Aspen Mountain (domaine skiable) — Wikipédia – Skier, les bonnes stations

Montagne d'Aspen (souvent appelé par son ancien nom de Ajax parmi les habitants) est un domaine skiable de l'ouest des États-Unis, situé dans le comté de Pitkin, au Colorado, juste à l'extérieur et au-dessus de la ville d'Aspen. Il est situé sur le flanc nord d'Aspen Mountain (d'où son nom) à une altitude de 11 212 pi (3 417 m). Aspen Mountain forme la fin de Richmond Ridge, une longue crête qui s'étend sur 10 milles au sud à environ 11 000 pieds (3 400 m) pour rejoindre la colonne vertébrale principale des montagnes Elk.

Fondée il y a 75 ans en 1946 par Walter Paepcke, Aspen était la première entreprise de domaine skiable de la Aspen Skiing Company. Il s'agit de l'un des quatre domaines skiables adjacents exploités par la société dans le cadre du complexe Aspen/Snowmass. À seulement 673 acres (2,7 km2), il est quelque peu petit par rapport à d'autres domaines skiables, en particulier par rapport au domaine skiable voisin de Snowmass, beaucoup plus grand, et conserve une saveur culturelle unique qui rappelle les premiers jours du ski de loisir dans l'État. Le domaine skiable est situé dans la forêt nationale de White River et est exploité sous permis du US Forest Service. Il a trois restaurants sur la montagne; deux sont au sommet (dont l'un est un club qui n'accepte que les membres) et un à mi-montagne.

Histoire et description[edit]

Vue sur le centre-ville d'Aspen depuis la télécabine Silver Queen sur Aspen Mountain

Avant 1946, la montagne avait été le site de ski à l'aide d'un ascenseur à bateaux rudimentaire et par l'utilisation des pistes de jeep à l'arrière de la montagne sur Midnight Mine Road. En 1941, les premiers championnats nationaux de descente et de slalom d'Aspen ont eu lieu les 8 et 9 mars. Fritz Benedict a visité Aspen pour la première fois, le père du 10e Mountain Hut and Trail System. La fondation du domaine skiable en 1946 a été réalisée avec l'installation du télésiège monoplace Lift-1. À sa mise en service le 14 décembre 1946, il s'agissait du plus long télésiège du monde. Bon nombre des premiers employés étaient des vétérans de la 10e division de montagne, qui s'étaient entraînés au Camp Hale, dont Friedl Pfeifer d'Autriche et Pete Seibert. Avant la guerre, Pfeifer avait dirigé l'école de ski de Sun Valley et avait fait de même à Aspen ; Seibert était membre de la patrouille de ski Aspen qui fondera plus tard Vail Mountain (en 1962). Au cours de sa quatrième saison, Aspen a accueilli les Championnats du monde de 1950, les premiers championnats du monde organisés hors d'Europe et les premiers depuis 1939.

Lift-1 a fonctionné jusqu'en 1972, date à laquelle il a été remplacé par deux télésièges doubles, Shadow Mountain (communément appelé 1A) et Ruthie's. L'accès à la montagne a été radicalement modifié en 1986 avec l'installation de la Silver Queen Gondola, qui monte jusqu'au sommet du côté est de la zone avec une élévation verticale de 3 267 pieds (996 m). Les remontées mécaniques du domaine comprennent également 1 quad à grande vitesse, 1 triple à grande vitesse, 2 quads et 3 doubles.

La télécabine est l'une des deux remontées mécaniques, avec le télésiège Little Nell, qui montent de la Gondola Plaza au cœur du centre-ville d'Aspen. La configuration permet aux visiteurs de gravir la montagne depuis le centre-ville et de redescendre la Little Nell Run en ville. Le flanc de la montagne contient des vestiges cachés et ouverts de l'intense activité minière d'argent du Colorado Silver Boom à la fin des années 1880 et au début des années 1890. En janvier 2001, il a été décidé de mettre fin à l'interdiction de longue date d'Aspen Mountain sur le snowboard. Cependant, par courtoisie envers les détenteurs d'abonnements de saison, la station n'a été officiellement ouverte aux snowboarders que le 1er avril 2001. La piste la plus longue est de 3 miles (4,8 km) et la capacité de remontée est de 10 755 coureurs par heure. La chute de neige annuelle moyenne est de 300 pouces (7,6 m). Il a des capacités d'enneigement de 210 acres (0,84 km²), ce qui représente environ un tiers de la superficie. La montagne est considérée comme modérée à difficile sans pistes "vertes" (débutants). Sa montagne sœur, Aspen Highlands, n'a pas non plus de terrain pour débutants en décembre 2017. Les skieurs débutants doivent aller à Snowmass ou Buttermilk. Environ 26% du terrain est considéré comme expert. La saison sur les chaînes de montagnes s'étend de fin novembre à début avril. C'est généralement la dernière zone, avec Snowmass à proximité, dans le complexe de villégiature à fermer pour l'hiver.

Le domaine skiable a une culture "homespun" unique qui date de sa fondation dans le cadre de l'expérience sociale utopique à Aspen créée par Walter Paepcke dans les années 1940, conservant une sorte de culture de retour par rapport aux trois autres zones du complexe. La culture se reflète dans les nombreux monuments commémoratifs et hommages faits maison qui parsèment les arbres des montagnes créés en l'honneur de personnages célèbres tels que John Denver et Hunter S. Thompson.

La rumeur dit que sous l'ascenseur de Bell Mountain sur Aspen Mountain se trouvait le premier arbre Panty composé de soutiens-gorge, de culottes, de strings et de colliers Mardi Gras dès la fin des années 1950.[1]

Terrain et remontées mécaniques[edit]

  • Sentiers : 76 [2]
  • Nord : 50 %
  • Est : 23 %
  • Ouest : 27%
  • Aspen Mountain dispose de 8 remontées mécaniques.[3]
Nom Taper Fabricant Construit Verticale
(pieds)
Longueur
(pieds)
Remarques
Gondole de la Reine d'Argent Télécabine 6 Pomme 1986 3264 13216
Ajax Express Quad à grande vitesse Leitner-Poma 2003 1120 4689
Ruthies Triple à grande vitesse Pomme 1997 1358 5511 L'un des 2 ascenseurs détachables en Amérique qui limite moins de 4 passagers, l'autre zone étant Alta.
La crête de Gand Quad Pomme 1985 1079 5440
Petite Nell* Quad Pomme 1986 550 2208
Montagne de l'Ombre Double SLI 1971 1393 3625 A remplacé la chaise unique d'origine d'Aspen (Ski Lift No. 1), qui commençait sous la base de l'ascenseur.
Montagne Bell* Double Riblet 1985 2158 6803
FIS Double Leitner-Poma 2004 602 1519

Mauve La surbrillance indique un ascenseur secondaire, ce qui signifie qu'il ne fonctionne que le week-end et les jours fériés, ou comme ascenseur de secours si la télécabine est en panne.

Ski de printemps sur le mont Aspen[edit]

Les références[edit]

  • Beidleman, Neal (2006) Guide de ski et de snowboard Aspen Éditions Wolverine ISBN 9780972160971
  • Patrimoine du ski (1997) "Le ski vient à Aspen" Volume 9 #2
  • Shelton, Peter (1996) Ski d'Aspen : les cinquante premières années Presse Oeil Occidentale ISBN 9780941283144
  • Asmus, Brad (1993) Le guide local du ski Aspen ISBN 0-9631113-3-7
  • O'Rear (1966) L'histoire d'Aspen NY : AS Barnes OCLC 1648202

Liens externes[edit]