choisissez vos vacances au ski en fonction des hôtels

Préparez-vous pour une ville des extrêmes : Dubaï abrite le plus haut bâtiment du monde, le centre commercial le plus gigantesque et la plus grande piste de ski intérieure. Il y a des restaurants de presque tous les pays de la planète, des plages où les vêtus de bikini et de burqa se détendent, de vastes déserts vides et des ruelles urbaines bondées à explorer.

Alors par où commencer ? Assurez-vous de connaître les lois et l'étiquette locales avant de partir, puis appliquez de la crème solaire et commencez par ces principaux sites touristiques.

Une photo à longue exposition de la marina de Dubaï, aux Émirats arabes unis, au crépuscule, prise de haut dans l'un des nombreux gratte-ciel. Il y a beaucoup de bateaux amarrés dans la marina, les rues sont éclairées ainsi que les différents gratte-ciel.
Repérez-vous dans la ville depuis l'un des nombreux gratte-ciel de Dubaï © Ashraf Jandali / Shutterstock

Les sites incontournables de Dubaï

Le plus haut bâtiment du monde, le Burj Khalifa, est visible d'à peu près n'importe où dans la ville - par temps clair, vous pouvez le voir à 95 km. Il abrite actuellement la plus haute plate-forme d'observation du monde à un vertigineux 555 m. A ses pieds, vous trouverez le Dubai Mall, le plus fréquenté au monde, ainsi que la fontaine de Dubaï tout chantant et tout dansant, qui est la… ah, vous l'avez déjà deviné.

Le Burj Al Arab, en forme de voile, est l'emblème de la ville et abrite le soi-disant seul hôtel sept étoiles au monde. Il se trouve à côté du vaste complexe Madinat Jumeirah, une interprétation atmosphérique d'une ville ancienne du Moyen-Orient, avec des hôtels haut de gamme, des restaurants, des bars, des boutiques et des voies navigables de style vénitien qui offrent une vue imprenable sur l'hôtel emblématique.

Traversée de la crique de Dubaï sur un abra, un bateau traditionnel en bois utilisé pour traverser la crique en taxi. Le soleil est bas sur l'horizon et partiellement masqué par les immeubles de bureaux. Un seul homme dirige le bateau et il n'y a pas de passagers.
Traversez la crique de Dubaï sur un abra, un bateau-taxi traditionnel © Andrew Montgomery / Lonely Planet

Pour un aperçu de ce qu'était Dubaï avant le boom pétrolier, rendez-vous à Dubai Creek. Prendre un abra (un bateau traditionnel en bois, utilisé pour transporter les gens à travers la crique de Dubaï) à travers la crique de Deira à Bur Dubaï (ou vice versa) et explorez les différents souks, où vous vivez et mourez par votre capacité à marchander de l'or, des épices et des vêtements. Plongez dans l'histoire fascinante de l'émirat au musée de Dubaï dans le fort Al Fahidi, le plus ancien bâtiment de la ville, puis faites un court trajet en taxi jusqu'au musée Etihad à Jumeirah, qui examine la formation des Émirats arabes unis dans les années 1970.

Il peut sembler que la seule chose qui ne change jamais à Dubaï est le vaste désert, mais en fait, il évolue constamment, le vent le modifiant et le renouvelant chaque jour. Il existe de nombreuses entreprises proposant des excursions dans les dunes rouges, allant de sorties tout-terrain sauvages à des visites plus éducatives conçues pour vous aider à mieux comprendre la vie dans le sable.

Restaurant avec vue sur Burj Al Arab à Dubaï. La photo est prise depuis un balcon en bois verni décoré de tapis tissés et de sièges en bois rembourrés.
Prenez le déjeuner avec vue sur des sites emblématiques comme le Burj Al Arab © Gimas / Shutterstock

Où manger à Dubaï

Dubaï a une scène culinaire incroyablement diversifiée et multiculturelle, allant des restaurants gastronomiques comme Yannick Alléno et Heinz Beck aux joints de shawarma. Pour découvrir le melting-pot de cuisines de la ville, faites une visite à pied du vieux Dubaï avec Frying Pan Adventures, qui propose de fantastiques itinéraires gastronomiques toute l'année.

Comme on peut s'y attendre, il y a un excellent choix de cuisine du Moyen-Orient. Essayez les succulentes brochettes grillées chez Aroos Damascus à Deira, la cuisine de rue libanaise chez la chaîne branchée Zaroob et les plats authentiques des Émirats à Al Fanar dans le centre commercial Festival City. La ville regorge également de cuisine indienne et pakistanaise de grande valeur, grâce à sa population importante d'expatriés du sous-continent. Les meilleurs choix incluent le légendaire Ravi à Jumeirah, Karachi Darbar à Satwa et pour quelque chose de plus chic Indego by Vineet à l'hôtel Grosvenor House.

Salt burger street food truck sur Kite Beach, Dubaï. La petite remorque en métal a une passerelle couverte qui y mène, où plusieurs personnes font la queue par une journée ensoleillée. Il y a une mosquée blanche visible en arrière-plan.
Dubaï est connue pour ses restaurants cinq étoiles, mais ne manquez pas les plats de rue locaux, tels que Salt on Kite Beach © Lara Brunt / Lonely Planet

Alors que Dubaï regorge de concepts de restaurants importés, il existe également un nombre croissant de restaurants locaux passionnants servant une cuisine sans tracas dans un cadre frais. Dirigez-vous vers 3 Fils à Jumeriah Fishing Harbour et les camions de nourriture en argent de Salt stationnés en permanence à Kite Beach, ou poussez le bateau à Play, dirigé par l'ancien chef de Zuma Reif Othman à l'hôtel H.

Hall de l'hôtel à Dubaï, Emirats Arabes Unis. Des canapés en bois avec des coussins rouge foncé sont disposés sous une arche élaborée à travers laquelle nous pouvons voir de l'art moderne. L'arche est flanquée de grands palmiers en pot.
Dubaï propose une vaste gamme d'hébergements pour tous les budgets © Ingus Kruklitis / Shutterstock

Où loger à Dubaï

Dubaï est connue pour ses hôtels somptueux et ses stations balnéaires cinq étoiles, mais il existe une bonne sélection d'hôtels et d'appartements pour tous les budgets.

La ville est à peu près divisée en deux parties : « Old Dubai » au nord, englobant les quartiers de Deira et Bur Dubai autour de la crique de Dubaï ; et « New Dubai » vers le sud, y compris les gratte-ciel strictement modernes du centre-ville de Dubaï, du DIFC et de la marina de Dubaï. C'est une ville assez compacte où il est facile de se déplacer, vous pouvez donc rester à la plage tout en faisant du tourisme confortablement. Les complexes de luxe du désert, comme Al Maha et Bab Al Shams, sont des destinations à part entière et situées à moins d'une heure de route du centre-ville.

Le centre-ville de Dubaï compte certains des hôtels les plus chics de la ville, notamment l'Armani Hotel et le Palace Downtown, tandis que Business Bay et Al Habtoor City à proximité, de l'autre côté du canal de Dubaï, offrent également des hôtels de qualité avec un accès facile aux principaux sites. Les stations balnéaires sont concentrées autour de Jumeirah Beach Residence (JBR), de la marina de Dubaï, d'Umm Suqeim (qui abrite Burj Al Arab et Madinat Jumeirah) et de Palm Jumeirah, bien que les plages artificielles de cette dernière ne soient pas aussi bonnes que les étendues côtières.

Des fouilles plus modestes peuvent être trouvées dans les parties les plus anciennes de la ville autour de Deira et de Bur Dubaï, tandis que le quartier d'Al Barsha, qui abrite le Mall of the Emirates, devient une plaque tournante pour les hôtels de milieu de gamme. Les inspecteurs du gouvernement surveillent de près les normes hôtelières, vous pouvez donc être assuré que même les hôtels économiques seront propres et confortables.

Les parcs aquatiques de Dubaï

Quel que soit votre âge, les parcs aquatiques de Dubaï devraient figurer sur votre itinéraire. Les deux plus populaires - et à juste titre - sont Wild Wadi, situé en face du Burj Al Arab, et Aquaventure, situé dans la station balnéaire Atlantis au bout de Palm Jumeirah et en passe de devenir le plus grand parc aquatique du monde (choc, on sait ). Ils proposent des toboggans qui font monter l'adrénaline, des rapides paresseux et des zones pour enfants géniales, tandis que le parc aquatique Legoland de Dubai Parks & Resorts est spécialement conçu pour les enfants de deux ans aux préadolescents.

Vue de la station de métro de Dubaï au crépuscule avec des gratte-ciel en arrière-plan. A droite des voies, il y a une autoroute très fréquentée.
Le métro de Dubaï bon marché et efficace peut vous déplacer en ville et éviter la circulation © Funny Solution Studio / Shutterstock

Se déplacer à Dubaï

Le système de métro de Dubaï est bon marché et excellent, reliant l'aéroport à de nombreux points clés de la ville. Vous devrez acheter une carte à puce prépayée Nol (disponible dans les stations de métro), qui peut être utilisée sur le réseau de métro, tram et bus.

Les taxis sont abondants, avec compteurs et à des prix raisonnables (le tarif minimum est de 10 Dhs). Il y a des stations de taxis dans les centres commerciaux et les hôtels, ou vous pouvez héler un taxi dans la rue. C'est le moyen le plus rapide de se déplacer, sauf aux heures de pointe où il vaut mieux prendre le métro.

Uber et le service local de covoiturage Careem sont des alternatives populaires aux taxis traditionnels. Vous pouvez héler un trajet en utilisant l'une ou l'autre des applications, avec des tarifs calculés en fonction de facteurs tels que la distance, le temps d'attente et la demande.

Vous pouvez également louer un vélo avec le programme de location public de Dubaï, Byky. Il y a des stations disséminées autour des centres touristiques tels que la marina de Dubaï et le centre-ville, et un itinéraire facile est le trajet de 11 km autour du croissant de Palm Jumeirah.

Meilleures astuces

  • La meilleure période pour visiter est de novembre à mars, lorsque les températures avoisinent les 30°C. Si vous êtes en visite en été, restez au frais au parc à thème couvert IMG Worlds of Adventure ou dévalez les pistes de Ski Dubaï.
  • Assurez-vous de prendre une carte SIM gratuite lorsque vous atterrissez à l'aéroport afin de pouvoir utiliser des cartes et des sites Web lorsque vous êtes en déplacement. Les fournisseurs de téléphonie mobile Etisalat et Du ont des magasins à l'aéroport et dans la plupart des centres commerciaux si vous souhaitez acheter le vôtre.
  • Pré-réservez des billets pour le Burj Khalifa en ligne et vous paierez moins de la moitié du prix d'un billet d'entrée immédiat pendant les heures creuses (et économisez un tiers pendant les heures de pointe).
  • Inscrivez-vous pour un repas culturel au Sheikh Mohammed Center of Cultural Understanding, qui comprend un festin émirati suivi d'une discussion franche sur la culture et la religion locales.
  • Ne vous inquiétez pas si votre budget ne s'étend pas à une station balnéaire - les plages publiques gratuites telles que Kite Beach et JBR Beach ont des chaises longues, des douches et des cafés.

Publié pour la première fois en septembre 2017, dernière mise à jour en août 2019.