10 des meilleures vacances de ski en début de saison – Meilleures stations de sport d’hiver

jeVous avez envie de chausser vos chaussures de ski? Le moment est venu - voici les meilleurs endroits pour attraper de la neige de ce côté de Noël en Europe et au-delà.

1. Gurgls de plaisir

Les Gurgls - Ober et Hoch, en Autriche - sont les anciens favoris pour une combinaison sans faille d’hôtels confortables et bien équipés, de neige fiable, de files d’attente et de singalong gemütlichkeit dans le refuge de montagne. Les deux moitiés du domaine skiable sont reliées par un téléphérique de la vallée. Hochgurgl a installé une nouvelle télécabine en altitude cette année, remplaçant un téléski allongé et très long.

  • Sept nuits coûtent 918 £ à partir du 8 décembre à l'hôtel Bellevue, à Obergurgl, demi-pension, vol aller-retour de Heathrow à Innsbruck et transferts aéroport compris. Inghams (01483 371217; inghams.co.uk).

2. Le ski et la ville

La capitale historique du Tyrol, Innsbruck, vaut bien une escapade citadine même sans ski - et l’Avent est un bon moment, avec les marchés de Noël qui ajoutent à l’atmosphère du centre de la vieille ville. À partir du 9 décembre, des bus gratuits desservent les domaines skiables, notamment les excellentes pistes de glacier de Stubai. Si la neige est bonne plus bas, prenez le tramway municipal pour Igls et lancez-vous sur la piste sur laquelle Franz Klammer a skié pour immortalité lors de la descente olympique de 1976.

  • Quatre nuits coûtent £ 840 du 8 décembre à l'hôtel Goldener Adler, incluant le B & B, le vol aller-retour de Gatwick à Innsbruck et les transferts. Kirker (020 7593 1899; kirkerholidays.com)

3. intérieur / extérieur

Comme alternative à Innsbruck, séjournez au luxueux Jagdhof à Neustift, utilisez la navette de l'hôtel pour skier sur les pentes du glacier de Stubai - assez grandes et assez variées pour trois jours de sport. Faites des excursions à Innsbruck et Igls. Toutefois, il peut être difficile de vous arracher: la cave à vin est pleine de trésors et le spa est une destination en soi - utile par mauvais temps.

Les Alpes Stubai: belle

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  • Quatre nuits au prix de 805 £ au Spa-hotel Jagdhof (0043 5226 2666 111; hotel-jagdhof.at), comprenant la demi-pension, le spa, le thé, un forfait et un transfert. Envolez-vous pour Innsbruck avec British Airways (ba.com).

4. Ski au bord de la mer

Zell am See est une ville animée dotée de bonnes pistes et, si la nature ne le permet pas, skiez sur le glacier à quelques minutes de là, sur le Kitzsteinhorn au-dessus de Kaprun. Ce dernier possède également l'immense Spa Tauern et Salzbourg est à portée de main pour The Sound of Music et les visites de Mozart. Ne vous attendez pas à ce que le Zellersee soit ouvert au patinage.

  • Sept nuits coûtent 895 £ à partir du 15 décembre à l'hôtel Tirolerhof de Zell am See, demi-pension comprise, vols de Gatwick à Salzbourg et transferts. Cristal (0208 712 2810; crystalski.co.uk).

5. Conseils avec tout

L’hiver explose par la grille de départ lorsque la tournée de la Coupe du Monde se déroule à Val d’Isère, en France, pour deux week-ends d’action: le slalom masculin et le GS les 8 et 9 décembre, puis la descente féminine et le super-G une semaine plus tard. L'après-ski bat son plein et de bonnes pistes sont bonnes. Les conditions typiques d'avant Noël - pistes noires et hors piste déconseillées - sont idéales pour une mise au point technique d'avant saison, comme le propose le gérant du chalet Le Ski.

Val d’Isère: magie pure

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  • Trois nuits coûtent 729 £ au 8 décembre au Chalet La Face, comprenant la demi-pension, le forfait de ski et les cours de vidéo de trois jours, les vols aller-retour de Gatwick à Genève et les transferts. Le Ski (01484 954396; leski.com).

6. Bella Vista, Dolce Vita

Courmayeur, sur le versant ensoleillé du Mont-Blanc, est une boîte à gâteries typiquement italienne: des vitrines remplies de mets succulents et de vêtements que vous voudriez pouvoir vous offrir (et porter); une vue magnifique et un restaurant de montagne à chaque tournant de la piste. Le domaine skiable compact est enneigé et s'adresse à tous les niveaux de skieurs. Par mauvais temps, la vieille ville romaine et le centre commercial moderne d'Aoste (à 40 minutes) vous invitent.

  • Trois nuits coûtent 495 livres sterling à partir du 13 décembre à l’hôtel Bouton d’Or, incluant le B & B, le vol Gatwick-Genève et la location de voiture. Momentum (020 7371 9111; momentumski.com)

7. Valeur tout compris

Avec des remontées jusqu'à la frontière suisse à 3 480 m et des remontées au glacier de Zermatt au-dessus de celle-ci, Cervinia en Italie a une capacité de ski toute l'année et ouvre en novembre. Il y a de grandes pistes ouvertes pour les débutants instables et les accros à la vitesse; et des terrains plus escarpés - et des prix - du côté de Zermatt du Cervin. Les programmes des grands voyagistes ne commencent pas avant la mi-décembre, mais le Club Med ouvre ses portes plus tôt et propose un forfait tout compris d’une valeur exceptionnelle, si vous voulez tout.

Cervinia: premières portes

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  • Sept nuits coûtent 1 186 £ à partir du 8 décembre au Club Med Hotel Cristallino, pension complète, boissons, école de ski, garde d'enfants, forfait, billets d'avion aller-retour de Londres à Turin et transferts (à l'exception des locations de ski). Club Med (020 3937 7563; clubmed.co.uk).

8. Le meilleur de tout

Un séjour de ski de mi-session à la fin du mois est une possibilité à Zermatt en Suisse, station comptant le plus haut niveau de ski d’Europe, à partir de 3 820 mètres via le téléphérique Klein Matterhorn. Les pistes de glacier constituent à elles seules un accord avec les pistes les plus basses de nombreuses stations. En décembre, il est généralement possible de descendre jusqu'au village sur une neige artificielle ou naturelle. Le lieu est un classique des Alpes pour son cadre, son histoire, ses hôtels et ses restaurants de montagne - mais il faut payer en conséquence.

  • Sept nuits au Chalet Ulysse, à partir de 15 € le 15 décembre (minimum quatre personnes), petit déjeuner et quatre dîners compris. La restauration est également possible. Chalets du Cervin (0041 79247 1588; matterhornchalets.com). Les vols et les transferts ferroviaires vers Genève peuvent être réservés via swiss.com et swiss-pass.ch respectivement.

9. hiver rock

La fête centrale du Tyrol - Ischgl - marque le début de la saison d'hiver: après Katy Perry, Kylie Minogue, Robbie Williams et les Beach Boys, Jason Derulo monte sur la scène le 24 novembre. Le domaine skiable est vaste et large et, si il n'y a pas assez de neige pour aller au village en ski - ou même s'il y en a - vous pouvez descendre de la moyenne montagne en tyrolienne. Les forfaits de remontées mécaniques de deux jours ou plus incluent un billet de concert.

  • Trois nuits coûtent à partir de 300 £ à partir du 23 novembre, hébergement B & B compris dans le site ischgl.com. Sont également inclus les vols aller-retour de Gatwick à Innsbruck (pas de bagages enregistrés) et la location de voiture (easyjet.com).

10. Rocky Mountain High

À Vail, à 300 m d'altitude dans les Rocheuses du Colorado, les machines à fabriquer de la neige s'allumeront d'un jour à l'autre, créant ainsi un sous-tapis pour un tapis blanc parfait, prêt à temps pour Thanksgiving. Inspiré d'un village de montagne autrichien, Vail est bien loin du Far West, mais l'expérience de ski américain la plus sereine ne peut être meilleure: toilettage en velours côtelé, feux tricolores vous dirigeant vers des remontées moins fréquentées, instructeurs flattant vos virages; charme de Noël étendu sur épais. Pour les achats de Noël, pensez à une excursion au centre commercial Silverthorne.

  • Sept nuits coûtent 1 389 £ à partir du 3 décembre au Lodge at Vail, B & B compris, vol aller-retour de Heathrow à Denver et transferts. Ski Independence (0131 243 8097; ski-i.com).

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