12 stations de ski les plus proches de la Mile High City – Destinations pour vos vacances à la montagne

Avec le Colorado abritant les montagnes Rocheuses, il n'est pas surprenant que l'État possède certaines des meilleures stations de ski du monde. Ce qui peut surprendre les visiteurs, c'est la proximité de Denver avec le ski de classe mondiale pour lequel le Colorado est connu.

Nous avons compilé une liste de douze magnifiques stations de ski, qui se trouvent toutes à moins de deux heures de route du cœur de la Mile High City. Ils font tous une expérience de ski ou de snowboard incroyable. La plupart partagent l'accès via l'Interstate 70 ouest depuis Denver, il y a donc une certaine concurrence de conduite. L'accès aux pistes est encore beaucoup plus rapide depuis Denver que depuis Colorado Springs, qui est à deux heures contre moins d'une heure de Denver. La plupart des stations de ski les plus proches de Colorado Springs sont encore plus proches de Denver, à l'exception de Monarch.

Stations de ski à moins de 2 heures de Denver, CO

Station de ski d'Arapahoe Basin, Colorado
Ski du bassin d'Arapahoe. Photo: reid.neureiter

Les temps de conduite dans les montagnes depuis la ville peuvent augmenter à partir du vendredi après-midi, ainsi que le samedi et le dimanche matin en hiver, alors prévoyez de vous diriger un jour de semaine si possible. Le retour à la maison pour le métro de première ligne le week-end est également horrible, en particulier vexant le dimanche soir. Il existe un moyen limité d'éviter l'I-70, Eldora étant l'une des seules options.

Voici les plus proches domaines skiables près de Denver, CO, par ordre de proximité:

Echo Mountain Resort - 36 miles / 50 min

Echo Mountain à CO
Echo Mountain au CO. Photo: Gary Dickerson

Echo Mountain est facilement la plus petite station de notre liste, mais c'est aussi la plus proche de Denver. Situé juste au sud d'Idaho Springs, Echo Mountain n'est qu'à environ une heure du centre-ville. La station n'a qu'un seul télésiège et 9 pistes, alors ne vous attendez pas à pouvoir explorer de nouveaux terrains toute la journée comme vous le pouvez dans d'autres stations du Colorado.

Cela dit, Echo Mountain est un prix beaucoup plus raisonnable que d'autres stations et le terrain est spécialement conçu pour les débutants. Si vous débutez dans le ski ou le snowboard et que vous cherchez un moyen de tester les eaux, Echo Mountain est une option proche et à un prix raisonnable. De plus, ils ont le ski de nuit, l'une des rares stations sélectionnées à offrir le ski après la tombée de la nuit.

Domaine skiable de Loveland - 56 miles / 1 h

Domaine skiable de Loveland, CO
Domaine skiable de Loveland, CO. Photo: Mitch Bennett

Le domaine skiable de Loveland se trouve au sommet de la ligne de partage des eaux continentale, là où la I-70 traverse le sommet des montagnes Rocheuses au tunnel Eisenhower. À un peu plus d'une heure de Denver, Loveland propose près de 100 pistes sur 1 800 acres de terrain. C’est strictement un domaine skiable sans hébergement à la base.

La plupart des pistes s'adressent aux skieurs et snowboarders plus expérimentés, mais la station n'ignore pas les débutants qui peuvent trouver de quoi s'occuper. Il y a en fait toute une vallée de Loveland, un petit domaine skiable séparé du plus grand bassin de Loveland, afin que les débutants puissent skier sans tous les speedsters autour. Loveland a quelques options pour manger et ramasser des souvenirs, mais ne vous attendez pas à trouver beaucoup d'options car le centre de villégiature est clairement le terrain. La ville commerciale la plus proche sur le côté est du tunnel d'Eisenhower est Georgetown à 12 milles, ou Silverthorne à 11 milles sur le côté ouest.

Domaine skiable d'Arapahoe Basin - 63 miles / 1 h 11 min

Domaine skiable d'Arapahoe Basin, CO
Domaine skiable d'Arapahoe Basin, CO. Photo: reid.neureiter

A-Basin comme on l'appelle, comme Keystone, est une autre station plus orientée vers les skieurs et snowboarders vétérans que les débutants. Avec environ 1400 acres de terrain skiable, la station est l'une des plus petites stations de Denver, et avec un accent clair sur le terrain, les restaurants et les magasins de la station sont limités. A-Basin comprend près de 150 pistes, dont certains terrains très extrêmes, mais seule une poignée de pistes convient aux débutants.

A-Basin n'est qu'à environ une heure et quinze minutes du centre-ville de Denver, résidant le plus près de Keystone mais portant une adresse postale voisine Dillon. Et bien que ce ne soit pas la meilleure option pour un voyage de ski en famille typique, si vous recherchez un terrain extrême près de Denver, le bassin A ne doit pas être négligé. De plus, avec «The Beach», son parking convivial pour le hayon, et généralement la plus longue saison de ski de l'État, la fête et l'ambiance sont toujours au rendez-vous à A Basin.

Eldora Mountain Resort - 48 miles / 1 h 12 min

Eldora Mountain, CO
Montagne Eldora, CO. Photo: Grisha Levit

Eldora est l'une des rares stations balnéaires de notre qui n'est pas située le long du couloir I-70 à l'ouest de Denver. Au lieu de cela, Eldora est perché dans les contreforts à environ quarante-cinq minutes au sud-ouest de Boulder et à environ une heure et quinze minutes au nord-ouest de Denver. Avec un peu moins de 700 acres skiables et seulement quelques dizaines d'essais, Eldora n'a pas la taille de certains des autres domaines skiables près de Denver. Vous ne trouverez également rien à proximité de la sélection de restaurants et de magasins que vous trouverez dans les grandes stations.

Le domaine skiable de ces habitants, cependant, est idéal pour les débutants et l'emplacement près de Nederland permet aux visiteurs de skier ou de faire du snowboard le matin et d'avoir encore le temps dans la journée pour explorer les sites des villes voisines. De plus, il vous permet d'éviter la circulation de pare-chocs à pare-chocs qui afflige l'I-70 le week-end d'hiver. Si vous prévoyez de visiter Eldora, sachez que la station atteint souvent sa capacité le week-end, il est donc préférable d'arriver tôt le matin ou de visiter pendant un jour de semaine si possible.

Winter Park Resort - 66 miles / 1 h 19 min

Winter Park, CO
Winter Park, CO. Photo: Shannon Shue

Winter Park Resort a une histoire unique parmi les domaines skiables du Colorado car c'est la «plus ancienne station de ski en fonctionnement continu de l'État» et était un véritable parc de la ville détenu et exploité par la ville de Denver jusqu'au début des années 2000. Veuillez noter que la colline Howelsen de Steamboat Springs est en fait le plus ancien «domaine skiable» en activité en Amérique du Nord, ouvrant sa première zone alpine en 1931. Un autre ancien, Monarch Mountain a ouvert ses portes en 1939, bien qu'il ait changé de propriétaire à plusieurs reprises et fermé à un moment ou à un autre avant de rouvrir.

Ce complexe du Grand Comté a subi un certain nombre d'agrandissements depuis sa première ouverture le 28 janvier 1940 et compte actuellement plus de 3 000 acres skiables et 166 sentiers désignés. Il peut avoir plus à offrir aux skieurs expérimentés qu'aux débutants, mais le grand nombre de pistes disponibles gardera les skieurs et les planchistes de toutes capacités occupés. Pour ceux qui recherchent plus d'un défi, la section Mary Jane de la station est bien connue pour ses bosses et ses parcours d'arbres. La ville de Winter Park possède à la fois un village de montagne et une bande «du centre-ville» le long de l'autoroute 40.

Station de ski de Keystone - 69 miles / 1 h 19 min

Keystone Ski, CO
Ski Keystone, CO. Photo: reid.neureiter

Certaines stations du Colorado offrent une expérience plus luxueuse, tandis que d'autres stations proposent une expérience plus extrême. La station de ski de Keystone appartient à cette deuxième catégorie. Il se trouve juste un peu à l'est de Breckenridge et de l'autre côté du col Loveland depuis le domaine skiable de Loveland. La station s'étend sur 3 100 acres skiables et six sommets. La ville de Keystone est centrée autour de son pittoresque village de ski avec quelques magasins commerciaux autour de l'autoroute 6.

Les skieurs et snowboarders expérimentés adoreront les bols, les chutes et les parcours d'arbres plus hauts sur les sommets, mais les options pour les moins expérimentés sont assez limitées car il n'y a que quelques pistes classées pour les débutants. Keystone n'est peut-être pas en mesure d'offrir l'expérience de ski de luxe que certaines autres stations peuvent offrir, mais si vous recherchez une aventure alpine à quelques minutes de route de Denver, cela en vaut la peine. Il y a aussi le meilleur ski nocturne de l'État à Keystone.

Copper Mountain Resort - 77 miles / 1 h 20 min

Copper Mountain, CO
Copper Mountain, CO. Photo: Trebz

Copper Mountain Resort est un domaine skiable attachant situé à environ une heure et quinze minutes à l'ouest de Denver. Avec un peu moins de 2500 acres skiables et 140 pistes, la station propose de nombreuses options pour les skieurs et les snowboarders de tous niveaux et est aménagée de manière à ce que les pistes de même niveau soient assez regroupées. Cette disposition a pour effet de garder les skieurs et les planchistes entre autres avec un niveau de compétence similaire, mais signifie également que les débutants ne pourront pas explorer trop la montagne.

La ville de Copper Mountain repose au pied de la montagne, fournissant les magasins, restaurants et hôtels, ce qui peut être attendu dans une station de ski bien développée. C’est un vrai village de montagne vs un centre-ville authentique. Contrairement à d'autres stations de ski plus isolées, Copper Mountain et ses voisins du comté de Summit (ainsi que Keystone, Breckenridge et A-Basin) ne sont qu'à une courte distance en voiture des villes de Frisco, Silverthorne et Dillon. La proximité de la station avec ces villes ouvre toutes sortes d'autres options d'hébergement, de restauration et de divertissement qui ne peuvent tout simplement pas être serrées autour de la base d'une station de ski.

Station de ski de Breckenridge - 81 miles / 1 h 31 min

Breckenridge Ski, CO
Ski de Breckenridge, CO. Photo: Kevin Schraer

Niché dans les montagnes juste au sud de Dillon, Breckenridge n'est pas seulement le foyer d'une fantastique station de ski, la ville elle-même est une destination. Fondée en 1859 lors de la découverte d'or à Blue River, Breck est rapidement devenue plus de 1 600 habitants et est devenue l'une des villes aurifères les plus productives du Colorado. Une fois que la ruée vers l'or s'est éteinte, la ville elle-même a presque disparu. En 1950, moins de 300 citoyens sont restés mais la station de ski de Breckenridge a ouvert ses portes en 1961 et a redonné vie à la région. La ville a pu conserver plusieurs bâtiments historiques, dont beaucoup abritent désormais des restaurants, des boutiques et des hôtels le long de la pittoresque rue Main.

La station de ski de Breckenridge présente un terrain adapté à tous les niveaux de compétence, réparti sur cinq sommets distincts et près de 3 000 acres. L'Imperial Express SuperChair du complexe a la particularité d'être le plus haut télésiège en Amérique du Nord, avec une hauteur à 12840 pieds au-dessus du niveau de la mer. Il convient de noter que c'est l'un des domaines skiables les plus fréquentés de l'État, alors planifiez en conséquence.

Station de ski de Vail - 97 miles / 1 h 39 min

Vail Ski, CO
Un autre grand jour à Vail, CO. Photo: Snow Snow

Vail, Colorado, pour une bonne raison, est connu dans le monde entier pour son terrain et ses magnifiques villages de montagne. Avec plus de 5300 acres skiables et le meilleur toilettage autour, ainsi que des hôtels, des restaurants et des magasins qui s'étendent sur près de sept miles le long d'une charmante crique, Vail est l'une des plus grandes stations de notre liste. Des pistes de ski de toutes difficultés sont réparties sur toute la montagne, ce qui signifie que tous les skieurs et snowboarders peuvent profiter de cette immense aire de jeux.

Et le plaisir ne se limite pas à l'hiver, car des montagnes russes, du rafting, de la randonnée et du VTT sont disponibles pendant les mois d'été. La station de ski de Vail est l'une des destinations les plus chères de notre liste, mais pour une bonne raison. Entre la station balnéaire et la charmante ville d'inspiration bavaroise elle-même, Vail propose une expérience inoubliable dans le Colorado en toute saison, à environ une heure et demie de Denver.

Ranch de Granby - 86 milles / 1 h 42 min

Granby Ranch, CO
Ranch de Granby, CO. Photo: Adam Baker

Granby Ranch est unique en ce qu'il est l'une des dernières stations de ski familiales du Colorado. Situé dans les montagnes au sud de Granby, le complexe se trouve à environ 32 km au nord de Winter Park. Il y a un petit village de montagne, en plus du centre-ville de Granby. La station est plus petite que la plupart sur notre liste avec 38 sentiers répartis sur 400 acres et deux sommets distincts.

Les sentiers ont tendance à être séparés par niveau de compétence, avec un terrain plus facile sur East Mountain et un terrain plus difficile sur West Mountain. Vous ne trouverez pas de terrain extrême ou une abondance de restaurants ou de boutiques de luxe à la base de Granby Ranch, mais c'est une excellente option pour une escapade à ski en famille. Ils ont le ski de nuit pour s'amuser après les heures sur les pistes.

Station de ski de Beaver Creek - 109 miles / 1 h 53 min

Beaver Creek Ski, CO
Beaver Creek Ski, CO. Photo: reid.neureiter

Perché sur les pistes juste au sud d'Avon et à un peu moins de deux heures de l'autoroute I-70 depuis Denver, se trouve Beaver Creek Resort, l'un des domaines skiables les plus célèbres et les plus luxueux du Colorado. La station combine harmonieusement luxe et aventure alpine avec 1800 acres de terrain skiable, une vue imprenable sur la vallée de Vail et les sommets environnants dans toutes les directions, et plusieurs hôtels haut de gamme skis aux pieds. La station est fière d'offrir un terrain pour tous les niveaux de capacité, et il y a vraiment quelque chose pour tout le monde avec tout, des verts sinueux aux diamants doubles noirs intensément escarpés sur les multiples sommets qui composent la station.

Une fois que vous avez fait le plein de ski pour la journée, les trois villages de base ne manquent pas de restaurants, de spas, de galeries et de magasins. Si les dizaines de boutiques et de restaurants de Beaver Creek n’ont pas ce que vous cherchez, la télécabine Riverfront Express dessert les abords d’Avon, qui est elle-même une agréable ville de montagne à explorer.

Ski Cooper - 108 miles / 1 h 55 min

Ski Cooper, CO
Ski Cooper, CO. Photo: Daniel Hoherd

Le joyau caché de Leadville est parfait pour les familles et les skieurs débutants / intermédiaires qui cherchent à économiser quelques dollars et du temps sur les remontées mécaniques. Bien que nouveau pour la saison de ski 2019/2020, un autre télésiège accède à de nouveaux terrains difficiles. Le bassin du ruisseau du Tennessee ouvre trois types de terrains experts, tous raides.

Les statistiques officielles de Ski Cooper sont de 400 acres skiables, 41 pistes et une verticale de 1200 pieds. Cependant, avec le nouveau terrain, attendez-vous à ce que certains de ces chiffres augmentent (seront mis à jour si tel est le cas). La base de Cooper est comme la plupart des petits domaines skiables, sans hébergement, et une salle à manger et une boutique de cadeaux de style cafétéria. Venez voir pourquoi les locaux aiment «le cœur du ski au cœur des Rocheuses»!

Les skieurs et snowboarders locaux ont tous leurs pistes et stations préférées pour leurs propres raisons. Il vous faudra peut-être un peu de temps pour trouver vos favoris, mais vous ne pouvez pas vous tromper avec l'une de ces options fantastiques en seulement quelques heures après Denver.