Alors que la ville du Colorado explore l'expansion du domaine skiable, elle tient compte de son identité | Mode de vie – Choisissez vos vacances au ski en fonction des hôtels

SILVERTON • Sallie Barney se retrouve souvent à rêver en montant sur l’unique télésiège du petit domaine skiable de sa ville.

«Ce n’est pas difficile de regarder autour de soi et de se dire:« Oohh, ce serait amusant », dit-elle.

C'est amusant. Elle sait de première main.

Elle a passé la majeure partie d'une décennie à explorer les hauteurs de Kendall Mountain à skis: les pentes, le bassin arrière et les clairières plus proches de cette base modeste, avec le lodge où certains des 663 habitants de la ville, estimés toute l'année, se rassemblent pour Noël.

Kendall est un incontournable de la communauté depuis les années 1960. Au-delà de ces quatre toiletteurs adaptés aux familles, Barney a la poudre pour elle-même.

«C’est assez spécial pour moi», dit-elle, «mais je suis heureuse de le partager. Je veux que les gens viennent et en profitent.

Beaucoup ne sont pas d'accord avec leur maire pro-tem.

Barney a été d'un côté du dernier argument pour étendre le terrain desservi par les ascenseurs de Kendall à partir de ses 16 acres. En libérant le potentiel de la montagne, elle et d’autres voient un moteur économique que Silverton n’a pas eu depuis la dernière grande mine fermée en 1991.

D'autres, quant à eux, voient une menace existentielle pour leur mode de vie ici, dans cette poche historique et isolée du sud-ouest du Colorado, où il n'y a pas de feux de signalisation ou de dénomination sociale en vue. Là où les impacts de balles et les chemins de terre restent des jours du Far West et où certaines personnes se contentent de journaux pour l'isolation, où la civilisation moderne semble très éloignée des entraînements effrayants dans les deux sens de la ville.

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L'histoire commune du pays du ski occidental est celle du développement et des forces du marché qui repoussent un peuple, ceux d'un passé rocailleux de cols bleus, et accueillis dans un autre de luxe haut de gamme. Les responsables de Silverton ont reconnu cette tendance dans une proposition récente.

«D'autres stations de ski ont connu une crise d'identité en cours de croissance», lit-on. «Les valeurs de Silverton, son sens du caractère et son identité doivent être fermement pris en compte et préservés dans tous les efforts de planification (de Kendall).»

Les critiques considèrent cet objectif comme plus idéal que réaliste.

Ils demandent: N’était-ce pas là l’intention de Crested Butte, la soi-disant dernière grande ville de ski, avant la crise du logement et l’angoisse d’aujourd’hui face aux pentes autrefois familiales vendues à Vail Resorts? Silverton s'est fièrement appelé l'anti-Telluride. Et les sceptiques se demandent: cette petite ville, située à seulement 12 miles à vol d'oiseau de ces demeures et condos de célébrités, peut-elle vraiment éviter le même sort?

«J'aurais aimé qu'ils abandonnent cela», dit Susan Toms. Elle a déménagé il y a 22 ans à Silverton, ce qu'elle connaissait comme «l'une des rares petites villes minières pittoresques de l'époque victorienne qui subsiste».

Elle secoue la tête. «Si vous demandez à quelqu'un pourquoi il a déménagé ici, je ne pense pas que vous ferez dire à quelqu'un qu'il voulait un grand domaine skiable.»

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Dans une étude de 2018, les experts ont découvert un «potentiel significatif» pour le terrain de Kendall atteignant jusqu'à 13 000 pieds. Mais l’idée n’est pas grande.

En termes de politique, «je pense que Silverton est un peu le reflet de ce qui se passe au niveau national», déclare le maire Shane Fuhrman. «Cela a été un défi de savoir comment engager la communauté dans des conversations sur des sujets complexes d'une manière où toutes les parties se sentent reconnues et entendues et où il n'y a pas ce sentiment sous-jacent que quelqu'un a un agenda caché ou que tout le monde est dupé.

"Peu importe combien de fois je dis que j'aime Silverton parce que ce n'est pas un Telluride, un Aspen ou un Crested Butte", dit-il, "les gens ne le croient pas nécessairement."

Lisa Branner est la responsable des relations communautaires de la ville qui dirige le projet. Cela a été difficile de gérer les émotions, dit-elle, difficile avec toute la peur et la «concentration négative» des médias qui ont soudainement attiré l'attention sur Silverton.

«Il y a des gens qui ont des préoccupations valables», dit Branner.

«Et leurs préoccupations sont tout à fait conformes aux préoccupations du comité», dit Barney.

Le maire pro-tem est l'un de ces membres du comité qui explore une expansion. Ils ont publié leurs «recommandations pour examen», un aperçu général de la façon dont les choses devraient se dérouler maintenant quatre ans après que des citoyens inquiets ont rempli la loge de Kendall pour discuter d'abord de la possibilité.


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Les recommandations appellent à une conception «dans l'esprit des montagnards et des familles montagnardes». Ce serait «de nature grossière». A conserver sont «les couloirs de vue, l'ensoleillement et le calme».

Et «(r) plus qu'un développement de villégiature typiquement axé sur l'immobilier», lit-on dans le document, «nous proposons un modèle où le quartier historique du centre-ville sert de plaque tournante pour les services et les commodités, l'expérience de la montagne est discrète et authentique, et le caractère de la communauté est préservé. Kendall serait une attraction toute l'année, selon la pensée, avec des sentiers de vélo de montagne et des loisirs sur la rivière adjacente.

Les dirigeants pensent qu'ils ont «une garantie», comme le dit Branner. Une façon de «s'assurer que les choses ne déraillent pas».

Ce serait par le biais de la propriété continue de la ville de la base de ski. Un opérateur gérerait les dépenses en capital et récolterait des bénéfices dans un partenariat «où il y aurait probablement des concessions mutuelles», dit Branner. (Quelques prétendants ont exprimé leur intérêt, y compris la société propriétaire du Purgatory Resort à Durango, à environ une demi-heure de route par beau temps.)

«Si nous nous engageons réellement dans ce processus de planification, et si nous ne faisons pas de maillage, nous pouvons totalement nous en éloigner», dit Branner. «Mais nous n’en sommes pas arrivés au point où nous parlons réellement des détails de ce à quoi cela pourrait ressembler. Nous n'en sommes pas encore là. »

Bien que les fonctionnaires aient identifié 800 acres comme taille préférée, incorporant la propriété du Bureau of Land Management. Cela serait comparable à Monarch Mountain, le domaine skiable du sud du Colorado avec «ski indépendant» comme fier slogan, mais différent dans la façon dont il se tient seul sur un col de montagne; Le télésiège de Kendall est à quelques pâtés de maisons de la mairie.

Les recommandations mentionnent les télésièges comme «un point focal pour certains». Mais «il est important de comprendre que le nombre de télésièges ne détermine pas si un domaine skiable est considéré comme grand ou petit; c'est l'équilibre global des installations de la station, de l'infrastructure et du domaine skiable. »

Cette superficie a été conçue dans une configuration par les chercheurs de l'étude de 2018. Pour la viabilité économique, ils ont calculé entre 500 et 1 000 visiteurs par jour, dont plus près de 2 000 pendant les vacances. C’est potentiellement le quadruple de la population hivernale de la ville.

Les problèmes d'infrastructure - les limites sur l'eau, le stationnement et les soins médicaux ainsi que le logement et l'hébergement - ont été notés par les dirigeants de Silverton. Mais le train panoramique du Durango and Silverton Narrow Gauge Railroad a également été noté pour transporter 1 000 personnes par jour en été. Et les spectateurs prédisent davantage les foules sans précédent qui étaient en 2020.

«Avec ou sans domaine skiable, Silverton est vulnérable au changement», dit Barney.

Cela a été ressenti.

"Les prix augmentent", a déclaré récemment Mikey Loyer, un bar local de longue date, "mais il n'y a pas d'emplois."

Il y en a eu plus ces dernières années, grâce à Silverton qui a grandi sa réputation hivernale de camp de base dans l'arrière-pays. La tenue d’héliski de Silverton Mountain a introduit une nouvelle ère ici, attirant une clientèle extrême. Avant que cela ne commence en 2002, certains se souviennent qu'aucun bar n'était ouvert pour le dimanche du Super Bowl.

Pourtant, cette grande aventure est une niche. La moitié des commerces de la ville semblent fermés pendant les mois de neige, sombres et fermés. Les enseignes de vente et de location vont et viennent à travers les vitrines.

Il y a donc des partisans enthousiastes pour une sorte d'expansion de Kendall, quelque chose qui permettrait de trouver un terrain d'entente entre le domaine skiable actuellement vert et le double diamant noir Silverton Mountain. Quelque chose qui offrirait de la variété, qui empêcherait peut-être les résidents et les visiteurs d'opter pour Durango. Quelque chose qui pourrait continuer une tendance des jeunes professionnels du télétravail à déménager en ville, voyant une autre commodité.

Lois Jenkins, originaire de Silverton, n’en est pas si sûre.

«Je vais devoir dire pas de commentaire», dit-elle dans son restaurant, essayant de faire sa première ouverture hivernale. «Beaucoup de nos clients sont des habitants plus âgés qui ne sont pas pour cela. Alors, tu sais, je détesterais rendre quelqu'un fou. "

Silverton, dit-elle, est devenue "un endroit où vous vous souciez de vos Ps et Q." Parler de croissance touche un nerf.

«Je ne me mêle pas vraiment de la politique de la ville», déclare Pete Barz, mari du directeur de l’école ici. «Les gens commencent à te détester.»

L'école K-12 compte chaque année entre 60 et 70 élèves, et tous skient gratuitement dans la rue à Kendall. Les vendredis, c’est la tradition des familles qui portent le hayon à «la plage».

Ils grillent et saluent ce vendredi. Tout le monde connaît tout le monde. Et certains préféreraient ne pas parler de cet endroit potentiellement en train de changer.

Barz regarde ses enfants descendre la colline.

«Aucun de nous ne veut que cette ville se transforme en quelque chose de fou», dit-il. «Encore un télésiège. C'est tout ce dont nous avons besoin. »

Il hausse les épaules. «Alors voilà. J'espère que c'est votre voix de la raison. "