Baqueira Beret, Espagne: est-ce la meilleure station de ski du monde? – Idées vacances au ski

La station d'origine est à 1 500 m, avec des satellites plus bas et plus hauts, et la plus haute portance atteint un niveau respectable de 2 516 m. Le plan des pistes enregistre 146 km de pistes damées, modestes mais respectables, dont 26 km neuves pour cet hiver et desservies par un télésiège supplémentaire.

Ici, la beauté du terrain ne réside pas seulement dans les longues pistes de tous les standards, mais dans les variations hors-pistes essentiellement simples, mais néanmoins intéressantes, de presque toutes les pistes marquées. Certes, la plupart des pistes sont de niveau intermédiaire, mais certains couloirs escarpés tels que Escornacrabes (Where Goats Tumble) offrent de nombreux défis aux experts. Du haut, les chèvres induisent un frisson de peur pure. Cependant, lorsque vous avez le courage de placer vos skis au-dessus de la lèvre, l'expérience est agréablement plus douce.

Quelle est la meilleure station de ski du monde?

Le ski héliporté avec Pyrenees Heliski (0 34 655 012 393; pyreneesheliski.com) est un atout majeur. Il est situé à 12 km de Vielha, une ancienne vallée. Une journée avec cinq gouttes coûte 790 € (625 €), mais les prix commencent à seulement 290 € (230 €) pour deux gouttes lorsque la réservation est effectuée auprès de l'école de ski britannique BB (01903 233323; bbskischool;). Incidemment, avoir une école de ski britannique de première classe dans ma station de ski idéale est un bonus supplémentaire important.

Le terrain est divisé en trois zones reliées par six sommets principaux, avec un accès principal depuis Baqueira même par une télécabine depuis le centre du village. Le hameau de Béret n’est autre qu’une station de relèvement et un parc à 1 800 m, accessible à skis ou en voiture depuis Baqueira. C’est le point de départ de pistes bleues faciles et de pistes beaucoup plus exigeantes sur le Tuc deth Dossau, le point culminant du domaine skiable.

Maintenant, la station elle-même. Non, ce n’est pas la plus jolie. À l'instar de Tignes, la base principale à 1 500 m date du boom du ski des années 60, lorsque la beauté architecturale était au second rang. Le dernier développement des hôtels quatre et cinq étoiles est situé dans un centre commercial au bas du système de remontées mécaniques de Val de Ruda. Conçus à cet effet, ils doivent davantage aux notions de commodité nord-américaines qu’à notre idéal européen. Mais Tanau, à 1 700 mètres d'altitude, où réside la famille royale espagnole, est incontestablement cool. Cette collection de maisons de montagne traditionnelles, y compris l’hôtel cinq étoiles Pleta, s’harmonise avec la beauté de son environnement.

Ce qui m'attire à Baqueira, c'est son emplacement en termes plus généraux. Vous n’êtes pas obligé de vous installer dans la station, mais à Vielha à 13 km, ou dans l’un des quelque 12 villages médiévaux situés à flanc de colline, comme Arties en dessous de Baqueira. Mes préférés sont Arties, Salardu et Tredòs. Tous offrent une variété de logements et d'excellents restaurants nichés dans des ruelles pavées. Un service de bus subventionné par le gouvernement relie les villages entre Vielha et Baqueira. Mais à moins de rester dans la station elle-même, une voiture est essentielle. Le stationnement n'est pas un problème.


Baqueira Beret se situe à 1 500 m dans les Pyrénées espagnoles

Pour les personnes habituées à skier dans les Alpes, une visite nécessite une adaptation mentale et temporelle considérable à la routine quotidienne.

Lors de ma première visite, après un vol retardé pour Toulouse, je suis arrivé dans la rue principale à 2 heures du matin. Il était encombré d'oiseaux de nuit qui, je suppose, quittaient Tiffany, la boîte de nuit principale, à l'heure de la fermeture. Faux. Ils quittaient les restaurants après le dîner et allaient au club.

À 9 heures, lorsque le front de neige de Val d’Isère déborde de cours de ski, la base de la télécabine de Baqueira est presque déserte. Aucun Espagnole respectable n'entre dans ses attaches avant 10h ou 11h. Il skie furieusement jusqu'à 15h, puis déjeune sérieusement. Après la course finale, les tapas et le tempranillo seront à votre disposition jusqu’à 18 heures, heure de la désertion des bars - c’est l’heure de la sieste.

À 21 heures, toute la famille revient pour des boissons et des tapas avant le dîner à 22 heures. Bien sûr, vous n’avez pas à passer à l’épuisante horloge ibérique. Vous pouvez dîner dans un restaurant vide à 20 heures, mais pas avant.

Au printemps, il faut surveiller les ours bruns. Ils ont été réintroduits dans la nature ici grâce à un programme de sélection basé à Arties. Curieusement, ils ont tendance à se diriger vers la frontière française. Je ne peux pas imaginer pourquoi.

Ski Miquel (01457 821200; skimiquelholidays.co.uk) propose sept nuits au Chalet-Hotel Salana à Baqueira Beret à partir de 559 € par personne, en chalet; ou à partir de 627 € à l'hôtel Montarto 4 étoiles, en demi-pension. Les deux jours fériés comprennent les transferts et les vols au départ de Londres Gatwick ou Manchester (supplément de 30 €)


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